Hirobumi Ito Facts


Hirobumi Ito (1841-1909) foi um estadista japonês e um dos líderes mais jovens do governo Meiji. Ele assumiu a responsabilidade primária pela criação do sistema constitucional que governou o Japão até 1945.<

Em meados do século XIX, o Japão era governado pelos shoguns Tokugawa (ditadores militares, ou o bakufu). O imperador, embora nominalmente o governante do Japão, tinha pouca influência sobre o governo. Em isolamento virtual do mundo desde aproximadamente 1600, um Japão medieval foi persuadido pela ameaça de força do Comodoro Matthew C. Perry a abrir suas portas para o Ocidente em uma série de tratados consulares. A suave adesão do xogunato às exigências ocidentais precipitou uma reação nacionalista, a derrubada do bakufu, e a restauração do poder governante para o imperador.

Hirobumi Ito nasceu filho de um camponês chamado Juzo Hayashi em 2 de setembro de 1841, em Tokamura, uma vila no domínio de Choshu, no oeste de Honshu. Sua família subiu de status quando seu pai foi adotado em uma família de samurais de baixo escalão.

Atividades de lealdade

Estudar na academia privada de Shoin Yoshida, um feroz defensor da lealdade ao imperador e um crítico da fraca resposta do bakufu ao Ocidente. Como muitos dos estudantes de Yoshida, Ito tornou-se um fervoroso imperialista lealista. Em 1859, ele foi para a capital, Edo (Tóquio moderno), onde entrou em contato com muitos outros jovens samurais leais e participou de manifestações anti-inflamatórias como um ataque incendiário contra a legação britânica.

Cedo me dei conta de que os atos antitruste brutos não eram uma política racional e que seria necessário que o Japão adotasse as armas e a tecnologia do Ocidente para

sobreviver. Em 1863, sob ordens do senhor de Choshu, ele navegou para a Europa e permaneceu por quase um ano em Londres, estudando o Ocidente em primeira mão. Em 1864 ele recebeu notícias das intenções ocidentais de enviar uma expedição contra Choshu, que tinha desafiado os tratados assinados pelo bakufu. Ito apressou-se de volta ao Japão em uma tentativa vã de mediar a disputa e de dissuadir a liderança de Choshu de tentativas tolas de desafiar os estrangeiros.

Embora tenha despertado a ira de mais xenofóbicos leais por seus esforços, em 1865 ele defendeu a resistência armada a uma expedição contra Choshu. Ele também ajudou a promover a aliança Satsuma-Choshu, que levou à restauração Meiji de 1868.

Carreira Oficial de Carreira

Como um dos membros mais jovens do novo governo imperial, Ito participou de uma grande variedade de reformas, incluindo o estabelecimento de um sistema decimal de moeda, a construção de uma casa da moeda em Osaka, o estabelecimento de um sistema bancário e a construção de um sistema de comunicação interna de telégrafos, ferrovias e casas leves.

Em 1878 Ito tornou-se ministro dos Assuntos Internos e, junto com Shigenobu Okuma, um dos principais homens mais jovens do governo. Entretanto, ele discordou de Okuma em questões de finanças públicas, e acreditando na necessidade de cautela na reforma constitucional, ele se opôs à proposta de Okuma para o estabelecimento imediato de um sistema parlamentar ao estilo inglês. Em 1881, apoiado por outros funcionários de Satsuma e Choshu, ele conseguiu forçar Okuma a sair do cargo. Durante a década seguinte, Ito tornou-se o líder mais poderoso e influente do governo.

Reforma Constitucional

O maior empreendimento da carreira do Ito começou em março de 1882, quando ele partiu para a Europa para estudar sistemas constitucionais. Ele passou a maior parte de seu tempo em Berlim e Viena, aprendendo os detalhes técnicos e a justificativa teórica do sistema constitucional alemão. Ao retornar ao Japão, ele começou a trabalhar para conceber um novo sistema político que acomodasse as pressões conservadoras dentro do governo para um sistema monárquico autocrático, mas que ainda assim fornecesse uma alternativa moderna e atualizada ao modelo inglês de governo constitucional exigido por elementos liberais e radicais fora do governo. Ele supervisionou a preparação de leis estabelecendo um novo parlamento em 1884, um sistema de gabinete moderno em 1885, um ministério doméstico imperial em 1886, e um conselho privado em 1888.

A principal realização do Ito foi supervisionar a elaboração de uma constituição, que começou em 1886 e foi finalmente concluída em 1889. Com um temperamento e uma visão política moderados, ele tinha como objetivo estabelecer controles e equilíbrios cuidadosos que restringiriam os elementos mais rastros no público político e ainda permitissem uma evolução e progresso graduais. O documento era altamente autoritário em muitos aspectos, mas flexível o suficiente para se acomodar às exigências do crescimento e mudanças políticas futuras. Ao imperador foi confiada a maioria dos poderes legais do Estado, e ao Gabinete foram conferidos poderes de decisão mais eficazes sobre a política nacional. Mas, ao mesmo tempo, a Constituição, refletindo a preocupação do Ito de que o governo consultasse o povo, especialmente em assuntos de finanças públicas, também previa uma dieta nacional bicameral, cuja casa baixa seria popularmente eleita.

Carreira Política Superior

Como principal autor do governo constitucional, Ito foi o mais fortemente comprometido dos falecidos oligarcas Meiji a fazer sua experiência funcionar. Ele serviu como primeiro-ministro quatro vezes (1885-1888, 1892-1896, 1898, e 1900-1901). No início um defensor do “governo transcendental”, livre do controle dos partidos na Câmara Baixa da Dieta, ele gradualmente percebeu que, para fazer a constituição funcionar, seria necessário um compromisso com os partidos. Ele se convenceu de que seria necessário formar um “partido nacional”, fiel ao imperador e comprometido com o interesse nacional e não partidário, que controlaria a Câmara dos Deputados e apoiaria o Gabinete. Depois de uma tentativa fracassada de formar tal partido em 1892, Ito organizou o Seiyukai em 1900. O esforço provou ser apenas parcialmente bem-sucedido, e a Ito renunciou à presidência do partido em 1903 para se tornar presidente do Conselho Privado.

Vistas sobre Relações Exteriores

Na área de relações exteriores, favoreci uma política de cautela diplomática apoiada pela força militar. Durante as décadas de 1870 e 1880, ele favoreceu um compromisso com a China com relação ao problema da Coréia. Ele temia os efeitos de uma política mais agressiva sobre a atitude das potências estrangeiras em relação à questão da revisão dos tratados. Em 1894, porém, depois que seu ministro das Relações Exteriores, Mutsu Munemitsu, negociou com sucesso revisões de tratados com os britânicos, Ito como primeiro-ministro conduziu seu país a uma guerra com a China, que resultou na aquisição de Formosa (Taiwan) e dos Pescadores como colônias japonesas. A guerra também separou a Coréia da influência chinesa, mas deixou-a um alvo de rivalidade internacional entre o Japão e a Rússia. Ito defendeu a obtenção de um acordo diplomático com a Rússia, oferecendo aos russos o controle supremo na Manchúria em troca do controle supremo japonês na Coréia.

Cessou sua carreira como general residente na Coréia de 1905 a 1909. Ele preferiu fazer da Coréia um protetorado japonês e incentivá-la a empreender uma política de reforma interna e de ocidentalização como a que o próprio Japão havia perseguido. Ele resistiu às exigências de Tóquio para a anexação, mas ao mesmo tempo tentou suprimir os movimentos separatistas dentro da Coréia. Em 26 de outubro de 1909, ele foi assassinado na Estação Harbin por três balas da arma de um jovem nacionalista coreano.

Leitura adicional sobre Hirobumi Ito

A única biografia em inglês de Ito é Kengi Hamada, Prince Ito (1936). Ela se baseia em grande parte em seus trabalhos completos, documentos oficiais e reminiscências. Um pequeno esboço de sua vida está em James A. B. Scherer, Three Meiji Leaders: Ito, Togo, Nogi (1936).

Fontes Biográficas Adicionais

Hamada, Kengi, Prince Ito. Washington, D.C.: University Publications of America, 1979.


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