Hippolyte Adolphe Taine Facts


O crítico e historiador francês Hippolyte Adolphe Taine (1828-1893) foi uma das figuras intelectuais mais proeminentes de seu período na França. Sua ênfase em métodos científicos na crítica formou a base das técnicas críticas contemporâneas.<

Hippolyte Taine nasceu em Vouziers, nas Ardenas, em 21 de abril de 1828, em uma família de funcionários públicos. Sua infância foi passada em uma atmosfera cultural esclarecida, na qual as atividades intelectuais sérias se misturavam com uma exposição precoce às artes e à natureza. Aos 14 anos de idade, quando se mudou para Paris com sua mãe viúva, ele havia desenvolvido uma intensa intelectualidade que só se igualava ao seu profundo amor pela natureza.

A paixão do Taine pelo conhecimento e especialmente pela filosofia o tornou altamente receptivo à multidão de tendências intelectuais e científicas de seu tempo. Quando terminou seus estudos universitários na École Normale Supérieure, ele já havia investigado quase todos os conceitos filosóficos e científicos conhecidos. Ao deixar a universidade, ele estava preparado para formular seu próprio aparato crítico a fim de investigar corpos de conhecimento.

Os anos mais produtivos de Taine coincidiram com o reinado de Napoleão III. O Segundo Império, sob seu brilho social e crescimento econômico, era altamente opressivo para os intelectuais liberais. Taine abandonou todas as esperanças de uma carreira profissional na universidade. Ele se retirou da vida pública e dedicou suas energias à pesquisa em uma grande variedade de campos. Todos os seus estudos se centravam no problema da condição humana e eram sustentados por sua crença ingênua, mas honesta, na explicabilidade da natureza humana por meio da investigação científica.

O culminar desta crença encontrou sua expressão no trabalho central de Taine, De l’intelligence (1870). Ela resumia todos os seus interesses anteriores em psicologia e filosofia e fundia as linhas convergentes de seu pensamento crítico. Seus trabalhos anteriores, De l’intelligence abrangem uma grande variedade de interesses e tocam quase todas as fases da produção intelectual e artística. Sua dissertação sobre as fábulas de Jean de La Fontaine, concluída em 1853 e publicada em sua forma final em 1860 (La Fontaine et ses fables), foi uma apresentação do conceito de Taine de estética. Ela expressava em essência sua doutrina do determinismo científico atribuindo distinções “raciais” às diferenças climáticas e geográficas. Seu trabalho sobre os filósofos franceses do século XIX (Les Philosophes français du XIX siècle, 1857) foi uma avaliação crítica dos principais conceitos filosóficos do século, e seus ensaios sobre uma grande variedade de assuntos representaram uma elaboração adicional de seu sistema crítico. Estes volumes incluíram Essais de critique et d’histoire (1858), Nouveaux essais (1865), e Derniers essais (1894).

Taine formulou seu sistema crítico mais claramente na introdução aos cinco volumes de uma de suas principais obras, Histoire de la littérature anglaise (1863). Ele afirmou que cada realidade, psicológica, estética ou histórica, pode ser reduzida a uma fórmula claramente definível, descobrindo em cada realidade um único princípio operativo. Este princípio básico é governado por um sistema de leis que ele reduziu a sua famosa tríade de raça, meio ambiente e tempo (“la race, le milieu, le moment”). Taine aplicou este sistema crítico em todas as suas obras, incluindo suas análises do desenvolvimento das artes da Grécia, Itália e Holanda, apresentadas em uma série de palestras que se estenderam por mais de 20 anos na École des Beaux-Arts e publicadas em dois volumes, Philosophie de l’art (1865-1869).

A Guerra Franco-Prussiana de 1870 perturbou profundamente Taine. Desde então até sua morte, ele se aplicou a uma análise da história francesa, numa tentativa de descobrir as causas da derrota da França e da Comuna de 1871 (Les Origines de la France contemporaine, 1875-1893). Ele morreu em Paris em 9 de março de 1893,

Leitura adicional sobre Hippolyte Adolphe Taine

Não há biografia de Taine em inglês. Sholom J. Kahn, Science and Aesthetic Judgement (Ciência e Julgamento Estético): Um Estudo no Método Crítico de Taine (1953), analisa a teoria estética de Taine. Para uma avaliação de sua influência sobre a crítica literária moderna veja William K. Wimsatt, Jr., e Cleanth Brooks, Crítica Literária: A Short History (1957). Uma defesa convincente da metodologia da crítica histórica está em Edmund Wilson, The Triple Thinkers (1938).


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