Hiawatha Facts


O nativo americano honrado como líder da nação iroquesa em Henry Wadsworth Longfellow’s “The Song of Hiawatha” não é uma pessoa real, embora Hiawatha (c. 1400) tenha entrado na lenda americana como tal. Embora o lendário Hiawatha seja geralmente citado como membro da tribo Mohawk, algumas tradições Iroquois sustentam que ele pertenceu à tribo Onondaga. Dada a incerteza sobre sua afiliação tribal, foi sugerido que o lendário Hiawatha é na verdade um composto de vários personagens históricos. A fundação da confederação e o tempo dos Hiawatha foram atribuídos a algum tempo entre o final do 14º ao início do século 17.<

Legend of the Iroquois Confederacy

O povo Mohawk já habitou o que é agora o estado de Nova Iorque. Eles eram uma tribo feroz e guerreira cujos membros freqüentemente procuravam subjugar as tribos vizinhas atacando-as. De acordo com uma lenda tradicional iroquesa narrada em Arthur C. Parker’s Seneca Myths and Folk Tales, algum tempo depois de 1390 um chefe Mohawk chamado Dekanawida reconheceu a desesperança das constantes agressões de sua tribo contra seus vizinhos. Quando seu conselho tribal reuniu Dekanawida falou contra essas batalhas incessantes, apontando que todos os guerreiros Mohawk acabariam perdendo suas vidas se tal guerra continuasse. Eventualmente, frustrados pela falta de resposta do conselho a sua

pedido, Dekanawida deixou sua tribo e viajou para o oeste para escapar da luta. Chegando às margens de um lago, ele fez uma pausa para descansar.

Como ele refletiu, Dekanawida ouviu o remar de uma canoa no lago. Olhando para cima, ele viu um homem pescando conchas de periwinkle mergulhando sua cesta nas águas rasas do lago. Remando para a margem com uma canoa cheia de conchas de amêijoas redondas ou quahog, o canoísta construiu uma fogueira e começou a moldar as conchas em contas de wampum. Variando de branco a roxo, estas contas de wampum de meia polegada de comprimento foram enfiadas em padrões de fibra de olmeiro ou tangas de olmeiro e usadas como cintos. Ao terminar cada cinto, o canoísta tocou as conchas e falou.

Depois de o homem ter feito o último de seus cintos de wampum, Dekanawida anunciou sua própria presença, e o canoísta se apresentou como Hiawatha. Dekanawida perguntou a Hiawatha sobre as correias de wampum, e o canoísta explicou que elas representavam as regras da vida e do bom governo. As conchas brancas significam verdade, paz e boa vontade, explicou ele, enquanto as conchas negras significam ódio, guerra e um coração maligno. Hiawatha prosseguiu explicando que o cordão no qual as conchas pretas se alternam com as brancas indica que a paz deve existir entre as tribos, enquanto que o cordão com branco na ponta e preto no meio significa que as guerras devem terminar e que a paz deve ser declarada.

Dekanawida reconheceu a sabedoria da filosofia de Hiawatha e pensou que seus parentes Mohawk poderiam se beneficiar com isso. Tribos que falam a mesma língua deveriam parar de lutar umas contra as outras, ele percebeu, e em vez disso se uniram contra seus inimigos comuns. Hiawatha explicou a Dekanawida que ele havia tentado compartilhar sua filosofia com o chefe Tadadaho da tribo Onondaga, mas que os Tadadaho o haviam forçado a partir. Foi por isso que ele agora professou suas leis em reclusão, no lago onde Dekanawida agora o encontrou. As faixas de wampum que ele criou serviriam um dia para lembrar as futuras gerações das leis de Hiawatha e seu significado.

Dekanawida pediu a Hiawatha para voltar com ele para sua aldeia Mohawk, e os dois viajaram para o leste. Depois de chegar à sua aldeia, Dekanawida chamou um conselho tribal para ouvir Hiawatha. Os mohawks ficaram impressionados com a filosofia de Hiawatha e prontamente concordaram em viver de acordo com eles. Dekanawida e Hiawatha viajaram em seguida para as tribos vizinhas Oneida e Cayuga, e também eles concordaram em se submeter às regras de orientação de Hiawatha. Finalmente, os dois homens viajaram para Onadaga e confrontaram o chefe Tadadaho. Ao saberem que três das nações iroquesas já haviam concordado em seguir a filosofia de Hiawatha, Tadadaho fugiu para a floresta. Embora os espíritos malignos que possuíam Tadadaho pendurados em sua cabeça como serpentes, Dekanawida e Hiawatha seguiram corajosamente. Hiawatha assegurou a Tadadaho que ele poderia ser o chefe da Confederação Iroquesa se ele prometesse governar de acordo com a filosofia de paz deles, na qual Tadadaho cedeu e se uniu à Confederação. Dekanawida e Hiawatha também visitaram os Sênecas e outras tribos a oeste, mas somente os Sênecas concordaram em se juntar à Confederação Iroquesa.

Iroquois Longhouse

Dekanawida construiu a Longhouse da Confederação Iroquesa em Albany, Nova Iorque, na foz de um riacho que se esvazia no rio Hudson. A Longhouse é um símbolo da estrutura política da Confederação. Uma habitação longa e estreita com mais de 3 metros de largura e até 250 pés de comprimento, abrigou muitas famílias. Em ambas as extremidades havia portas, enquanto prateleiras para dormir ou armazenamento corriam ao longo de cada lado. As famílias da casa longa viviam em unidades segmentadas, e as famílias adjacentes compartilhavam um incêndio no corredor central. Cada nação da confederação era representada simbolicamente: os Mohawks, que viviam mais a leste, eram retratados como guardiões da porta leste; os Seneca, que viviam a oeste, mantinham a porta oeste; os Onondaga, que viviam no meio, tornavam-se os guardiões do incêndio da reunião central. Como guardiães das portas da casa longa, esperavam-se que os Sêneca e Mohawk estivessem atentos ao perigo potencial em suas frentes.

Dekanawida recebeu o título honorário de “Pinheiro” porque, segundo a tradição, ele tinha um sonho em que uma árvore sempre verde crescia tão alta que chegava aos céus. As cinco raízes de suporte da árvore representavam os cinco membros da confederação. Outra tradição sustenta que quando a confederação foi fundada, um pinheiro foi arrancado e tomahawks, arcos e flechas, armaduras, escudos e paus foram jogados no buraco onde estava. Em homenagem ao pinheiro, um guerreiro iroquês que demonstrou particular coragem tornou-se membro da Sociedade do Pinheiro.

A Confederação Histórica

Tão conhecida como a Liga do Ho-de-no-sau-nee, a Confederação Iroquesa era composta pelos Mohawk, Onondaga, Seneca, Oneida e as tribos Cayuga. Os estudiosos traçam suas origens entre 1400 e 1600, quando as tribos se reuniram principalmente como um meio de preservar a paz. A Confederação consistia de um grande conselho de chefes ou , composto por 9 chefes Mohawk, 8 chefes Oneida, 14 chefes Onondaga, 10 chefes Cayuga e 8 chefes Sêneca; a nação Tuscarora, que só se juntaria à Confederação em 1717, seria representada pelos Oneida. Todas as decisões deveriam ser unânimes, e se uma decisão unânime não pudesse ser alcançada, as nações poderiam agir por conta própria. A confederação existia apenas para mediar disputas entre as tribos, não dentro delas. Ela não tinha poderes policiais, portanto não podia impor suas decisões, e não tinha poder para tributar seus membros. O cargo de chefe era hereditário, com nomeações feitas para toda a vida pelas mulheres da sociedade matriarcal iroquesa. Se o chefe desempenhava menos do que satisfatoriamente, o indivíduo tinha três oportunidades de reforma antes de ser removido do cargo.

A Grande Lei da Confederação estabelece regras para a resolução de disputas sangrentas. Fixando o valor de uma vida humana em dez cordas de wampum, a Confederação compensou uma família enlutada no caso de assassinato com o preço de seu membro perdido, bem como o preço para o assassino, que foi obrigado a perder sua vida para a família enlutada. A Grande Lei teve o efeito desejável de encerrar muitas rixas de longa data entre famílias.

Até 1500, quando a Confederação Iroquesa estava em funcionamento, os comerciantes franceses tinham entrado na St.

Lawrence River Valley. A confederação sem dúvida tinha preocupações com a presença francesa entre as cinco nações. Agora unidas, as tribos unidas puderam apresentar uma defesa unida contra esta nova ameaça, bem como contra ameaças hostis e antigas, como os argelinos. Sua unidade também os protegia contra o risco de fome e outros desastres naturais.

Hiawatha’s Legacy

Felizmente, a Confederação não trouxe a paz aos iroqueses e seus vizinhos. Os argelinos e outras tribos hostis ao sul, após serem repetidamente repelidos e depois atacados pelas cinco nações iroquesas unidas, acabaram sendo forçados a se aliar aos colonos europeus. Enquanto isso, a Confederação procurou trazer outras tribos para dentro de sua estrutura.

Na sequência de um ataque francês às aldeias confederadas durante a Guerra da França e da Índia, os iroqueses se uniram aos britânicos para ajudar a expulsar os franceses da América do Norte. Entretanto, eles não conseguiram se unir contra os americanos após a Guerra Revolucionária que se seguiu, e em 1851 a confederação iroquesa estava praticamente obsoleta. Mesmo assim, a tradição da confederação tribal impressionou muito os historiadores posteriores, alguns vendo-a como uma precursora da Constituição dos Estados Unidos. Alguns estudiosos até especularam que a confederação tribal teria eventualmente dominado as tribos da costa atlântica se não tivesse encontrado a resistência dos brancos nascidos na Europa.

O papel do Wampum

Como um dos chefes fundadores, Hiawatha foi designado para o cargo de Guardião do Wampum. Nesta capacidade, ele cuidava dos cintos de wampum com padrões representando a Grande Lei e a confederação, bem como os padrões designados pelo conselho para lembrar aos iroqueses os tratados, personagens importantes e outras coisas dignas de nota. Os cintos de wampum também foram levados a várias aldeias para anunciar uma decisão tomada pelo Grande Conselho de Chefes. Quando um determinado cinturão de wampum perdeu seu significado, poderia ser-lhe atribuído um novo significado. Entre os iroqueses, o wampum não servia como uma moeda de troca.

As tradições estabelecidas pela Hiawatha continuam a ser honradas pelos iroqueses no século XXI. Quando um novo líder é selecionado para chefiar os chefes do Grande Conselho ele toma o nome de Tadadaho, e o chefe que assume o cargo de Guardião do Wampum assume o nome de Hiawatha. A observância desta tradição lembra aos membros da Confederação de suas origens. O cinturão original do wampum representando Hiawatha foi removido da tribo, mas acabou sendo devolvido ao Onodaga pelo Museu Estadual de Nova York em Albany.

Longfellow’s “Hiawatha”

Séculos depois, em 1855, o poeta Henry Wordsworth Longfellow lamava as águas da história quando publicou “A Canção de Hiawatha”. Na verdade, o herói do poema de Longfellow não é de modo algum o fundador da nação iroquesa, mas um herói cultural argelino chamado Nanabozho. Aparentemente decidindo que o nome Hiawatha tinha um toque mais musical do que Nanabozho, Longfellow decidiu atribuir ao herói algonquiano Hiawatha o nome de Nanabozho. O resultado não planejado criou um século e meio de confusão histórica antes que as tradições dos nativos americanos ficassem sob escrutínio renovado por historiadores revisionistas no final do século 20.

Livros

Edmonds, Margot, e Ella E. Clark, Voices of the Winds, Facts on File, 1989.

Página, Thomas, A Civilização dos Índios Americanos, Minerva, 1986.

Parker, Arthur C., Seneca Myths and Folk Tales, University of Nebraska Press, 1989.

Richter, Daniel K., O calvário do Longhouse: The Peoples of the Iroquois League in the Era of European Colonization, University of North Carolina Press, 1992.

Online

“Hiawatha,” http: //www.nativepubs.com/nativepubs/Apps/bios/0176Hiawatha.asp (20 de janeiro de 2003).


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