Heruy Wäldä-Sellasé Facts


Heruy Wäldä-Sellasé (1878-1938) foi um escritor e diretor da imprensa governamental etíope que encorajou e fez avançar significativamente a escrita e publicação de livros em amárico, a língua nacional da Etiópia.<

Heruy Wäldä-Sellasé nasceu em 7 de maio de 1878, em Shoa. Seus primeiros anos estão envoltos em mistério, mas ele provavelmente foi um dos jovens talentosos de origem humilde que o Imperador Menilek selecionou para altos postos de serviço público. O interesse de Heruy pelo aprendizado e pela literatura mostrou pela primeira vez em seu catálogo dos manuscritos de Geez e Amharic na Etiópia. O terceiro livro a ser impresso em Adis Abeba, apareceu em 1911-1912.

Quando Ras Tafari (posteriormente Haile Selassie) foi escolhido como regente em 1917, Heruy foi nomeado prefeito de Addis Abeba e diretor da imprensa governamental. Nesta última função, ele aumentou consideravelmente a impressão de livros, que eram em sua maioria de tipo devocional ou educativo, mas que também incluíam poemas de louvor em homenagem à imperatriz Zawditu e Ras Tafari e panfletos anônimos em verso defendendo a modernização do país. O próprio Heruy contribuiu com vários volumes: uma biografia do Imperador Yohannes, uma coleção de canções fúnebres e um volume de meditações morais.

No início dos anos 20 Heruy viajou muito pela Europa e pelo Oriente Médio, acompanhando o regente em suas viagens, das quais ele escreveu os relatos oficiais: esta foi uma excelente maneira de levar o conhecimento do mundo exterior ao público semiliterado etíope. Além de produzir outros volumes dedicados à religião, à ética prática e à história da Etiópia, ele publicou uma importante coleção de qenè, os hinos tradicionais da Igreja Copta. Em 1927-1928 Heruy montou sua própria imprensa na esperança de estimular a produção de literatura criativa de forma mais eficiente do que poderia ser feito pela imprensa governamental.

Após a ascensão de Ras Tafari ao trono imperial como Haile Selassie em 1930, Heruy foi nomeado Ministro das Relações Exteriores. Apesar dos deveres de seu cargo e de suas viagens ao Japão e à Europa, sua atividade literária continuou ininterruptamente. Além de seus escritos educacionais, ele promoveu o crescimento da prosa de ficção amárica. O primeiro romance em Amárico, de Afäwärq Gäbrä Lyasus, havia sido impresso em Roma em 1909. O segundo foi o Thoughts of the Heart de Heruy: The Marriage of Berhané and Seyon Mogasa (1930/1931), uma pequena história destinada a desencorajar o costume etíope do casamento infantil. Mais ambicioso foi The New World (1932/1933), que trata de um jovem etíope que tem a oportunidade de estudar na Europa; ao retornar a seu país de origem, ele encontra dificuldades quase insuperáveis em suas tentativas de erradicar costumes obsoletos, de purificar o clero corrupto e de introduzir emblemas da ocidentalização como o telefone e o fonógrafo. Esta história, um tanto grosseira e pouco edificante, é provavelmente o primeiro tratamento do contato direto de um africano com a Europa na ficção da prosa africana.

Uma das obras mais significativas de Heruy no início dos anos 30 foi a crônica de sua viagem ao Japão, um país que mantinha um fascínio peculiar pela Etiópia por causa de seu sucesso em resistir ao imperialismo europeu e em assimilar a civilização tecnológica do Ocidente.

Após a invasão italiana e a derrota da Etiópia em 1936, Heruy seguiu o Imperador até seu exílio britânico. Ele morreu na residência do monarca em Bath em 29 de setembro de 1938, após vários meses de doença.

Leitura adicional sobre Heruy Wäldä-Sellasé

Uma seção sobre Heruy está em Edward Ullendorff, Os etíopes: An Introduction to Country and People (1960; 2d ed. 1965). Uma discussão detalhada dos escritos de Heruy está em Albert S. Gérard, Four African Literatures (1971).


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