Hermann Hesse Facts


Os romances do autor alemão Hermann Hesse (1877-1962) são líricos e confessionais e se preocupam principalmente com a relação entre o indivíduo contemplativo, que busca a Deus, frequentemente um artista, e seus semelhantes.<

Hermann Hesse nasceu em 2 de junho de 1877, em Calw, Württemberg. Seu pai trabalhou para a editora dirigida por seu avô materno, Hermann Gundert, um estudioso orientalista. Seus pais, assim como seu avô, tinham visto o serviço como missionários na Missão da Basiléia nas Índias Orientais. O ambiente em que Hesse cresceu era, portanto, piedoso, mas o lar era, no entanto, um lar educado e relativamente urbano.

Em 1893 Hesse ganhou uma bolsa de estudos para o Seminário Teológico Protestante de Maulbronn; mas logo se rebelou contra a disciplina intelectual e clerical lá e fugiu. Esta experiência de fuga foi evidentemente de importância decisiva em seu desenvolvimento imaginativo, e ela se repete de uma forma ou de outra em quase todas as suas principais obras. Depois de algum tempo em outra escola secundária e de um curto período como aprendiz de oficina mecânica, Hesse encontrou emprego no ramo do livro. Ele leu amplamente na literatura alemã e estrangeira e começou a escrever poesias líricas, esboços e histórias. Suas primeiras obras publicadas, Romantische Lieder (1899) e Eine Stunde hinter Mitternacht (1899), são homenagens maneiradas às convenções neoromaníacas da época, pseudoexóticas, melancólicas e tingidas de ironia.

Early Works

O romance Peter Camenzind (1904) fez o nome de Hesse. Uma tentativa de superar a decadência retratando a cura de um estranho melancólico por meio de uma atividade altruísta e um retorno à natureza, Peter Camenzind apresenta uma versão inicial, semiforme desse padrão de vida encontrado em quase todos os romances de Hessen. Foi seguido em 1905 por Unterm Rad (Baixo da Roda), uma contribuição para o então subgênero da moda dos “romances escolares”. O livro retrata as misérias e o triste declínio de uma juventude sensível esmagada pelas exigências intelectuais e pelas atitudes insensíveis encontradas na escola. Neste romance Hesse divide seu interesse, como tantas vezes em seu trabalho posterior, entre dois personagens, Hans Giebenrath que regressa e morre, e Hermann Heilner que irrompe e vive, embora eventualmente encontrando um compromisso com o mundo burguês.

O próprio Hesse havia se comprometido ao se casar e se estabelecer em Gaienhofen, no Lago Constança. Ele viveu lá até 1912, quando se mudou para Berna. Ele publicou uma série de contos e novelas: Diesseits (1907),

Nachbarn (1908), e Umwege (1912) são coleções de contos da vida de pequena cidade e campo, depois da maneira de Gottfried Keller. Knulp, três esboços caprichosos da existência do vagabundo, datam deste período, assim como os romances completos Gertrude (1910) e Rosshalde (1913). Todos estes trabalhos mostram Hesse como um escritor cuidadoso e talentoso, com um olhar psicólogo aguçado e um estilo flexível, mas eles preferem silenciar os graves conflitos sugeridos incipientemente por seus dois primeiros romances. A viagem de Hessen ao arquipélago malaio em 1911 é, no entanto, uma indicação de sua inquietação interior. O interesse pelas culturas orientais que se originaram em sua infância agora se enraíza mais profundamente.

Durante a Primeira Guerra Mundial ocorreu uma ruptura extremamente brusca na vida e no trabalho de Hessen. Seu terceiro filho, Martin, ficou gravemente doente, sua esposa começou a mostrar os primeiros sinais de doença mental, e sua vida familiar se desintegrou. A guerra, na qual ele estava diretamente envolvido somente através de seu trabalho de alívio para os prisioneiros de guerra alemães, o chocou terrivelmente; ele a denunciou no início e foi, por sua vez, denunciado pela imprensa alemã como um traidor pacifista. Ele nunca mais voltou a viver na Alemanha e se tornou cidadão suíço em 1922. Em 1916, ele passou por um curso de análise junguiana em Lucerna.

“Demian” e “Siddhartha”

O produto de todas estas diversas experiências traumáticas foi o romance Demian, publicado com pseudônimo em 1919, que ganhou o Prêmio Fontane de primeiros romances (Hesse devolveu o prêmio e mais tarde admitiu sua autoria). Demian, restabeleceu Hesse na vanguarda das cartas alemãs e talvez o resgatou de uma mediocridade rasteira em seu trabalho criativo. Trata-se do “despertar” de um jovem, Emil Sinclair, sob a influência de um rapaz mais velho de presença e poderes misteriosos, Demian. Os críticos têm mostrado que a chave primária do livro é a estrutura de uma típica análise junguiana. Mas o romance contém material gnóstico, bem como abertamente psicanalítico, e trabalha motivos míticos e bíblicos, como o do Prodigal Son.

A partir deste ponto em diante, no trabalho de Hesse, a discriminação entre os elementos psicanalíticos e religiosos em seus motivos e padrões simbólicos é extremamente difícil. Siddhartha (1922) é uma lenda hagiográfica, mas é também uma confissão muito pessoal que reelabora o material psicológico de romances anteriores com um traje fresco; e a conclusão mística de Siddhartha prova em exame ser tão cristã quanto budista ou hinduísta.

Entre 1916 e 1925 Hessen compôs vários de seus romances mais distintos, notadamente Iris (1918), Klein e Wagner (1920), Klingsors letzter Sommer (1920; Klingsor’s Last Summer), e Piktors Verwandlungen (1925; Pictor’s Transformations ). Em 1919 ele havia se estabelecido em Montagnola, perto de Lugano, inteiramente só e empobrecido, resolveu viver agora apenas para sua obra literária. Iris é uma belíssima alegoria forjada sobre a busca de si mesmo, Klein und Wagnera estudo do conflito sexual, perda de identidade, e redescobrimento de si mesmo, Klingsor’s Last Summera série de esboços apaixonadamente coloridos da vida de um artista em declínio, e Pictor’s Transformations um conto de fadas exótico projetado para transmitir uma visão da unidade andrógina definitiva e da mudança e fluxo eternos.

Atitude do “Steppenwolf”

Esta visão de uma realidade e unidade divina que pode ser vislumbrada por um momento quando a ordem habitual da mente é momentaneamente abalada ou dissolvida, em algum trauma (como o suicídio de Klein) ou na experiência sexual ou artística, é a visão positiva que Hessen procura cada vez mais transmitir. Assim Der Steppenwolf (1927) não deve ser confundido, como muitas vezes é, com um trabalho pessimista e desesperado; pelo contrário, este relato de um pária psicopata, próximo ao suicídio, que encontra remissão e auto-estima através da amizade com uma prostituta, dança e drogas é uma re-afirmação da onipresença da realidade superior para aqueles sensíveis a ela. O “fio de ouro” desta realidade é muitas vezes discernível, especialmente na música de Mozart ou, na verdade, na vida e arte de qualquer um dos “Imortais”—Goethe, Leonardo, Rembrandt, entre outros. Steppenwolf é formalmente o mais consumado de todos os livros de Hessen, um romance experimental extremamente intrincado. Ele reflete algo das experiências de seu autor nos anos 1920, após o fracasso de seu segundo casamento.

Em 1930 Hesse publicou Narziss und Goldmund, um longo trabalho picaresco em um cenário medieval, que é seu tratamento mais evidente da luta implacável entre a mente e os sentidos. De modo algum seu melhor romance, Narziss und Goldmund tem sido um de seus mais populares; às vezes banal, porém, tem uma corrente de dor, fracasso e amargura que muitas vezes é negligenciada.

Em 1932 apareceu Die Morgenlandfahrt (A Viagem ao Oriente), uma alegoria irônica sobre o tema do interior

peregrinação, cheia de alusões secretas e jogos onomásticos caprichosos; extremamente elusiva, A Viagem ao Oriente resume com brevidade anedótica a experiência espiritual de várias décadas.

“O Jogo das Contas de Vidro”

>span>Das Glasperlenspiel (1943; The Glass Bead Game), o mais longo e talvez seu romance mais famoso de Hessen, levou 11 anos para ser escrito. Trata-se de uma sociedade futurista na qual a utopia de um estudioso, Castalia, existe como uma província separada, com a tarefa de preservar os ideais austeros do Espírito e o serviço não purgado da Verdade, bem como de treinar professores para trabalhar nas escolas do mundo exterior. O protagonista, Joseph Knecht, é seguido durante seus anos de treinamento até ser eleito Mestre do Jogo da Conta de Vidro, um jogo “com todo o conteúdo e todos os valores de nossa cultura”, que é o culto supremo de Castalia. Através do jogo, um elemento de arte, e de experiência numinosa, infiltra-se numa esfera que se tornou demais a província do intelecto.

>span>O Jogo das Contas de Vidro retrata a visão gradual de Knecht sobre a decadência que ultrapassou Castalia e sua apostasia ao resolver partir para o mundo exterior e se tornar um simples professor. A ambivalência deste romance delicadamente escrito e elaborado reside na questão se o ato de Knecht é um verdadeiro avanço para a ação ética ou a expressão de um individualismo não arrependido, ou ambos. Elementos éticos e estéticos, santos e artísticos se misturam e separam enganosamente neste romance, como em toda a obra de Hessen.

A poesia de Hermann Hesse foi publicada em várias coleções, por exemplo, Gesammelte Gedichte (1942), e tem sido amplamente antologizada. Há também a notável coleção de poemas “Steppenwolf”, Krisis (1928). Em seu verso, ele é geralmente mais derivativo e menos pesquisador do que em suas obras em prosa. Tendo casado pela terceira vez em 1931, ele continuou vivendo em Montagnola, dedicando boa parte de seu tempo a uma volumosa correspondência, particularmente com jovens interessados em seu trabalho e em sua filosofia de vida. Hessen recebeu o Prêmio Nobel de Literatura de 1946. Ele morreu em agosto de 1962.

Leitura adicional sobre Hermann Hesse

Existem três estudos de Hesse em inglês: Ernst Rose, Faith from the Abyss (1965); Theodore J. Ziolkowski, The Novels of Hermann Hesse (1965); e Mark Boulby, Hermann Hesse: His Mind and Art (1967). Rose faz uma breve introdução ao autor, Boulby faz uma análise detalhada de oito romances e várias novelas, e Ziolkowski faz um estudo de Demian e romances posteriores, colocando também Hesse na cena literária contemporânea. Para material bibliográfico ver Joseph Mileck, Hermann Hesse and His Critics (1958). Ralph Freedman, The Lyrical Novel (1963), ilumina as analogias entre Hesse, André Gide, e Virginia Woolf.


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