Herbert Spencer Facts


Herbert Spencer (1820-1903) foi um filósofo, cientista, engenheiro e economista político inglês. Em sua época, seus trabalhos foram importantes na popularização do conceito de evolução e tiveram um papel importante no desenvolvimento da economia, ciência política, biologia e filosofia.<

Herbert Spencer nasceu em Derby, em 27 de abril de 1820. Sua infância, descrita em An Autobiografia (1904), refletia as atitudes de uma família que era conhecida em ambos os lados por incluir não-conformista religiosos, críticos sociais e rebeldes. Seu pai, um professor, tinha sido um wesleyano, mas ele se separou da religião organizada como se separou da autoridade política e social. O pai de Spencer e um tio viram que ele recebeu uma educação altamente individualizada que enfatizava as tradições familiares de dissidência e independência de pensamento. Ele foi particularmente instruído no estudo da natureza e dos fundamentos da ciência, negligenciando assuntos tão tradicionais como a história.

Spencer inicialmente acompanhou os interesses científicos incentivados por seu pai e estudou engenharia. Por alguns anos, até 1841, ele exerceu a profissão de engenheiro civil como funcionário dos caminhos de ferro de Londres e Birmingham. Seu interesse na evolução teria surgido a partir do exame dos fósseis que vieram dos cortes ferroviários.

Spencer deixou a ferrovia para retomar uma carreira literária e para acompanhar alguns de seus interesses científicos. Ele começou por contribuir para The Non-Conformist, escrever uma série de cartas chamadas The Proper Sphere of Government. Esta foi sua primeira grande obra e continha seus conceitos básicos de individualismo e laissez-faire, que mais tarde seriam desenvolvidos mais completamente em sua Social Statics (1850) e outras obras. Especialmente destacados foram o direito do indivíduo e o ideal de não-interferência por parte do Estado. Ele também prefigurou algumas de suas idéias posteriores sobre evolução e falou da sociedade como um organismo individual.

Um Sistema de Evolução

O conceito de evolução orgânica foi totalmente elaborado pela primeira vez em seu famoso ensaio “The Developmental Hypothesis”, publicado na Leader em 1852. Em uma série de artigos e escritos, Spencer gradualmente refinou seu conceito de evolução orgânica e inorgânica e popularizou o próprio termo. Particularmente em “Progresso”: Sua Lei e Causa”, um ensaio publicado em 1857, ele estendeu a idéia de progresso evolucionário à sociedade humana, bem como aos mundos animal e físico. Toda a natureza se move do simples para o complexo. Esta lei fundamental é vista na evolução da sociedade humana como é vista na transformação geológica da terra e na origem e desenvolvimento das espécies vegetais e animais.

Seleção natural, conforme descrito por Charles Darwin na Origin of Species, publicada em 1859, completou o sistema evolutivo da Spencer fornecendo o mecanismo pelo qual ocorreu a evolução orgânica. Spencer elaborou entusiasticamente o processo de seleção natural de Darwin, aplicando-o à sociedade humana, e fez sua própria contribuição na noção de “sobrevivência do mais apto”. Desde o início, Spencer aplicou sua dura ditadura à sociedade humana, às raças e ao estado— julgando-os no processo: “Se eles são suficientemente completos para viver, eles vivem, e é bom que eles vivam. Se não forem suficientemente completos para viver, morrem, e é melhor que morram”

Spencer tentou sistematicamente estabelecer as bases de um estudo científico de educação, psicologia, sociologia e ética de um ponto de vista evolutivo. Embora muitas de suas idéias específicas não estejam mais na moda, Spencer percorreu um longo caminho ao ajudar a estabelecer a existência separada da sociologia como uma ciência social. Sua idéia de progresso evolucionário, do simples ao complexo, forneceu uma estrutura conceitual que foi produtiva e que justifica a concessão a ele do título de pai da sociologia comparativa. Sua visão a respeito de uma ciência da sociologia é elaborada em dois grandes trabalhos, Sociologia descritiva (publicado em 17 volumes, 1873-1934) e O Estudo da Sociologia (1873).

Spencer foi particularmente influente nos Estados Unidos até a virada do século. De acordo com William Graham Sumner, que usou The Study of Sociology como texto no primeiro curso de sociologia oferecido em uma universidade americana, foi o trabalho de Spencer que estabeleceu a sociologia como um campo separado e legítimo em seu próprio direito. A exigência de Spencer de que os historiadores apresentem a “história natural da sociedade”, a fim de fornecer dados para uma sociologia comparativa, também é creditada com o inspirador James Harvey Robinson e os outros envolvidos na escrita da Nova História nos Estados Unidos.

Teorias Econômicas

Filosofia social na segunda metade do século XIX nos Estados Unidos foi dominada por Spencer. Suas idéias de laissez-faire e a sobrevivência do mais apto pela seleção natural se encaixaram muito bem em uma era de rápida expansão e competição comercial impiedosa. Spencer deu aos empresários a noção reconfortante de que o que eles estavam fazendo não era apenas um interesse próprio impiedoso, mas uma lei natural operando na natureza e na sociedade humana. A concorrência não era apenas

em harmonia com a natureza, mas foi também no interesse do bem-estar geral e do progresso. O darwinismo social, ou Spencerismo, tornou-se uma visão total da vida que justificava a oposição à reforma social com base em que a reforma interferia com o funcionamento da lei natural de sobrevivência dos mais aptos.

Spencer visitou os Estados Unidos em 1882 e ficou muito impressionado com o que observou em uma viagem triunfal. Ele profeticamente viu no poder industrial dos Estados Unidos as sementes do poder mundial. Ele admirava os industriais americanos e tornou-se um amigo próximo do grande industrial e barão do aço Andrew Carnegie.

Nos anos 1880 e 1890 Spencer havia se tornado um filósofo e cientista universalmente reconhecido. Seus livros foram amplamente publicados, e suas idéias mereceram muito respeito e atenção. Seu Princípios da Biologia era um texto padrão em Oxford. Em Harvard, William James usou seu Princípios da Psicologia como um livro-texto.

Embora algumas das formulações mais extremas de laissez-faire de Spencer tenham sido abandonadas bastante rapidamente, mesmo nos Estados Unidos, ele continuará a exercer uma influência enquanto a concorrência, a motivação do lucro e o individualismo forem considerados valores sociais positivos. Sua influência indireta na psicologia, sociologia e história é muito forte para ser negada, mesmo quando seu sistema filosófico como um todo tenha sido descartado. Ele é um gigante na história intelectual do século XIX.

Spencer passou seus últimos anos continuando seu trabalho e evitando as honras e posições que lhe foram oferecidas por uma longa lista de faculdades e universidades. Ele morreu em Brighton no dia 8 de dezembro de 1903.

Leitura adicional sobre Herbert Spencer

De longe a melhor fonte sobre a vida de Spencer, educação, e o desenvolvimento de suas principais idéias é sua própria Uma Autobiografia (2 vols., 1904). Dois dos trabalhos biográficos mais confiáveis e críticos são Josiah Royce, Herbert Spencer: An Estimate and Review (1904), e Hugh Elliot, Herbert Spencer (1917). Para um estudo cuidadoso do impacto de Spencer na história intelectual americana, ver Richard Hofstadter, Social Darwinism in American Thought (1944; rev. ed. 1955). Recomendações para a história geral são Ernest Barker, Pensamento Político na Inglaterra, 1848-1914 (1915; 2d ed. 1963), e William James Durant, The Story of Philosophy (1926; 2d ed. 1967).

Fontes Biográficas Adicionais

Hudson, William Henry, Uma introdução à filosofia de Herbert Spencer: com um esboço biográfico, Nova York: Haskell House Publishers, 1974.

Kennedy, James Gettier, Herbert Spencer,Boston: Twayne Publishers, 1978.

Thomson, J. Arthur (John Arthur), Herbert Spencer, New York:AMS Press, 1976. Turner, Jonathan H., Herbert Spencer: uma apreciação renovada, Beverly Hills, Califórnia: Sage Publications, 1985.


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