Herbert Macaulay Facts


Herbert Macaulay (1864-1945) foi um líder político nigeriano. Um dos primeiros líderes da oposição nigeriana ao domínio colonial britânico, ele também era engenheiro civil, jornalista e músico de renome.<

Nascido em Lagos, Herbert Macaulay foi filho do Reverendo Thomas Babington Macaulay, destacado missionário e educador de Lagos, e neto materno de Samuel Ajayi Crowther, primeiro bispo africano do Território do Níger. Recebendo seus primeiros estudos nas escolas missionárias de Lagos, Macaulay em 1881 tornou-se escrivão no Departamento de Obras Públicas em Lagos. Foi reconhecido como um promissor funcionário público e em 1890 recebeu uma bolsa de estudos do governo para estudar engenharia civil na Inglaterra, onde passou 3 anos. Ao retornar a Lagos, Macaulay

foi nomeado agrimensor das terras da coroa para a colônia de Lagos, cargo que ocupou até 1898, quando renunciou ao cargo.

A demissão do Macaulay parece ter sido precipitada por seu crescente ressentimento pela discriminação racial praticada pelos europeus no serviço público. Ele se estabeleceu como um pesquisador particular em Lagos e lentamente ao longo dos anos seguintes emergiu como porta-voz da oposição ao domínio britânico em Lagos e em toda a Nigéria. Macaulay abordou inúmeras questões, geralmente em artigos que ele contribuiu para o Lagos Daily Times. Ele se opôs a toda tentativa das autoridades britânicas de expandir sua administração, interpretando estes desenvolvimentos como prejudiciais aos interesses dos indígenas nigerianos, que inevitavelmente seriam forçados a pagar as contas em impostos. Ele agitou contra o pagamento de taxas de água em 1915 e, como líder do auxiliar de Lagos da Sociedade Antiescravidão e Proteção dos Aborígenes, liderou a oposição contra os planos do governo para reformar os arranjos de posse de terra em Lagos e Yorubaland.

Por meio de suas atividades antigovernamentais, Macaulay subiu à preeminência na política de Lagos. Em 1921 ele foi enviado a Londres pela eleko, ou rei, de Lagos para representá-lo no recurso legal de um caso de posse de terra local. Em Londres, Macaulay proclamou que o governo colonial britânico estava corroendo o poder e a autoridade da eleko, que, disse ele, foi reconhecida por todos os nigerianos como o legítimo rei de Lagos. Este episódio envergonhou os britânicos, embora não tenha impedido suas atividades, e estabeleceu Macaulay como um dos principais defensores dos direitos da liderança tradicional em Lagos.

Em 1922 foi introduzida uma nova constituição nigeriana que previa eleições limitadas para as franquias em Lagos e Calabar. Para concorrer às três cadeiras eletivas em Lagos, Macaulay organizou o Partido Democrático Nacional Nigeriano (NNDP). A plataforma do NNDP procurou o autogoverno para Lagos, a introdução de instituições de ensino superior na Nigéria, o ensino primário obrigatório, a africanização do serviço público e a não-discriminação no desenvolvimento da empresa econômica privada.

As atividades políticas de Macaulay foram limitadas aos assuntos de Lagos até o final de sua vida, quando a busca pela independência começou a permear toda a Nigéria. Ele presidiu em 1944, na reunião da União de Estudantes Nigeriana, da qual surgiu finalmente o Conselho Nacional da Nigéria e os Camarões (NCNC), o primeiro partido político nacional da Nigéria. Macaulay foi eleito presidente do NCNC e participou de uma turnê nacional para o partido em 1945, quando adoeceu. De volta a Lagos, ele morreu no mesmo ano.

Leitura adicional sobre Herbert Macaulay

Isaac B. Thomas, Vida de Herbert Macaulay (1948), é uma biografia que é difícil de obter. Uma excelente discussão sobre Macaulay e o movimento nacionalista inicial em Lagos está em James Smoot Coleman, Nigéria: Antecedentes do Nacionalismo (1958). Robert July, The Origins of Modern African Thought (1968), contém um capítulo sobre os fundamentos intelectuais das atividades de Macaulay.

Fontes Biográficas Adicionais

Tamuno, Tekena N., Herbert Macaulay, patriota nigeriano, Londres: Heinemann Educational, 1975 i.e. 1976.


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