Herbert Levi Osgood Facts


O historiador americano Herbert Levi Osgood (1855-1918) foi uma autoridade líder na história colonial da América, especialmente na origem e desenvolvimento das instituições políticas anglo-americanas.

Herbert Levi Osgood nasceu em 9 de abril de 1855, em Cantão, Maine. Ele estudou em Amherst, e depois de se formar lecionou por 2 anos na Academia Worcester em Massachusetts. Em seguida, passou a se formar

em Yale e em 1882-1883 estudou em Berlim sob Heinrich von Treitschke e consultou com freqüência Leopold von Ranke. Em geral, Osgood adotou a visão de Ranke sobre a história. O objetivo de Ranke era reconstruir os eventos históricos “como realmente foram”, evitando interpretações subjetivas e julgamentos moralistas.

Osgood lecionou na Brooklyn High School de 1883 a 1889, também fazendo seu doutorado na faculdade de ciências políticas da Columbia College, onde recebeu seu diploma em 1889. Pouco tempo depois, ele decidiu concentrar-se na história política das colônias inglesas na América. Esta área de interesse não foi uma mudança abrupta em relação ao seu trabalho anterior. Em um artigo que antedatava seu doutorado, ele instou os estudiosos americanos a considerarem a política colonial britânica de forma mais simpática. O artigo, intitulado “A Inglaterra e as Colônias” e publicado na revista Political Science Quarterly, foi de algum significado na medida em que o revelou como um dos primeiros estudiosos, se não mesmo o primeiro, a questionar a justificativa legal da Revolução Americana, por mais inevitável que possa ter sido de outra forma.

Em busca desse interesse, Osgood passou 15 meses em Londres estudando registros públicos. Ele então recebeu uma nomeação para o corpo docente na Columbia, tornando-se professor titular em 1896. Ele ensinou o curso de pesquisa sobre a história européia e a história constitucional da Inglaterra. No entanto, seu interesse principal continuou sendo o desenvolvimento político das colônias americanas. Através de seu seminário de pós-graduação, ele foi responsável por mais de 50 dissertações sobre a história inicial de cada uma das 13 colônias originais e do Canadá e sobre certas fases da administração imperial britânica em

Londres. Tanto Osgood como seus alunos se concentraram em grande parte em instituições jurídicas nestas obras, uma vez que ele argumentou que, embora as forças sociais e econômicas contribuam e condicionem o desenvolvimento histórico, “o historiador nunca deve perder de vista o fato de que eles operam dentro de um quadro de direito”. Osgood abandonou assim a classificação geográfica habitual das colônias, substituindo em vez disso uma classificação jurídico-política (cartas reais, cartas patenteadas e cartas corporativas) que ainda é comumente usada em textos de ciência política.

Os principais trabalhos do Bom Deus foram The American Colonies in the Seventeenth Century (3 vols., 1904-1907) e The American Colonies in the Eighteenth Century (4 vols., 1924). Em 1908 ele recebeu o Prêmio Lambat pelo melhor trabalho sobre o início da história americana publicado durante os 5 anos anteriores, uma honra que ele ganhou novamente, embora postumamente, em 1926. Grande parte do terreno coberto por estes volumes nunca antes havia sido submetido à historiografia científica. Como um todo, as obras referem-se principalmente a desenvolvimentos entre os gabinetes britânicos e as assembléias coloniais, que progressivamente representam a consciência emergente da nação embrionária.

Osgood editou o volume de oito volumes Minutos do Conselho Comum da Cidade de Nova York, 1675-1776 (1905), que se tornou um modelo para pesquisas subseqüentes na área. Ele também foi responsável pela reforma da administração dos arquivos do Estado de Nova York em 1907. Ele morreu em 11 de setembro de 1918.

Leitura adicional sobre Herbert Levi Osgood

Dixon Ryan Fox, Herbert Levi Osgood, um bolsista americano (1924), é uma biografia escrita por seu genro. Há um capítulo sobre Osgood de E. C. O. Beatty em William T. Hutchinson, ed., The Marcus W. Jernegan Essays in American Historiography (1937). John Higham e outros, História (1965), tem um esboço biográfico de Osgood.


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