Herbert Alexander Simon Facts


O estudo do comportamento decisório, especialmente em grandes organizações, levou Herbert Simon (nascido em 1916) a desenvolver novas teorias em economia, psicologia, administração de empresas e outros campos. Ele recebeu o Prêmio Nobel em economia em 1978. Ele também foi o primeiro cientista social eleito para a Academia Nacional de Ciências.

Herbert Alexander Simon nasceu em Milwaukee, Wisconsin, em 15 de junho de 1916. Ele recebeu um A.B. da Universidade de Chicago em 1936 e um Ph.D. em 1943. Permaneceu em Chicago por dois anos como assistente de pesquisa antes de se tornar membro do pessoal da Associação Internacional de Gestores Municipais e editor assistente do Livro de Gestão Pública e do Ano Municipal (1938-1939). No ano seguinte ele ingressou na Universidade da Califórnia como diretor de estudos de medições administrativas. Após um posto de professor no Instituto de Tecnologia de Illinois (1942-1949), Simon entrou para o corpo docente da Universidade Carnegie-Mellon, primeiro como professor de administração e psicologia (1949-1955) e depois como professor de informática e psicologia (1956 até meados dos anos 80).

Em seu trabalho, Simon trouxe maior realismo aos modelos econômicos neoclássicos, o que ele achou faltar por causa de sua visão idealizada do consumidor “racional”, empresário ou trabalhador. Em vez de maximizar seu bem-estar, lucros ou salários no mercado, Simon acreditava que a falta de informação sobre alternativas e a impossibilidade de prever o futuro tornava todos esses participantes “satisfatórios”. Seu comportamento racional é “limitado” pelo custo da obtenção de informações e incerteza; por isso Simon propôs o conceito de “racionalidade limitada”. Ou seja, os agentes econômicos tentam fazer o melhor possível, dadas as restrições, mas estas restrições os impedem de alcançar o que os economistas neoclássicos chamariam de “máximo” (de lucros, por exemplo). Simon argumenta que os indivíduos estariam agindo racionalmente “satisfazendo”, dadas as circunstâncias do mundo real.

A noção de “racionalidade limitada” é explicada por analogia com a busca de uma agulha no palheiro. A abordagem neoclássica seria a busca da agulha no palheiro (um processo de maximização). A abordagem de Simon é encontrar a agulha que seja suficientemente afiada para lidar com as tarefas de costura contempladas (um processo “satisfatório”).

Em outro exemplo, considere um jogo de xadrez: cada jogada envolve potencialmente milhões de cálculos sobre ações alternativas. Como é impossível para os jogadores examinarem todas as possibilidades, eles aprendem a seguir linhas de jogo promissoras e a utilizar “regras do polegar” na tomada de decisões. Com o tempo, estas regras de polegar mudam conforme os resultados são avaliados.

As opiniões de Simon sobre racionalidade têm sido expostas em numerosos livros e artigos, incluindo Models of Man (1956), Resolução de problemas humanos (com Allen Newell, 1972), As Ciências do Artificial (1969), Modelos de Descoberta (1977), e Modelos de Racionalidade Vinculada e Outros Tópicos em Teoria Econômica (1982).

Simon também discute se modelos econômicos centrados em soluções de “equilíbrio” são úteis ou precisos. A idéia de equilíbrio deriva da ciência da mecânica e foi adaptada aos problemas econômicos por economistas neoclássicos do final do século XIX. A maioria dos economistas americanos modernos até meados da década de 1970 também utilizava esta metodologia. Simon, em sua palestra Richard T. Ely Lecture para a Associação Econômica Americana em 1978, argumentou que: “quando o sistema é complexo e seu ambiente muda continuamente (ou seja, nas condições em que a evolução biológica e social realmente ocorre), não há garantia de que a posição momentânea do sistema esteja próxima de um ponto de equilíbrio”

Simon fez outras contribuições significativas para a análise econômica. O teorema Hawkins-Simon (1949) contém um poderoso teste para a sustentabilidade de uma economia, medido por tabelas de entradas-saídas. Na área de programação de produção, Simon foi co-autor do teorema “Certeza Equivalente” (1956, 1960), que forneceu ajuda prática às empresas preocupadas com as necessidades de mão-de-obra e estoque quando a demanda flutua.

Apesar de suas próprias proezas matemáticas, Simon procurou romper a metodologia econômica com a rigorosa modelagem matemática que exige fortes suposições e dados quantificáveis em uma arena mais ampla de análise qualitativa usando teorias interdisciplinares. De fato, ele acreditava que os economistas têm muito a aprender de outras ciências sociais e em sua própria carreira ele se valeu muito delas. Grande parte de sua escrita tratava de questões em psicologia aplicadas a organizações, ou o que Simon chamou de “micro-micro-economia”. Para promover estes pontos de vista, Simon, juntamente com colegas da Carnegie-Mellon, fundou The Journal of Organizational Behavior. O livro didático de Simon Administrative Behavior foi

publicado pela primeira vez em 1947 e tornou-se um clássico no campo, passando por várias edições.

Simon foi consultor da International City Managers Association (1942-1949), do U.S. Bureau of the Budget (1946-1949), dos Estados Unidos. Bureau do Censo (1947), e da Comissão de Pesquisa em Economia Cowles (1947-1960); presidente do Conselho de Administração do Conselho de Pesquisa em Ciências Sociais (1961-1965); membro do Comitê Consultivo Científico do Presidente (1969-1971); presidente do Comitê de Controle de Qualidade do Ar da Academia Nacional de Ciências (1974); presidente do Comitê de Ciências Comportamentais da Fundação Nacional de Ciências; vencedor do Prêmio por Distintas Contribuições Científicas da Associação Americana de Psicologia (1969), e Distinguished Fellow da Associação Americana de Economia (1976). Ele deu inúmeras palestras ao redor do mundo e recebeu nove títulos honoríficos.

Por suas muitas e diversas contribuições, Herbert Simon recebeu o Prêmio Alfred Nobel Memorial de Economia em 1978. No entanto, o rótulo “economista” é muito estreito demais para este extraordinário cientista e filósofo social. Embora não seja um nome familiar, Simon ainda é amplamente lido e tem tido uma profunda influência sobre os fundamentos de quase todas as ciências sociais. Muitas vezes referenciados tanto no abstrato quanto no específico, alguns pontos de vista de Simon foram discutidos em 1996 por Herbert Kaufman em sua aceitação do Prêmio Dwight Waldo da Sociedade Americana de Administração Pública (ASPA), do qual Simon é um dos premiados anteriormente.

Leitura adicional sobre Herbert Alexander Simon

Outras informações sobre Herbert Simon podem ser encontradas em artigos de dois importantes economistas em H. W. Spiegel e W. J. Samuels (editores), Contemporary Economists in Perspective (1984), e Mark Blaug, Great Economists Since Keynes (1985). O próprio trabalho autobiográfico de Simon, Models of My Life (1991), recebeu revisões geralmente favoráveis.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!