Heraclius Facts


Heraclius (ca. 575-641) foi imperador bizantino de 610 a 641. Subindo ao trono quando o império parecia estar à beira da dissolução, ele o salvou de seus inimigos imediatos e lhe deu nova direção institucional e cultural.<

Nascido em Capadócia, Heraclius era aparentemente de origem armênia. Seu pai, Heraclius, foi um general líder sob o Imperador Maurício e tornou-se exarch (vice-rei) do norte da África. Quando o regime do usurpador Phocas (602-610) degenerou em caos, elementos dissidentes em Constantinopla instaram o ancião Heraclius a tomar o trono; mas o velho exarca enviou seu filho em seu lugar. A rebelião conseguiu derrubar Phocas e entronizar Heraclius em outubro de 610.

Por causa da má administração da Phocas, Heraclius enfrentou uma situação aparentemente impossível. Os eslavos e os Avars haviam invadido os Bálcãs e ameaçado novamente os territórios europeus remanescentes do império. Enquanto isso, o rei sassânida da Pérsia, Chosroes (ou Khusru) II, iniciou uma guerra de conquista contra os territórios orientais do império e logo separou a Síria/Palestina (613-614) e o Egito (616). Os persas também ameaçaram a Ásia Menor e os caminhos para a capital.

Os recursos militares e financeiros do império foram inadequados para enfrentar estas ameaças, e os anos seguintes foram gastos em laboriosos preparativos para a defesa. A paz precária foi adquirida dos Avars, e em 622 Heraclius estava pronto para iniciar sua contra-ofensiva. O Imperador assumiu o comando pessoal de suas tropas e durante os próximos 6 anos fez uma vigorosa campanha. Os Avars e os eslavos montaram um cerco feroz sobre Constantinopla em 626; mas a cidade resistiu com sucesso, e Heraclius permaneceu livre para lutar. Seus esforços gradualmente limparam a Ásia Menor, conquistaram o apoio dos aliados no Cáucaso e até levaram a guerra para o território persa na Mesopotâmia (627). A paz foi estabelecida com o enfraquecido governo persa em 629. Tendo assegurado a fronteira oriental, Heraclius fez um retorno triunfante a Constantinopla. Provavelmente em 630, ele devolveu solenemente a Jerusalém a Cruz Verdadeira e outras relíquias cristãs que os persas haviam transportado.

Heraclius tentou restaurar internamente o império espancado. Com a promulgação da Ékthesis (683) Heraclius procurou, sem sucesso, acabar com a luta religiosa entre as facções cristãs. Mais abrangentes foram as mudanças institucionais do período. Heraclius foi associado ao início do sistema bizantino de “temas”, as províncias militares organizadas em torno das forças nativas locais. Este sistema se tornaria a base da força do império para os próximos 4 séculos. Heraclius também definiu mais claramente o caráter “bizantino” em termos de língua e cultura gregas.

Antes que Heraclius pudesse completar seu trabalho de reconstrução, os árabes, sob a nova bandeira do Islã, começaram a atacar as províncias restauradas. Possivelmente por causa da saúde precária, o Imperador não conseguiu responder com eficácia. Desgastado e desiludido como grande parte do trabalho de sua vida desmoronou, Heraclius morreu em 11 de fevereiro de 641. Ele tinha, no entanto, fundado a dinastia que dirigiria o Império Bizantino com ousadia e sucesso através de seu período mais perigoso de transformação e sobrevivência.

Leitura adicional sobre Heraclius

O relato mais recente e detalhado de Heraclius está nos volumes de abertura de Andreas N. Stratos, Byzantium in the Seventh Century, vol. 1 (1968). Os relatos gerais estão em J. B. Bury, A History of the Later Roman Empire from Arcadius to Irene, 395 A.D. to 800 A.D., vol. 2 (1889); J. B. B. Bury, ed, The Cambridge Medieval History, vol. 2 (1913); George Ostrogorsky, História do Estado Bizantino (1940; trans. 1957; rev. ed. 1969); e Romilly J. H. Jenkins, Byzantium: The Imperial Centuries, A.D. 610-1071 (1966).

Fontes Biográficas Adicionais

Feistner, Edith, Ottes “Eraclius” vor dem Hintergrund der französischen Quelle, Göppingen: Kümmerle, 1987.

Gallo, Nicola Ugo, Eraclio: il colosso di Barletta nella storia e nella leggenda, Barletta: La gazzetta della provincia, 1976.

Kyriazåes, Kåostas D., Håerakleios, Athåenai: Vivliopåoleion tåes “Hestias”, I.D. Kollarou, 1968.

Pratt, Karen, Meister Otte’s Eraclius como uma adaptação de Eracle por Gautier d’Arras, Göppingen: Kümmerle Verlag, 1987.


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