Heraclitus Facts


O filósofo grego Heráclito (ativo 500 a.C.) tentou explicar a natureza do universo assumindo a existência do logos, isto é, ordem ou razão, como o princípio unificador que guia todas as coisas e especificando o fogo como a substância básica subjacente à realidade física.

Heraclitus nasceu na cidade lonica de Éfeso e diz-se que renunciou aos privilégios a que sua posição social o intitulava (talvez a realeza) em favor de seu irmão. A evidência disponível para sua vida é muito escassa para que se possa ter uma imagem clara. Ele é uma figura solitária que afirma ter buscado a verdade dentro de si mesmo, e embora sua obra mostre familiaridade com os escritos de outros filósofos, particularmente os de Anaximandro, tanto suas idéias únicas quanto seu estilo literário peculiar o distinguem.

Muitos fragmentos da obra de Heráclito, comumente conhecidos como Na Natureza do Universo, sobreviveram, embora sua interpretação seja dificultada pela falta de contexto e pelo estilo abreviado, oracular no qual foram escritos. Devido à dificuldade de seu pensamento, Heraclito era conhecido em todo o mundo antigo como “o Obscuro” (skoteinos). A base de sua filosofia é o mundo da aparência, o mundo sensato. Todas as coisas estão mudando constantemente e, portanto, é impossível entrar duas vezes na mesma corrente. A mudança se deve à resolução mútua de opostos como o calor e o frio, o dia e a noite, a fome e a saciedade, embora subjacente a toda mudança e orientando-a esteja uma unidade básica expressa pela idéia do logos. Ele também acredita que aquilo que parece estar em desacordo consigo mesmo através de conflito ou tensão é na realidade expressivo de uma espécie de harmonia. Ele afirma que a verdade do logos é parcialmente expressa pelo conceito de Zeus.

Embora o cosmos, na opinião de Heráclito, sempre tenha existido e, portanto, não tenha surgido em algum momento arbitrário, o fogo, sob a influência e orientação do logos, é a substância básica nele, e todos os elementos são alguma transformação dele. Ela não é completamente independente, mas é infundida com a logos, como é a alma humana, e é por esta razão que a alma pode vir a compreender a verdade do cosmos, embora a compreensão humana possa atingir apenas limites infantis.

Heraclitus ordena aos homens que aprendam a natureza do universo através da compreensão de suas próprias almas e tem sido considerado como o primeiro filósofo mental. A linguagem e o pensamento exatos são de suma importância para ele, uma vez que ele concebe a logos tanto como a ordem subjacente no cosmo quanto o discurso da alma sobre ele. Como a verdade é complexa e difícil de compreender, ele usa o estilo oracular de Delfos e apenas espera “indicar” a verdade.

Ele é importante como um dos primeiros filósofos gregos a assumir o problema do conhecimento, e é sem dúvida o primeiro a enfatizar a importância de uma compreensão da alma como um passo para a compreensão da ordem mundial externa. Sua escrita forneceu grande parte da base teórica para o estoicismo.

Leitura adicional sobre Heraclitus

As passagens selecionadas do trabalho de Heraclitus com tradução e comentários em inglês estão em G. S. Kirk e J. E. Raven, The Presocratic Philosophers (1965). Excelentes discussões sobre a importância de Heraclitus estão em John Burnet, Early Greek Philosophy (1920), e Kathleen Freeman, The Presocratic Philosophers (1948). Veja também Philip E. Wheelwright, Heraclitus (1959). As discussões gerais da filosofia pré-socrática em sua tradição intelectual estão nas histórias padrão da literatura grega, como a de Albin Lesky, A History of Greek Literature (1966).


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