Henryk Sienkiewicz Facts


O romancista e escritor de contos polonês Henryk Sienkiewicz (1846-1916) escreveu romances históricos em escala épica. Suas evocações da Idade Média e do século XVII, bem como do início da era cristã, são vívidas, agitadas e muitas vezes belas.<

Nascido em 4 de maio de 1846, em Wola Okrzejska na Polônia ocupada pela Rússia, Henryk Sienkiewicz desfrutou de uma infância pacífica no país, encontrando os conflitos de sua terra dividida somente quando sua família se mudou para Varsóvia e o menino começou a escola secundária. Um estudante médio, Sienkiewicz se formou em um posto como tutor em uma família rica antes de retornar à Universidade de Varsóvia; lá ele hesitou entre medicina e direito, transferindo-se finalmente para a faculdade de história e literatura. Ele deixou a universidade em 1871 sem fazer seus exames. Durante os 5 anos seguintes, Sienkiewicz se estabeleceu dolorosamente como escritor e jornalista free-lance. Ele se distinguiu como escritor de crônicas, um gênero de reportagem popular que o levou a Viena, Ostende e Paris; sua feuilletons regular continha episódios encantadores e divertidos da vida diária, bem como tratamentos sérios de questões sociais urgentes. Em 1876, o jornalista de sucesso foi enviado aos Estados Unidos, e Sienkiewicz enviou de volta da América uma coleção de contos (Charcoal Sketches) e material para suas Cartas americanas.

Retornando à Europa em 1878, Sienkiewicz viveu por um tempo em Paris e na Itália, escrevendo contos (“Orso”, “Yanko o Músico”, “Das Memórias de um Tutor de Poznan”, e

“Depois do Pão”) e palestras sobre suas experiências americanas. Seu casamento com Maria Szetkiewicz, em 1881, marcou o início do período mais contente e ricamente produtivo de sua vida. Nomeado editor de um novo diário de Varsóvia, ele continuou escrevendo crônicas e contos. Preocupado com os camponeses oprimidos, ele escreveu narrativas trágicas de um povo dividido que ocasionalmente eram censurados, e mesmo contos americanos como “Sachem” e “The Lighthouse Keeper” revelaram seu profundo sentimento nacional.

Estes anos testemunharam também a mais importante transformação na carreira artística de Sienkiewicz: seu afastamento do jornalismo e da curta narrativa para embarcar na criação de tableaux épicos do passado nacional da Polônia. De 1882 a 1887, sua trilogia apareceu, primeiro como uma série, depois com um sucesso ainda maior em forma de livro. Recriando a luta do século 17 pela existência da comunidade polaco-lituana, With Fire and the Sword, The Deluge, e Pan Michael traçou a heróica resistência do povo à invasão pelos cossacos e pelos suecos. O propósito de Sienkiewicz era reavivar o sentimento nacional com uma visão de vigor ancestral. Ele obteve aprovação pública esmagadora por sua encorajadora evocação de um passado glorioso.

Sienkiewicz em seguida voltou-se para um cenário contemporâneo, oferecendo um longo diagnóstico do mal-estar dos findesiècle poloneses de classe superior em Without Dogma (1890); seu herói um pouco mórbido contrastou fortemente com os caracteres progressivos e robustos de Children of the Soil (1894). Em 1893 Sienkiewicz começou a trabalhar em seu romance histórico mais conhecido, Quo Vadis? Sua história de perseguição cristã inicial era paralela às convulsões políticas que Sienkiewicz havia traçado

A Polônia em sua trilogia. Este romance é considerado uma obra-prima estilística, e permaneceu por muitos anos a publicação ficcional de maior sucesso da história. Sienkiewicz ganhou celebridade internacional com Quo Vadis?, mas seu senso patriótico de um passado nacional distinto o levou a virar-se ao lado da idade das trevas da Polônia, com Os Cavaleiros Teutônicos (1900), contos de estrangeiros rapace e de poloneses longamente sofredores.

Sienkiewicz desfrutou de uma celebração jubilar em sua homenagem em 1900, e ele estava no auge da fama pessoal quando recebeu o Prêmio Nobel de Literatura em 1905. Seu trabalho restante mostrou um declínio na força conceitual. No Campo da Glória (1905) voltou à era da trilogia, mas com menos sucesso. No Deserto e na Selva (1911) era uma história infantil que lembrava Rudyard Kipling e Daniel Defoe, rico em uma didática positivista então desatualizada. O último trabalho importante de Sienkiewicz, Whirlpools (1910), refletia o alarme com os surtos de atividade revolucionária na Rússia, aquela “tempestade do Oriente” ameaçando “cobrir nossa tradição, civilização, cultura— toda a Polônia e transformá-la em um deserto”

A Primeira Guerra Mundial levou Sienkiewicz ao exílio na Suíça, onde dirigiu o trabalho de alívio polonês e onde morreu em 14 de novembro de 1916.

Leitura adicional sobre Henryk Sienkiewicz

Os tratamentos críticos de Sienkiewicz incluem Monica Gardner, The Patriot Novelist of Poland, Henryk Sienkiewicz (1926); Waclaw Lednicki, Henryk Sienkiewicz: A Retrospective Synthesis (1960); e Mieczyslaw Giergielewicz, Henryk Sienkiewicz (1968). Uma breve biografia está contida em Horst Frenz, ed., Nobel Lectures: Literatura, 1901-1967 (1969). Para um estudo do lugar de Sienkiewicz na literatura polonesa veja Czeslaw Milosz, The History of Polish Literature (1969).


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