Henry Vaughan Facts


O poeta britânico Henry Vaughan (1621-1695), um dos melhores poetas da escola metafísica, escreveu verso marcado pela intensidade mística, sensibilidade à natureza, tranqüilidade de tom e poder de expressão.<

Henry Vaughan nasceu em Brecknockshire, País de Gales. Ele e seu irmão gêmeo Thomas receberam seus primeiros estudos no País de Gales e em 1638 se matricularam no Jesus College, Oxford. Ao contrário de seu irmão, que permaneceu para receber um diploma e se tornar um filósofo notável, Henry deixou Oxford sem um diploma para seguir uma carreira de advogado em Londres. No início da guerra civil em 1642, Vaughan retornou ao País de Gales, ocupando-se da advocacia,

e depois entrou no serviço militar na causa realista. Mais tarde na vida ele praticou medicina, e provavelmente a estudou durante estes anos.

Vaughan aparentemente começou a escrever poesia na mesma década. Em 1646 ele publicou sua Poems, metade da qual consistia em uma tradução da décima sátira de Juvenal. No ano seguinte ele escreveu o prefácio de um segundo volume, Olor Iscanus (O Cisne de Usk), que só apareceu em 1651; como o volume anterior, ele compreende poemas seculares e traduções e mostra pouca inspiração. Em 1648 ele parece ter sofrido uma conversão religiosa, talvez ligada à morte de um irmão naquele ano.

A maior poesia de Vaughan, toda de natureza religiosa, foi publicada em 1650 e 1655 nas duas partes de Silex scintillans (Sparkling Flint). Alguns dos melhores poemas nela contidos são “The Morning Watch”, “The Retreat”, “Childhood”, “The Dawning”, e “Peace”. Ele publicou mais versos religiosos e prosa em seus últimos anos, e uma série de traduções, mas nada depois dos grandes volumes dos anos 1650 retém muito interesse. Ele morreu no País de Gales em 23 de abril de 1695.

Vaughan é um poeta em quem é fácil rastrear a influência dos outros, particularmente a sagacidade de John Donne e a técnica silenciosa, discreta e dramática de George Herbert, a quem ele creditou sua conversão religiosa. Em seu versículo mais fraco, Vaughan é muito claramente derivado, e não raro um poema permanece valioso hoje em dia por não mais do que uma estrofe ou uma linha. No seu melhor, porém— um melhor que criou algumas das mais belas letras da poesia inglesa— sua voz é profundamente pessoal, e sua capacidade de manter a tensão emocional de um poema pode ser impressionante. Muito de seu poder deriva de um neoplatonismo cristão místico que ele não compartilha com seus mestres poéticos e que se revela em imagens de luz deslumbrante, em visões cósmicas e em uma fusão de conceitos platônicos, como a descida do homem do “mar de luz” de sua infância para uma idade adulta alienada, expressa em motivos bíblicos, imagens e linguagem. Sua genialidade pode ser melhor sugerida pela abertura de “O Mundo”, na qual uma visão mística é transmitida com sucesso no tom mais ousado de subavaliação: “Eu vi a eternidade na outra noite/ Como um grande anel de luz pura e infinita, / Tudo calmo como era brilhante…”

Leitura adicional sobre Henry Vaughan

A biografia padrão de Vaughan é Francis E. Hutchinson, Henry Vaughan: A Life and Interpretation (1947). Bons relatos críticos estão em Helen C. White, The Metaphysical Poets: A Study in Religious Experience (1936); Douglas Bush, Literatura Inglesa do Século XVII Anterior (1945; 2d ed. 1962), a melhor fonte de informação também sobre os antecedentes literários; e Joan Bennett, Five Poetas Metafísicos (1964).

Fontes Biográficas Adicionais

Davies, Stevie, Henry Vaughan, Bridgend, Mid Glamorgan, País de Gales: Seren; Chester Springs, PA: Distribuidor dos EUA, Dufour Editions, 1995.


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