Henry the Navigator Facts


O príncipe português Henrique o Navegador (1394-1460) lançou as primeiras grandes viagens européias de exploração. Ele buscou novas terras e fontes de renda para seu reino e dinastia e buscou aliados cristãos orientais contra o Islã.<

Nascido no Porto em 4 de março de 1394, Henrique foi o terceiro filho de João I de Portugal e Philippa de Lancaster. Ele cresceu até a maturidade numa época em que João I estava encerrando um período confuso de conflito civil e guerra com Castela e assegurando a independência de Portugal. Os conflitos deste período tinham deixado a nobreza dizimada e empobrecida e as receitas da monarquia muito depreciadas. Assim, as famílias dominantes começaram a procurar no exterior novos mundos de riqueza, terras e honras a conquistar.

John e seus filhos envolveram-se num triplo movimento de expansão portuguesa, compreendendo a campanha para conquistar o norte da África mouro; o movimento para explorar e conquistar os grupos de ilhas do Atlântico a oeste e ao sul; e as expedições de exploração, comércio e escravidão na costa oeste africana. Estes empreendimentos foram unidos não pela curiosidade geográfica, mas pelo desejo exagerado de Henrique de continuar no exterior a tradicional cruzada portuguesa contra mouros e berberes na própria península. Ele esperava também capturar o Islã em um gigantesco movimento de tenazes unindo forças com o mítico reino cristão “Índias” de Prester John, o priestado rico e poderoso rei da lenda medieval. Os domínios do Prester tinham sido localizados de várias maneiras na Índia atual e na África Oriental (Etiópia).

Norte da África e Ilhas do Atlântico

King John desejava satisfazer a avareza e o desejo de batalha de seus guerreiros; o príncipe Henry e seus irmãos queriam provar sua masculinidade e dar um golpe na fé no campo de batalha. Uma campanha lançada em julho de 1415 durante uma guerra civil no norte da África deixou o porto de Ceuta despojado de sua marinha. Henrique foi nomeado cavaleiro e nomeado Duque de Viseu. Com a queda de Ceuta, os portugueses souberam do comércio de ouro há muito estabelecido com a África negra conduzido por caravanas através do Saara. A fome de ouro vinha crescendo no final da Europa medieval, em resposta ao crescimento do comércio, mas Portugal não tinha moedas de ouro desde 1383. Assim, o príncipe Henrique pode ter procurado explorar o suprimento em sua fonte, aventurando-se pela costa da África Ocidental.

As primeiras viagens de exploração patrocinadas pelo Henry foram para as ilhas atlânticas da Madeira e Porto Santo (1418-1419); seguiu-se a colonização. Estas ilhas, assim como os Açores e Canárias, tinham sido conhecidas na Idade Média; agora foram redescobertas e exploradas pelos portugueses (os Açores ca. 1439), exceto as Canárias, que ficaram sob o controle de Castela. As Ilhas de Cabo Verde, muito mais ao sul, foram descobertas e estabelecidas em 1455-1460. A colonização destas ilhas foi importante para toda a história subseqüente da expansão ibérica: elas forneceram bases para viagens ao Novo Mundo e para o desenvolvimento de práticas utilizadas mais tarde na colonização americana. Mais imediatamente, eles trouxeram retornos sobre empréstimos de capital concedidos pelo príncipe Henrique aos colonos das ilhas.

Mean, entretanto, o envolvimento português no Norte da África estava se revelando um empreendimento caro e perigoso. Durante a desastrosa tentativa de Henrique em 1437 de conquistar Tânger, os muçulmanos derrotaram redondamente os portugueses e tomaram como refém o irmão mais novo do príncipe Henrique, Fernando, contra o retorno de Ceuta. Sobre as objeções de Henrique e seu irmão mais velho, Duarte (então rei), o conselho real recusou-se a fazer a troca, e Fernando viveu o resto de seus dias em um calabouço em Fez.

African Voyages

As repetidas sondas realizadas na costa da África Ocidental a pedido de Henry constituem a realização mais significativa de sua carreira. Apenas a mais importante destas expedições será mencionada aqui.

Após muitas tentativas fracassadas de Gil Eannes em 1434 arredondou o Cabo Bojador na costa norte-africana. Este ponto era o limite mais austral da exploração européia anterior, e o feito de Eannes em navegar além dele—e retornar—constitui a mais importante realização de navegação do início da empresa marítima portuguesa. Outras viagens sob o comando de Nuno Tristão levaram ao arredondamento do Cabo Blanco (1442), à ocupação da Ilha Arguin (1443) e à descoberta da foz dos rios Senegal (1444) e Gâmbia (1446). Cabo Verde foi alcançado por Dinas Dias em 1444, e as ilhas desse nome foram visitadas pela primeira vez por Alvise da Cadamosto em 1555. As fozes dos rios Geba e Casamance foram descobertas por Diogo Gomes em 1456, e em 1460 Pedro da Sintra chegou à Serra Leoa. Um total de cerca de 1.500 milhas da costa africana havia sido explorado por estas expedições.

As conseqüências econômicas e políticas da “descoberta” africana foram momentosas. Os portugueses obtiveram um fluxo cada vez maior de ouro através do comércio com habitantes das regiões costeiras e em 1457 retomaram a cunhagem de moedas de ouro. Com uma grosseira pimenta vermelha africana (malagueta) os portugueses fizeram sua primeira incursão no monopólio italiano do comércio de especiarias. Entretanto, o mais importante desenvolvimento econômico a longo prazo foi o início do comércio de escravos africanos, que se tornou significativo depois de 1442. Os portugueses obtiveram escravos através de invasões em aldeias costeiras e do comércio com os habitantes da Gâmbia e da Alta Guiné. Desta forma, os portugueses, logo no início da expansão ultramarina da Europa, forneceram a “solução lamentável” para o problema da força de trabalho colonial.

Equalmente importantes para os padrões futuros de colonização foram os desenvolvimentos na política econômica, religiosa e política. Nesta época, o papado começou a emitir sua longa série de touros definindo os direitos das potências colonizadoras. A coroa portuguesa recebeu um monopólio exclusivo sobre a exploração, o comércio e a conquista atual e futura da África do Sul e das “Índias”, bem como um monopólio espiritual sobre essas mesmas regiões.

Henry apoiou e definiu as missões de seus capitães e cartógrafos patronizados e outros que poderiam fazer contribuições práticas para o progresso da descoberta. Mas ele não patrocinou nenhuma “escola” de ciência pura e matemática, e sua reputação como patrono do aprendizado tem sido grosseiramente inflada. Henry morreu na Vila do Infante, perto de Sagres, em 13 de novembro de 1460.

Leitura adicional sobre Henrique o Navegador

Existem várias biografias do Príncipe Henrique, das quais uma das melhores é C. Raymond Beazley, Príncipe Henrique, o Navegador: O Herói de Portugal e da Descoberta Moderna, 1394-1460 A.D. (1895; nova ed. 1923). O trabalho padrão da expansão portuguesa no século XV é Edgar Prestage, The Portuguese Pioneers (1933), mas este deve agora ser complementado com C.R. Boxer, The Portuguese Seaborne Empire, 1415-1825 (1969). A história de Portugal neste período é melhor transmitida por H. V. Livermore, A New History of Portugal (1947). A história da expansão européia no exterior do século XV até o século XVII é considerada em Boies Penrose, Travel and Discovery in the Renaissance, 1420-1620 (1952), e J. H. Parry, The Age of Reconnaissance (1963).

Fontes Biográficas Adicionais

Idade de exploração e descoberta: Príncipe Henrique e os navegadores portugueses (1394-1498), Filadélfia, Westminster Press 1969.

Chubb, Thomas Caldecot, Príncipe Henrique o Navegador e as rodovias do mar, Nova York, Viking Press 1970.

Fisher, Leonard Everett, Príncipe Henrique o Navegador, Nova York: Macmillan; Londres: Collier Macmillan, 1990.

Jacobs, William Jay, Príncipe Henrique, o Navegador, Nova Iorque, F. Watts, 1973.


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