Henry Sidgwick Facts


>b>O filósofo e moralista inglês Henry Sidgwick (1838-1900) foi o autor de The Methods of Ethics, que tem sido descrito como o “melhor tratado sobre teoria moral que já foi escrito”

Henry Sidgwick nasceu em Yorkshire e estudou Rugby antes de entrar no Trinity College, Cambridge. Após uma distinta carreira universitária, ele foi eleito bolsista em 1859. Como ele não podia, em consciência, subscrever os Trinta e Nove Artigos como condição para manter uma bolsa de estudos, Sidgwick renunciou mas permaneceu em Cambridge como professor. Ele se tornou professor de pensamento moral de Knightbridge em 1883. Junto com sua esposa, Eleanor, uma irmã de Arthur Balfour, o primeiro-ministro britânico, ele ajudou a estabelecer Newnham, a faculdade para mulheres da Universidade de Cambridge. Sidgwick foi também um dos fundadores e o primeiro presidente da influente Sociedade de Pesquisa Psíquica. Além do clássico The Methods of Ethics (1874), os escritos de Sidgwick incluem Principles of Political Economy (1883), Outlines of the History of Ethics for English Readers (1886), The Elements of Politics (1891), Practical Ethics (1898), Philosophy: Seu Escopo e Relações (1902), e Palestras sobre a Filosofia de Kant e Outras Palestras e Ensaios Filosóficos (1905). Durante sua longa associação com Cambridge, Sidgwick ensinou e influenciou vários futuros pensadores importantes, incluindo John McTaggart, G. E. Moore, e Bertrand Russell.

Metodologia ética diz respeito às formas pelas quais os homens tomam decisões sobre como devem agir. Sidgwick, como historiador ético, viu que as decisões éticas resultaram de uma concepção particular do fim ou propósito da vida. Os filósofos foram divididos em dois grupos sobre este assunto: aqueles que pensam que a felicidade é o principal propósito da existência, e um grupo minoritário que reconhece que existem outros fins além da felicidade, como a auto-realização ou perfeição, que também são intrinsecamente desejáveis.

Os métodos de ética não-Eudamonística repousam em algum tipo de intuição sobre a natureza dos princípios morais que se estendem além da felicidade. A dificuldade filosófica do intuicionismo é sua incapacidade de estabelecer a validade universal de tais intuições como valores transcendentes. Sidgwick descreveu

A ética da felicidade como utilitária e diferenciada entre os sistemas que visam a felicidade dos indivíduos (hedonismo egoísta) e aqueles que visam a felicidade de todos. Nesses sistemas, a metodologia consiste em designar ações como certas ou erradas em termos da quantidade de felicidade produzida para o eu ou para os outros. Sidgwick admitiu que desconfiava dos sistemas intuitivos por causa de sua subjetividade, e se considerava um utilitarista até chegar a perceber “a profunda discrepância entre o fim natural da ação, a felicidade privada, e o fim do dever, a felicidade geral”

Assim, o problema central da ética para Sidgwick estava localizado no conflito entre inclinação pessoal e dever para com os outros. Finalmente Sidgwick admitiu que sem algum tipo de sanção religiosa, a tentativa de demonstrar racionalmente a necessidade ética de estender o amor-próprio ao amor ao próximo foi um fracasso.

Leitura adicional sobre Henry Sidgwick

Uma biografia de A. e E. M. Sidgwick, Henry Sidgwick: A Memoir (1906), contém fontes úteis e uma bibliografia completa. As melhores referências secundárias são C. D. Broad’s Five Tipos de Teoria Ética (1930) e Ethics and the History of Philosophy (1952).

Fontes Biográficas Adicionais

Schneewind, J. B. (Jerome B.), Sidgwick’s ethics and Victorian moral philosophy, Oxford; New York: Clarendon Press, 1977.


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