Henry Purcell Facts


O compositor e organista inglês Henry Purcell (1659-1695) foi a única grande figura da ópera inglesa até tempos recentes. Em todas as suas obras, ele conseguiu uma feliz fusão dos estilos tradicionais ingleses com os novos princípios barrocos da Itália.<

Henry Purcell provavelmente nasceu em Westminster, então uma cidade separada de Londres. Filho de Henry Purcell, Cavalheiro da Capela Real e Mestre dos Coristas da Abadia de Westminster, ele aprendeu cedo os fundamentos de sua arte. Seus pais viveram em Great Almonry, perto da abadia, até a morte de seu pai em 1664, época em que a família se mudou para a vizinha Tothill Street South. O jovem Henry foi adotado por seu tio Thomas Purcell. Aqueles que propõem que Thomas era o pai de Henry sustentam uma teoria que não pode ser substanciada. O peso da evidência ainda indica que este Thomas era o tio do jovem Henry.

Muito pouco se sabe sobre a escolaridade de Purcell. O mais antigo documento oficial com seu nome é o mandado real de demissão do coro da Capela Real, datado de 17 de dezembro de 1673, algum tempo depois de sua voz ter mudado. Na Escola Westminster rola um Henry Purcell, muito provavelmente o compositor, é nomeado como erudito. Pouco depois de sua demissão do coro, Henry foi aprendiz de John Hingeston, Guardião Real e Reparador dos Instrumentos. Ele também foi pago pequenas quantias como copista e para afinar o órgão na abadia. Em 1677, com a morte de Matthew Locke, Purcell se tornou membro da Capela Real como compositor-eminário para os violinos e em 1679 sucedeu John Blow como organista na abadia.

Curto depois Purcell casou-se com Frances (?) Peters, que lhe deu seis filhos, dos quais apenas dois sobreviveram à infância. Até então Purcell havia se tornado um dos compositores mais promissores da Inglaterra. Em 1677, ele colocou uma bela e comovente elegia a Matthew Locke (“Gentle Shepherds, ye that know”) para a qual ele também pode ter escrito o texto. No final de 1680 ele terminou não só quase todas as fantasias e innomines elegantes e profundamente expressivas, mas também muitas das trio sonatas e canções iniciais. Estilisticamente, todas elas estavam relacionadas às tradições musicais da Inglaterra, mas deviam muito aos modelos franceses e italianos, como reconheceu Purcell em suas trio sonatas publicadas em 1683.

Em 31 de julho de 1682, o tio de Purcell, Thomas, morreu. No ano seguinte, talvez meramente como uma formalidade, Purcell foi obrigado a tomar o sacramento da Igreja da Inglaterra em público, um evento que pode apontar para alguma suspeita de que ele tinha simpatias papistas. Nessa altura, porém, ele estava firmemente estabelecido como o principal compositor de Carlos II. Entre as obras mais conhecidas deste período estão a música incidental de Nathanial Lee Theodosius, the Service in B-flat Major, os hinos “Rejubilem no Senhor” e “They that go down to the sea in ships”, e a canção “Bess of Bedlam”

As primeiras composições de Purcell para James II, que ascendeu ao trono em 1685, refletem uma mudança de estilo, como pode ser visto

em obras como o hino de coroação “Meu coração está indiciando” e a ode “Por que todas as musas estão mudas? Outras diferenças de estilo, que em geral revelam concepções formais maiores, são construções de frases mais longas e variadas e evidências de maior atenção a ilustrações de palavras e contrastes de cores. Durante os 3 anos do reinado de James II, Purcell desenvolveu rapidamente a reputação de compositor, e dificilmente uma coleção ou peça de palco saiu em Londres durante este tempo sem sua participação.

Purcell foi encarregada de fornecer música para as cerimônias de coroação de William e Mary, que se realizaram em 11 de abril de 1689. Mais uma vez uma mudança na música de Purcell pode ser detectada, pois após a Gloriosa Revolução ele se voltou para a ópera, para a semipera (uma ópera combinada, peça de teatro, balé e máscara), e para conjuntos mais impressionantes de música incidental, mostrando um domínio de expressão dramática que nenhum compositor inglês jamais superou.

Purcell começou a nova tendência em 1689 com a ópera Dido e Enéas, que contém o lamento em movimento “Quando eu estou deitado na terra”. Ele continuou depois disso com pelo menos uma grande composição dramática a cada ano. Em 1690 ele produziu a heróica semi-ópera Dioclesian e em 1691 King Arthur, baseada na peça de John Dryden; ambas as óperas se relacionam topicamente com eventos contemporâneos. The Fairy Queen foi produzida em 1692, a música incidental para a peça de William Congreve The Double Dealer em 1693, e a música incidental para The Married Beau em 1694. Purcell morreu enquanto compondo The Indian Queen em 1695, e seu irmão Daniel foi convidado a escrever o ato adicional.

Durante os últimos anos de Purcell ele também escreveu muitos outros trabalhos importantes, incluindo a Ode a Santa Cecília de 1692, as seis odes de aniversário para a Rainha Maria, a Te Deum e Jubilate em D Major, e uma série de canções e diálogos. Além disso, ele encontrou tempo para reescrever e revisar partes da Introduction to the Skill of Music de John Playford (1694) e para desempenhar todas as suas funções oficiais como reparador de instrumentos, organista, intérprete e professor.

Leitura adicional sobre Henry Purcell

O trabalho individual definitivo sobre Purcell é Sir Jack A. Westrup, Purcell (1947), que fornece um relato conciso e perspicaz do homem e sua música. Um relato mais amplo da vida e dos tempos de Purcell está na obra projetada de três volumes de Franklin B. Zimmerman, dois volumes dos quais já foram publicados: Purcell’s Musical Heritage: A Study of Musical Styles in Seventeenth Century England (1966) e Henry Purcell, 1659-1695: His Life and Times (1967). Para uma análise da música de Purcell, veja Zimmerman’s Henry Purcell, 1659-1695: An Analytical Catalogue of His Works (1963). O melhor livro sobre a música cênica de Purcell é Robert E. Moore, Henry Purcell and the Restoration Theatre (1961), que combina insights literários e musicais em um estudo fascinante. Para obter mais informações, veja Percy Young, História da Música Britânica (1967).

Fontes Biográficas Adicionais

Campbell, Margaret, Henry Purcell: glória de sua idade, Oxford;

Nova York: Oxford University Press, 1995. Duffy, Maureen, Henry Purcell,Londres: Quarto Estado, 1994. Dupre, Henri, Purcell,Nova York: AMS Press, 1978.

King, Robert, Henry Purcell,Nova York: Thames e Hudson, 1994.

Westrup, J. A. (Jack Allan), Purcell, Oxford; Nova Iorque: Oxford University Press, 1995.

Zimmerman, Franklin B., Henry Purcell, 1659-1695: sua vida e épocas,Filadelphia: University of Pennsylvania Press, 1983.


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