Henry Osborne Havemeyer Facts


A figura dominante no negócio de refinação de açúcar no final do século XIX, Henry Osborne Havemeyer (1847-1907) controlava o chamado “Sugar Trust”. Ele também era conhecido por sua extensa coleção de arte, montada com a ajuda de sua segunda esposa.<

Henry O. Havemeyer nasceu em 18 de outubro de 1847, em Commack, em Long Island. Ele era o mais novo de quatro filhos nascidos de Frederick Christian Havemeyer e sua esposa, Sarah Osborne (Townsend) Havemeyer. A família Havemeyer estava no negócio de refinação de açúcar há duas gerações nos Estados Unidos. O avô de Havemeyer, um imigrante alemão que veio para os Estados Unidos no início do século XIX, tinha estabelecido um modesto negócio de refino de açúcar com seus irmãos. Isto acabou fazendo dele um homem rico. Com sua morte, quando Havemeyer tinha 14 anos, ele deixou uma propriedade no valor de 3 milhões de dólares. Em parceria com seu primo William F. Havemeyer, que também era prefeito de Nova York por três mandatos, Frederick Havemeyer construiu ainda mais o sucesso de seu pai no negócio de refinação de açúcar na firma Havemeyer & Elder.

Empresa familiar entrada

Embora Havemeyer tenha sido criado em meio a uma vida de privilégios, sua escolaridade o deixou menos educado do que um típico graduado do ensino médio da época. O que lhe faltava na educação formal, no entanto, ele ganhou em experiência prática ao trabalhar no negócio da família. Começando como aprendiz na Havemeyer & Elder. Havemeyer passou um tempo trabalhando na refinaria e como assistente de vendas, depois chefiou o departamento de compra e venda. A Havemeyer também adquiriu experiência na tecnologia de transformação da indústria, especialmente no processo de refinação. O negócio de refino de açúcar estava passando por uma enorme mudança e expansão no final do século XIX e início do século XX.

Os irmãos Havemeyer eventualmente fundiram todas as 15 de suas principais refinarias em Nova York, incluindo a Havemeyer & a fábrica Elder localizada no Brooklyn, então a maior e mais econômica fábrica dos Estados Unidos. Eles então formaram a Sugar Refineries Company, que incluiu todas as 15 refinarias de açúcar. Havemeyer, o presidente da empresa, tornou-se algo como um especialista financeiro. Nos anos seguintes, ele conseguiu fazer os contatos em Wall Street que seriam importantes para o futuro de seu negócio. Havemeyer tornou-se conhecido por sua personalidade forte, se não dominante, e por seu entusiasmo em correr riscos.

Problemas Legais Leves

Após a agressiva consolidação dos Havemeyers, a Sugar Refineries Company se viu sob investigação dos órgãos legislativos e levada à justiça. Muitos consideraram a empresa um trust, alguns até mesmo apelidando-a de “o trust do açúcar”. Trusts corporativos como o Standard Oil estavam sendo atacados em tais frentes porque controlavam indústrias, fixavam preços e se envolviam em outras práticas monopolísticas que se pensava inibirem o livre comércio. Em 1890, após muitos meses de disputas legais, o fundo de açúcar Havemeyer foi considerado ilegal e dissolvido como resultado do caso State of New York vs. North River Sugar Refining Company.

Embora esta dissolução e os contratempos que a acompanharam, Havemeyer permaneceu na indústria de refinação de açúcar. A Sugar Refineries Company foi reorganizada como uma empresa holding chamada American Sugar Refining Company e fretada em Nova Jersey. A Havemeyer foi nomeada diretora financeira da empresa holding. Embora a empresa não tenha enfrentado mais problemas legais, a Havemeyer continuou a se engajar em práticas comerciais similares às de um fundo corporativo. Essencialmente nada mudou na maneira como a Havemeyer dirigia sua empresa.

Usando seus contatos econômicos e influência, Havemeyer procurou eliminar a concorrência e garantir o controle de sua empresa sobre a indústria açucareira na década de 1890. Ele queria regular tanto o preço do açúcar refinado quanto os salários dos trabalhadores que trabalhavam nas fábricas. Entre várias estratégias questionáveis, ele criou acordos de descontos com atacadistas, manipulou fornecedores e tirou proveito de descontos ferroviários. Na frente política/jurídica, ele defendeu que as tarifas fossem reduzidas sobre o açúcar bruto importado e convenceu o Congresso nesta frente. Entretanto, ele também queria que seu produto, o açúcar refinado, fosse protegido de importações concorrentes.

Guerra de preços e preços também faziam parte das táticas da Havemeyer no início da década de 1890. Uma dessas guerras foi com Claus Spreckels, o refinador de açúcar dominante na costa oeste. Para ganhar terreno no leste, Spreckels construiu uma fábrica na Filadélfia. Havemeyer ganhou esta guerra, porém, adquirindo empresas de refinação de açúcar na Filadélfia, incluindo a Spreckels Sugar Refining Company. Em vários anos a American Sugar Refining Company controlou cerca de 90 por cento da indústria.

Competição da Arbuckle e Outros

As estratégias comerciais de Havemeyer funcionaram a curto prazo, mas a participação de mercado de sua empresa continuou a cair com a aproximação do final do século XIX. Em 1894, a American Sugar Refining Company controlava apenas 75% do mercado de refinação de açúcar. Esta queda se deveu em parte ao surgimento de pelo menos dois concorrentes significativos pouco antes de 1900. Um deles foi uma nova preocupação fundada por um antigo cliente da American Sugar Refining Company chamado John Arbuckle.

Arbuckle tinha iniciado seus negócios como vendedor de mercearia e comerciante de café; ele comprou açúcar refinado da Havemeyer para revender através de suas empresas. A Arbuckle questionou por que o preço do açúcar refinado vendido pela Havemeyer permaneceu alto quando o preço do açúcar bruto caiu. A Havemeyer respondeu ao inquérito da Arbuckle aumentando os preços cobrados da empresa da Arbuckle. Por causa do desacordo, a Arbuckle fundou sua própria empresa de refinação de açúcar. Ambas as empresas sofreram perdas financeiras e causaram um ao outro problemas legais de longo prazo como resultado desta postura competitiva. Elas processaram uma à outra repetidamente, e ambas perderam até US$ 25 milhões. A Arbuckle foi quase destruída, enquanto a resiliente Havemeyer sobreviveu e avançou.

Engajados em empreendimentos de risco

Embora tenha sofrido tais perdas financeiras, Havemeyer continuou a procurar maneiras de permanecer inovador no negócio de refinação de açúcar. Ele continuou a traçar um curso de combinação horizontal. No final da década de 1890 e início do século XIX, a beterraba sacarina começou a ser usada como fonte de açúcar. Em resposta, Havemeyer adquiriu uma participação de controle nas maiores empresas de beterraba açucareira para a American Sugar Refining Company. Ao investir no desenvolvimento da indústria, ele tinha o poder de controlá-la. Uma dessas empresas que ele tinha controle era a American Beet Sugar, fundada em 1902.

Outro investimento significativo da Havemeyer durante este tempo foi na Cuban-American Sugar Company, que ele comprou em 1906 com outros parceiros. Esta expansão não compensou da maneira que ele desejava: ou seja, o domínio da indústria. A expansão no mercado da beterraba e o investimento da Havemeyer na Cuban-American Sugar Company foram caros para a empresa da Havemeyer no valor de $20 milhões.

Embora tais perdas, Havemeyer continuou a controlar a indústria de refinação de açúcar de outras formas. Usando seus conhecimentos comerciais, ele orquestrou a consolidação da principal competição da American Sugar Refining Company em uma empresa, a National Sugar Refining Company, que era secretamente controlada pela empresa Havemeyer. As compras custaram à American Sugar Refining $20 milhões entre 1902 e 1907. A Havemeyer também influenciou os meios pelos quais o açúcar refinado era comercializado em todos os Estados Unidos. Em um artigo de 1903 em Cosmopolitan, Robert N. Burnett escreveu: “Nos círculos comerciais ele é considerado como um dos homens mais brilhantes desta geração”

Apesar de sua estatura como homem de negócios, Havemeyer fez alguns erros dispendiosos. O investimento na beterraba nunca valeu a pena, e enquanto a refinação de açúcar americana sobreviveu à guerra com a Arbuckle, ela foi mais fraca para ela. Havia provas de fraude regular com as taxas alfandegárias. Em 1906 Havemeyer recusou-se a aumentar os salários dos trabalhadores grevistas para 18 centavos por hora, embora sua empresa tivesse registrado lucros de 55 milhões de dólares. Em 1907, ano da morte da Havemeyer, a empresa americana de refinação de açúcar foi considerada culpada de aceitar descontos ferroviários que eram ilegais. A maioria dessas ações foi tomada pela Havemeyer numa tentativa de aumentar a margem de lucro de sua empresa, em parte porque o preço do açúcar para os consumidores havia caído significativamente desde o último quarto do século dezenove. O mercado para seu produto também era menor.

Por ocasião da morte de Havemeyer em 4 de dezembro de 1907, a Refinação de Açúcar Americano tinha apenas 49,3% do mercado dos Estados Unidos apesar de suas 25 fábricas. Havemeyer havia sido frustrado em seus esforços para controlar a indústria tão completamente quanto ele desejava. Por exemplo, ele não conseguiu adquirir as empresas de refino de açúcar em Baltimore, Maryland; Nova Orleans, Louisiana; Califórnia; e Havaí. Com sua morte foi revelado que ele governou a Refinaria de Açúcar Americana pela força bruta de sua personalidade; a família realmente possuía menos de 1.000 das 900.000 ações em circulação da empresa, embora Havemeyer tenha dado a ilusão de que eles controlavam muito mais. A partir de sua posição como a sexta maior corporação industrial dos Estados Unidos, a participação de mercado continuaria a cair. Após a morte de sua Havemeyer, a American Sugar Refining Company mudou suas estratégias para a integração vertical e logo vendeu uma série de participações. Eventualmente a empresa desenvolveu sua própria marca de açúcar para o mercado consumidor, Domino.

Releção de Arte Significativa

Um legado da vida do Havemeyer foi sua coleção de arte. Ao longo de sua vida, ele comprou arte, principalmente com sua segunda esposa, Lousine W. Elder, com quem casou em 1883 e com quem teve três filhos. Muitas das compras do casal foram feitas sob a orientação de Mary Cassatt, uma

pintora significativa por direito próprio. Sua coleção consistia de milhares de obras, incluindo pelo menos 100 pinturas de Monet, Degas, Rembrandt, Cassatt e El Greco; cerâmica da Ásia; armadura do Japão; e bronzes, estatuetas egípcias e têxteis. Durante a vida dele e de sua viúva, a coleção Havemeyer foi alojada em sua mansão em Manhattan. A própria casa era uma obra de arte, com design de interiores de Louis Comfort Tiffany. Após a morte de Lousine em 1929, a coleção foi doada ao Metropolitan Museum of Art.

Como em seu negócio de refinação de açúcar, Havemeyer era agressivo e às vezes tomava más decisões. Uma vez ele tentou comprar o “Nascimento de Vênus” de Botticelli, mas foi recusado por autoridades italianas. Muitas de suas compras também se revelaram falsas e, portanto, maus investimentos. Apenas três ou quatro dos 16 quadros de Goya que ele comprou eram reais, enquanto 12 das 15 obras de Renoir eram falsas. Resumindo a contradição que era Havemeyer, Paul Richard da Washington Post escreveu: “Embora um companheiro culto— ele tocou um Stradivarius e porou sobre livros raros— ele era facilmente cartoonado como um inimigo da classe capitalista. Ele tinha o casaco de vestido preto, o chapéu de seda preto, o bluff e o paunch—e o monopólio necessário”

Livros

Chandler, Alfred D., Jr., A Mão Visível: The Managerial Revolution in American Business, Belknap Press, 1977.

Eichner, Alfred S., The Emergence of Oligopoly: Sugar Refining as a Case Study, Johns Hopkins Press, 1969.

Garraty, John A., e Jerome L. Sternstein, editores, Encyclopedia of American Biography, HarperCollins, 1996.

Ingham, John N., Biographical Dictionary of American Business Leaders,, Greenwood Press, 1983.

Johnson, Allen e Dumas Malone, editores, Dicionário de Biografia Americana, Charles Scribner’s Sons, 1960.

Periódicos

Century Magazine, janeiro de 1903.

Cosmopolitan, Abril de 1903.

New York Times, 25 de março de 1993; 26 de março de 1993.

Washington Post, 14 de abril de 1993.

Online

Bradley, James, “New York Food Museum”: Sugar”, http: //www.nyfoodmuseum.org/sugar.htm (30 de janeiro de 2002).


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