Henry Meiggs Facts


Henry Meiggs (1811-1877), um pioneiro ferroviário americano no Chile e no Peru, foi um exemplo característico do tipo de empreendedor “barão ladrão”.<

Henry Meiggs nasceu em Catskill, N.Y., em 7 de julho de 1811. Ele foi atraído para a Califórnia pela corrida do ouro de 1849, mas, como muitos outros que fizeram fortuna com esta experiência, ele mesmo não procurou ouro. Ele entrou no negócio de prover transporte para os mineiros do ouro e rapidamente conseguiu acumular uma fortuna que perdeu ainda mais rapidamente do que a havia adquirido. Em 1855, ele fugiu da Califórnia um passo à frente de seus furiosos credores.

Meiggs em seguida apareceu no Chile. Um homem de grandes talentos organizacionais e empresariais, além de ter uma profunda falta de escrúpulos, logo foi ativo no planejamento e execução de projetos para construir pontes e estabelecer as primeiras extensas linhas férreas em sua nova pátria. Ele trabalhou muito estreitamente com os governos da época e ganhou uma nova fortuna com estas atividades. Sua maior conquista no Chile foi a conclusão em 1863 da ferrovia que ligava a capital de Santiago com seu porto no Oceano Pacífico, Valparaiso.

Em 1868 a Meiggs mudou-se para o Peru. O país estava em plena febre ferroviária e o Presidente José Balta estava extremamente interessado tanto em ter ferrovias construídas quanto em acumular uma fortuna fora do processo para si mesmo. Meiggs entrou em uma “parceria” com o presidente disposto.

Meiggs construiu duas ferrovias. A primeira conectou o porto sul de Mollendo com Arequipa, a segunda maior cidade do Peru, e se estendeu até a cidade de Puno no Lago Titicaca e de lá para Juliaca. Esta linha acabou sendo completada para a cidade de Cuzco, a antiga capital inca do Peru. A segunda foi uma linha de Callao, o porto de Lima, até o que

era então a região de mineração de prata de Huancayo, no alto da Cordilheira dos Andes. Esta linha foi posteriormente de grande importância para abrir a exploração do cobre e dos metais de base na região montanhosa.

A atividade de construção de ferrovias de Meiggs no Peru foi um dos principais fatores para o estabelecimento de um número considerável de imigrantes chineses no país. Quando ele achou difícil recrutar trabalhadores peruanos para suas gangues de construção ferroviária, ele trouxe chilenos e chineses. Muitos destes últimos se estabeleceram na região de Lima-Callao quando os trabalhos ferroviários foram concluídos, e até hoje seus descendentes constituem uma parte apreciável da população daquela área.

Embora Meiggs estivesse ocupado no Peru, ele foi abordado pelo Presidente Tomás Guardia da Costa Rica, que propôs a construção de uma ferrovia desde o porto caribenho de Limón até a capital nacional, San José, no Planalto Central. Embora Meiggs tenha recebido um contrato para a construção desta estrada, o empreendimento foi realmente realizado por um de seus sobrinhos, Minor Cooper Keith, e foi concluído 14 anos após a morte de Meiggs.

Apesar dos termos altamente favoráveis que os governos chileno, peruano e costarriquenho haviam assinado com a Meiggs, sua fortuna havia desaparecido em grande parte por ocasião de sua morte em Lima, em 29 de setembro de 1877. Isto foi devido ao assassinato do Presidente Balta em 1872 e ao sério minar da estabilidade financeira do Peru em meados da década de 1870, resultando na relutância e incapacidade do governo peruano de completar seus pagamentos ao americano do desentupidor e ferroviário.

Leitura adicional sobre Henry Meiggs

Um estudo completo da Meiggs é Watt Stewart, Henry Meiggs: Yankee Pizarro (1946). Há breves discussões sobre ele em Charles R. Flint, Memórias de uma Vida Ativa (1923), e Isaac Wistar, Autobiografia (1937).

Fontes Biográficas Adicionais

Myers, Elisabeth P., South America’s Yankee genius, Henry Meigg, New York, Messner 1969.


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