Henry Knox Facts


Henry Knox (1750-1806) foi um general da Guerra Revolucionária, famoso como o pai da artilharia do exército americano.<

Henry Knox nasceu em Boston, Mass., em 25 de julho de 1750. Ele teve que deixar a escola muito cedo para sustentar sua mãe, que havia sido abandonada por seu pai. Em 1772 Knox entrou para o Boston Grenadier Corps, um regimento de crack, como segundo no comando. Dois anos mais tarde ele se casou com Lucy Flucker, cujo pai lealista se opôs ao casamento.

Quando a Revolução eclodiu em 1775, Knox ofereceu seus serviços voluntariamente ao General George Washington. Knox sabia algo sobre artilharia, então ele foi nomeado coronel no comando do Regimento Continental de Artilharia. No entanto, não havia artilharia no exército reunido em Cambridge, Mass.; estava em mãos inimigas a 300 milhas de Ticonderoga, N.Y. No final de dezembro de 1775, Knox foi buscar as 59 armas grandes e numa ousada operação as transportou para Boston através da neve e do gelo. Ele chegou bem a tempo de ajudar Washington a fortalecer Dorchester Heights, com vista para Boston. Isto fez com que o general britânico evacuasse a cidade. Depois disso, Knox e sua artilharia figuraram de forma proeminente em quase todos os grandes engajamentos da guerra.

Knox participou da Batalha de Long Island em agosto de 1776. Ele se juntou a Washington no retiro para Nova Jersey e no impressionante ataque surpresa e vitória contra a guarnição Hessiana em Trenton, em dezembro. Foi Knox quem dirigiu a famosa travessia do Delaware pelo exército de Washington na noite de Natal de 1776, e foi sua artilharia que cortou os hessianos enquanto eles saíam dormindo de seus aposentos. Enquanto isso, o Congresso o havia promovido a brigadeiro general. No encontro chave seguinte com os britânicos (em Princeton, N.J., em janeiro de 1777) a parte de Knox na vitória foi igualmente importante.

Nas campanhas de 1777 e 1778, Knox esteve, como sempre, ao lado de Washington— nos fracassos em Brandywine e Germantown, Pa., e no sucesso em Monmouth, N.J. Na batalha de Monmouth ele desempenhou tão habilmente que Washington poderia dizer: “Nenhuma artilharia poderia ter sido melhor servida do que a nossa”. Mas foi a batalha final da guerra, em Yorktown, Va., em outubro de 1781, que mostrou a genialidade de Knox. A precisão assassina de suas armas devastou as forças britânicas encurraladas na estreita península de Yorktown, e 8 dias depois que Knox abriu fogo, o general britânico, Charles Cornwallis, se rendeu. A recompensa de Knox foi a

segunda estrela, fazendo dele, aos 31 anos, o mais jovem general maior do exército.

Com o fim dos combates, Knox foi colocado no comando da reserva militar em West Point, N.Y. Depois que Washington se aposentou em dezembro de 1783, Knox foi nomeado para substituí-lo como comandante-chefe até que o exército fosse dissolvido 6 meses depois. Em março de 1785, ele foi nomeado secretário de guerra no governo da Confederação, e manteve esse cargo no primeiro gabinete presidencial de Washington. Em 1794 ele se aposentou para uma vida pródiga na grande propriedade que sua esposa herdou no Maine. Ele morreu lá em 6 de outubro de 1806.

Leitura adicional sobre Henry Knox

A melhor biografia é North Callahan, Henry Knox: General Washington’s General (1958). Um breve relato de Callahan está em George A. Billias, ed., George Washington’s Generals (1964). As cartas de Francis S. Drake, Life and Correspondence of Henry Knox (1873), e Noah Brooks, Henry Knox: Um Soldado da Revolução (1900).

Fontes Biográficas Adicionais

Brooks, Noah, Henry Knox, um soldado da Revolução, Nova York, Da Capo Press, 1974.

Griffiths, Thomas Morgan, Major General Henry Knox e os últimos herdeiros de Montpelier, Monmouth, Me: Monmouth Press, 1991.


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