Henry Hobson Richardson Facts


Henry Hobson Richardson (1838-1886), arquiteto americano, ajudou a estabelecer o padrão de design inovador a partir do qual a arquitetura americana moderna cresceu.<

Henry Hobson Richardson nasceu na paróquia St. James, La., em 29 de setembro de 1838. Estudou engenharia no Harvard College (1854-1859). Durante 1859 ele viajou pelas Ilhas Britânicas, e no ano seguinte entrou na École des Beaux-Arts em Paris, matriculando-se no atelier de Jules Louis André. Mais tarde, carente de fundos como resultado do bloqueio de Nova Orleans durante a Guerra Civil, Richardson foi trabalhar para Théodore Labrouste e provavelmente trabalhou no Hospice d’Ivry, perto de Paris, iniciado em 1862. Richardson foi o segundo americano a estudar na École. Seguindo o exemplo de seu predecessor, Richard Morris Hunt, ele evitou usar as expressões arquitetônicas do Segundo Império francês quando voltou à prática nos Estados Unidos em 1865.

Os primeiros projetos de Richardson foram uma conseqüência do estilo gótico vitoriano, conforme desenvolvido pelos arquitetos ingleses William Butterfield, Edward Godwin e William Burges. A influência do Alto Gótico Vitoriano foi difundida por todos os Estados Unidos pela circulação de periódicos ingleses como o Builder. Godwin’s Town Hall em Northampton, Inglaterra (1861-1864), influenciou o projeto de Richardson para o Brookline, Mass., Town Hall (1870). Foi também a base para o edifício da Richardson’s American Merchants’ Union Express Company Building, Chicago (1872), que introduziu este estilo no Meio-Oeste. A entrada de Burges na competição para os London Law Courts (1866) influenciou o Richardson’s Hampden County Courthouse, Springfield, Mass. (1871-1873). Seu estilo gótico se desenvolveu ainda mais na Igreja da Unidade, Springfield, Mass. (1866-1869); Grace Church, West Medford, Mass. (1867-1869); e o Norte

Igreja Congregacional, Springfield, Missa. (1868-1873). A influência inglesa também é vista em seu Edifício Cheney, Hartford, Conn. (1875-1876).

Em 1870, quando ganhou um concurso de design para a Igreja Brattle Square em Boston, Richardson apresentou sugestões de um estilo de reavivamento românico. O historiador arquitetônico Henry-Russell Hitchcock observou da Igreja da Praça Brattle que Richardson “tinha agora definitivamente escolhido certas linhas, não mais francesas ou inglesas, mas as suas próprias”. Esta originalidade se desenvolveu através da Igreja Trinity, Boston, para a qual ele ganhou o concurso de design em 1872 (construída em 1873-1877), e culminou em seu projeto para a Marshall Field Wholesale Store, Chicago (1885-1887; demolida).

Igreja Trinity tem o plano centralizado bizantino grego-cruzado de St. Mark’s em Veneza, uma igreja que Richardson considerou a “mais bela … do mundo” quando a viu durante sua viagem pela Europa em 1882. A silhueta também é bizantina, mas a lanterna é influenciada pela Catedral de Salamanca, na Espanha. A abside é típica das igrejas românicas da Auvergne francesa, e a entrada ocidental e a varanda (que foi acrescentada na década de 1890) foram retiradas da igreja provençal em Saint-Gilles-du-Gard. No interior, as cimbres de madeira mostram a influência de Burges. Os britânicos William Morris e Edward Burne-Jones foram encarregados de projetar alguns dos vitrais, e outros vitrais e murais foram executados por John La Farge dos Estados Unidos.

A arquitetura doméstica de Richardson, após os derivados iniciais meio-vitorianos, tornou-se uma extensão americana do movimento das Artes e Ofícios ingleses, conforme exposto pelo arquiteto britânico Norman Shaw. A F. W. Andrews House (1872), com seu plano aberto, e a William Watts Sherman House (1874), ambas em Newport, R.I., têm as qualidades “shingle” e “stick” americanas, além da influência Shaw. A Casa M. F. Stoughton em Cambridge, Mass. (1882-1883), vai além das associações estilísticas e é comparável em sua simplicidade à Marshall Field Wholesale Store.

A loja Marshall Field da Richardson, descrita pelo arquiteto Louis Sullivan como “maciça, digna, simples … quadrada e marrom … um monumento ao comércio”, tinha uma pele de alvenaria arqueada sobre uma armação de esqueleto de ferro. O trabalho de Richardson deve ser julgado por este edifício, pela simplicidade da prisão de Allegheny County, Pittsburgh (1884-1886), e pela J. J. Glessner House, Chicago (1885-1887). Estas foram suas últimas expressões arquitetônicas no auge de sua carreira. Ele morreu em Brookline, Mass., em 27 de abril de 1886.

A influência de Richardson se espalhou por todo o lado. O trabalho do escritório de arquitetura Burnham e Root no Edifício Monadnock em Chicago (1890-1891) e toda a extensão do trabalho de Louis Sullivan capturou o espírito de Richardson sem copiar seus traços estilísticos. Outros que copiaram o estilo “Richardson Romanesque” projetaram edifícios em todos os Estados Unidos. Sua influência se espalhou pela Europa, onde um grande número de arquitetos tomou seu jeito, acrescentando tradições locais vernáculas e às vezes históricas. Desta grande amálgama surgiu a arquitetura moderna.

Leitura adicional sobre Henry Hobson Richardson

Mariana Van Rensselaer publicou uma homenagem pessoal a Richardson 2 anos após sua morte, Henry Hobson Richardson and His Works (1888). Henry-Russell Hitchcock escreveu The Architecture of H. H. Richardson and His Times (1936; rev. ed. 1961) e Richardson as a Victorian Architect (1966). Veja também Boston Museum of Fine Arts, The Furniture of H. H. Richardson (1962), um catálogo de exposição dos móveis de Richardson. Lewis Mumford reavaliou Richardson em Paus e Pedras (1924; 2d rev. ed. 1955) e The Brown Decades, 1865-1895 (1931; 2d rev. ed. 1955).

Fontes Biográficas Adicionais

Arquiteto do novo subúrbio americano, H. H. Richardson, Princeton, N.J: Filmes para as Ciências Humanas, 1978, feito em 1977.


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