Henry Demarest Lloyd Facts


Americano reformador Henry Demarest Lloyd (1847-1903) é a epítome do patrono reformador social da América do final do século 19. Sua carreira é caracterizada pelo lema de uma revista que ele ajudou a fundar: “Independente em tudo, neutro em nada”

Henry Demarest Lloyd nasceu na cidade de Nova York em 1º de maio de 1847. Seu pai era um pobre ministro reformado holandês, mas os parentes com quem os Lloyds viviam eram abastados, e ele foi criado confortavelmente e recebeu uma boa educação. Ele se formou na Columbia College, freqüentou a faculdade de direito da Columbia e foi admitido no bar de Nova York em 1869.

Os antecedentes de calvinismo moralista e igualitarismo jacksoniano do Lloyd o inclinaram para a preocupação com os males sociais. Ele aceitou uma posição junto à Liga de Livre Comércio que envolvia a edição do Free Trader e argumentando contra uma tarifa protetora elevada. Ele também foi ativo na Associação de Reforma Municipal de Jovens Homens, que ajudou a derrubar o famoso anel Tweed da política da cidade de Nova York. Sua associação com a People’s Pictorial Tax-payer, um órgão liberal republicano, mergulhou-o no movimento anti-Grant de 1872, voltado para a corrupção na política.

Em 1873 Lloyd mudou-se para Chicago, onde serviu em vários cargos editoriais na Tribune. Casou-se com a filha de um rico acionista do jornal, mas o distanciamento de seu sogro começou quando Lloyd mostrou interesse em comprar seu próprio jornal. Entretanto, Lloyd nunca cumpriu seu desejo de controlar seu próprio órgão liberal de cruzada. Em vez disso, ele se tornou o principal jornalista freelancer de sua época depois de escrever uma denúncia do monopólio Standard Oil para o Atlantic Monthly em 1881. Isto se tornou o núcleo de seu famoso livro Wealth against Commonwealth (1894).

Em 1885 Lloyd renunciou ao Tribune e iniciou sua carreira de 20 anos como porta-voz dos programas de reforma da época. Ele apoiou a reforma insano-asilo, o movimento cooperativo, as tentativas de organizar uma colônia utópica no Ocidente desestabilizado, Jane Addams’s Hull House, a organização do trabalho e seu movimento de 8 horas, e vários casos célebres de liberdade acadêmica. Em 1889, o sogro de Lloyd o deserdou por causa de seu “radicalismo”, mas seus próprios meios foram

o suficiente para proporcionar uma vida confortável de classe média-alta, com duas casas e tempo de lazer para escrever.

Saúde contra a Commonwealth, O livro mais importante do Lloyd, indiciou John D. Rockefeller e Standard Oil como os protótipos dos monopólios industriais que o Lloyd desprezava. O livro apelou para a elite intelectual da América e converteu muitos para o reformismo gentil do Lloyd’s, o que sugeriu que a fraternidade democrática fosse aplicada à economia. Embora ele tenha apoiado muitas causas específicas, Lloyd nunca desenvolveu uma ideologia mais concreta. Porta-voz corajoso, militante e inflexível da tradição da cruzada gentis, ele nunca aceitou o princípio socialista do conflito de classes.

Leitura adicional sobre Henry Demarest Lloyd

Uma boa biografia de Lloyd é Chester McArthur Destler, Henry Demarest Lloyd and the Empire of Reform (1963). A história está em Richard Hofstadter, The Age of Reform (1955), e John G. Sproat, Best Men: Liberal Reformers in the Gilded Age (1968).

Fontes Biográficas Adicionais

Digby-Junger, Richard, O jornalista como reformador: Henry Demarest Lloyd e Wealth contra a Commonwealth, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1996.


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