Henry David Thoreau Facts


Henry David Thoreau (1817-1862) foi um escritor americano, um dissidente e, depois de Emerson, o transcendentalista excepcional. Ele é mais conhecido por seu livro clássico, “Walden”<

Embora uma minoria de um, largamente ignorada em sua própria época, Henry David Thoreau tornou-se desde então uma influência mundial. Sua crítica de viver apenas por dinheiro e valores materiais aparentemente carrega mais convicção o tempo todo. Sua defesa da desobediência civil contra um governo injusto, apesar de dificilmente ter causado uma ondulação em seu tempo, mais tarde influenciou a campanha de Mohandas Gandhi pela independência da Índia e ainda influencia muitos dos radicais de hoje. Mas Thoreau não foi apenas um disseminador de idéias importantes. Ele era um soberbo artesão literário e o mais notável escritor de natureza americano.

Thoreau nasceu em 12 de julho de 1817, em Concord, Mass., e ali viveu a maior parte de sua vida; tornou-se, de fato, seu universo. Seus pais eram permanentemente pobres. Ele freqüentou a Academia Concord, onde seu histórico era bom, mas não excepcional. Entretanto, ele entrou em Harvard em 1833 como bolsista. Jovem como era, ele estabeleceu em Harvard a reputação de ser um individualista. Ele era amigável o suficiente com seus colegas estudantes, mas logo viu que muitos de seus valores nunca poderiam se tornar seus.

Depois de Thoreau se formar em 1837, ele enfrentou o problema de ganhar a vida. Ele ensinou brevemente na escola da cidade, ensinou por mais tempo numa escola particular que seu irmão John havia iniciado, e também fez esforços infrutíferos para encontrar um emprego como professor fora de casa. Enquanto isso, ele passava um bom tempo escrevendo—ele tinha começado um jornal em 1837 que chegou a 14 volumes de impressão a mão fechada quando publicado após sua morte. Ele queria, ele decidiu, ser um poeta.

Mas a América, como regra, matou seus poetas de fome, e Thoreau passou grande parte de sua vida tentando fazer exatamente o que queria e, ao mesmo tempo, sobreviver. Pois ele queria viver como poeta, bem como escrever poesia. Ele amava a natureza e só podia ficar dentro de casa com esforço. Os belos bosques, prados e águas do bairro Concord o atraíam como uma droga. Ele vagueava entre eles de dia e de noite, observando de perto e simpaticamente o mundo da natureza. Ele se nomeou, meio humoristicamente, “inspetor de tempestades de neve e chuvas”

A cidade fofocava sobre este graduado de Harvard que andava por aí, em vez de trabalhar 12 horas por dia. No entanto, Thoreau fez poucas concessões tanto para a opinião quanto para suas necessidades econômicas. Ele fazia biscates; ele ajudava de vez em quando no negócio de fabricação de lápis e grafite que seu pai havia iniciado, mas que mal os mantinha vivos; ele desenvolveu habilidade como pesquisador.

As lutas de Thoreau foram observadas com compaixão por um vizinho mais velho da Concord que também era um dos grandes homens da América, Ralph Waldo Emerson. Emerson provou ser seu melhor amigo. Ele ajudou Thoreau com todo o tato a seu comando. Em 1841 Emerson convidou Thoreau a viver em sua casa e a se fazer útil lá apenas quando isso não interferisse em sua escrita. Em 1843 ele conseguiu para Thoreau um emprego como tutor em Staten Island, N.Y., para que ele pudesse estar perto do mercado literário da cidade de Nova York. A idéia foi um fracasso, mas a culpa não foi de Emerson. Em 1847 ele convidou Thoreau para ficar com sua família novamente, enquanto Emerson mesmo foi para a Europa.

A maior parte do tempo, porém, Thoreau vivia em casa. Um pequeno quarto era tudo o que ele precisava. Ele nunca se casou, e exigia pouco. A certa altura ele construiu uma cabana em Walden Pond, nos arredores de Concord, em um terreno de propriedade da Emerson, e viveu nela durante 1845 e 1846. Aqui ele escreveu grande parte de seu livro Walden.

Por estes vários expedientes Thoreau conseguiu encontrar tempo para fazer uma quantidade substancial de outros escritos também. Alguns de seus primeiros trabalhos mais interessantes foram poesias. Mas ele gradualmente chegou a sentir que a forma de poesia era muito confinante e que a prosa era seu próprio meio de comunicação. Ele escreveu alguns ensaios filosóficos e literários, especialmente para uma pequena revista que Emerson editava chamada Dial. Dos ensaios filosóficos, o mais famoso atualmente é “Desobediência Civil”. Impresso pela primeira vez em 1849 (após o fim da Dial.), descreve a rebelião do contribuinte Thoreau contra o governo federal em protesto contra a guerra com o México, sua breve prisão e sua lógica de resistência. Ele insiste que a consciência deve ser o guia do homem e que quando alguém encontra uma lei que ele considera injusta, pode desobedecê-la se estiver disposto a aceitar as conseqüências.

Obras literárias

Thoreau escreveu ensaios sobre a natureza tanto no início como no final de sua carreira. Eles vão desde a “História Natural de Massachusetts” (1842), que supostamente é uma revisão, mas na verdade é uma deliciosa discussão sobre o mundo da natureza ao seu redor, até as felicitantes e poéticas “Tintas de Outono” e “Caminhadas” (ambas de 1862), que apareceram logo após sua morte. Ele também escreveu três volumes bastante finos que poderiam ser chamados de

livros de viagem. Cada um era composto de ensaios e foi primeiramente seriado em parte em uma revista. Eles foram publicados em forma de livro após a morte de Thoreau: The Maine Woods (1864), Cape Cod (1865), e A Yankee in Canada (1866).

Os dois livros mais interessantes da Thoreau desafiam a categorização. Não são livros de viagem; não são polêmicas; não são ensaios reflexivos. O primeiro é Uma Semana sobre os Rios Concord e Merrimack (1849), emitido às suas próprias custas. Usando como estrutura duas excursões fluviais que ele e seu irmão John haviam feito, Thoreau extraiu muito de seu diário daquela época. Ele preencheu o livro com outros periódicos, pedaços de poesia, temas de antigas faculdades e filosofias juvenis. O resultado foi um livro que alguns entusiastas saudaram, mas que o público ignorou.

>span>Walden (1854), porém, atraiu discípulos desde o início, e hoje as edições dele lotam as estantes do mundo. Embora basicamente seja um relato da estada de Thoreau ao lado de Walden Pond, é também muitas outras coisas, todas combinadas em uma síntese astuta e, de fato, única. É um livro de como fazer, pois diz como viver a própria vida com um mínimo de trabalho de mau gosto. É uma apologia. É uma autobiografia espiritual (ou melhor, filosófica). É um livro de estações do ano. E é um corvo de galo desafiador para o mundo, pois Thoreau estava triunfando em sua capacidade de viver a seu gosto; de fato, a página de título original tinha um galo nele.

Involvimento em Assuntos Públicos

Escritura Walden foi o ponto alto da vida de Thoreau e seu principal manifesto. No entanto, havia outras coisas importantes que o envolviam. Ele acreditava que a obra de um escritor e sua vida deveriam ser uma só, embora algumas vezes afirmasse o contrário. Em todo caso, ele dedicou tanto sua escrita quanto sua vida cada vez mais a questões públicas. Com palavras e ações, ele havia lutado contra a guerra mexicano-americana de meados dos anos 1840. E na década seguinte, ele se envolveu totalmente na luta contra a escravidão. Em John Brown ele encontrou seu único herói: tornou-se amigo e ardente defensor de Brown, e depois da batida de Brown em Harpers Ferry Thoreau falou por ele com as palavras mais inflamadas que ele já usou.

Thoreau sempre marchou ao som de seu próprio tambor, como ele disse em um de seus aforismos mais duradouros, e ainda assim os tempos de mudança tiveram algum efeito sobre ele. Nos anos 1840, ele ainda aconselhava os abolicionistas a se libertarem antes de tentarem libertar os escravos, mas na época em que ele defendeu John Brown, ele mesmo havia se tornado um abolicionista confirmado. Na década de 1840, ele ainda se opunha à guerra tanto em teoria como na prática. No entanto, quando a Guerra Civil chegou, ele a acolheu favoravelmente. O que o distinguiu foi uma questão de grau: ele demonstrou, muito mais do que a maioria dos homens, que suas ações resultaram de uma aplicação consistente de sua filosofia pessoal.

O Transcendentalista

Thoreau era, por assim dizer, um transcendentalista de trabalho. Ele aplicou a filosofia bastante vaga do transcendentalismo de uma maneira concreta e individual. Os transcendentalistas acreditavam em princípios mais elevados do que os mundanos que atuavam na corrida geral dos americanos. Thoreau colocou sua marca pessoal nesses princípios superiores e os traduziu em ação. Por exemplo, quando um vizinho quis contratá-lo para construir um muro, Thoreau se perguntou se esta era a melhor maneira de usar seu tempo e decidiu que era muito melhor andar na floresta. Os transcendentalistas estimavam a natureza, tanto como símbolo quanto como atualidade. Thoreau transformou a Mãe Natureza em algo como uma divindade, e passou mais tempo no mundo da natureza do que qualquer outro transcendentalista.

Como ele cresceu até a meia-idade, Thoreau inevitavelmente fez algumas concessões. Ele teve que assumir o pequeno negócio familiar após a morte de seu pai, já que não havia mais ninguém para fazer isso. Ele fez algumas pesquisas. Ele se tornou mais um botânico e menos um transcendentalista; seu último diário mostra menos referências à filosofia e mais descrições de flora e fauna. Ele também teve que fazer concessões à própria idade. Seus períodos de doença aumentaram durante a década de 1850. Em dezembro de 1861 ele não mais deixou a casa Thoreau; na primavera seguinte ele mal conseguia falar acima de um sussurro. Ele morreu de tuberculose em 6 de maio de 1862. Apesar da polêmica de sua vida, seu fim foi pacífico. “Nunca vi um homem morrendo com tanto prazer e paz”, observou um de seus habitantes.

Avaliação da pessoa

A melhor análise do caráter de Thoreau foi a elegia funerária de Emerson para ele. Emerson estava bem ciente da devoção de Thoreau a seus princípios e disse que ele “tinha uma probidade perfeita”. Emerson também percebeu, talvez melhor do que ninguém, que Thoreau deu uma vantagem à sua probidade por sua disposição de dizer não, de contestar, de negar. Thoreau era um protestante nato: essa era a maneira de Emerson colocar a questão. Ele continuou observando que Thoreau havia “interrogado todos os costumes, e desejava resolver toda sua prática sobre uma base ideal”

Emerson caracterizou Thoreau como um eremita e estóico, mas acrescentou que ele tinha um lado mais macio que se mostrava especialmente quando ele estava com jovens de quem gostava. Além disso, Thoreau era engenhoso e engenhoso; ele tinha que ser, para viver a vida que ele queria. Ele era paciente e tenaz, como um homem tinha que ser para obter o máximo da natureza. Ele poderia ter sido um líder notável, dadas todas essas qualidades, mas, Emerson observou tristemente, Thoreau escolheu, em vez disso, ser apenas o capitão de um partido de huckleberry. Entretanto, Thoreau era um homem notável, e Emerson o elogiou ao chamá-lo de sábio. “Sua alma”, disse Emerson em conclusão, “foi feita para a sociedade mais nobre”

Leitura adicional sobre Henry David Thoreau

A melhor biografia de Thoreau é Walter Harding, The Days of Henry Thoreau (1965). Ela pode ser complementada por The Correspondence of Henry David Thoreau (1958), editado por Harding e Carl Bode. O único livro dedicado exclusivamente à Walden é um bom livro: Charles R. Anderson, The Magic Circle of Walden (1968), que analisa o clássico de Thoreau puramente como literatura. Sobre os escritos de Thoreau em geral há um belo livro de Sherman Paul, The Shores of America: Thoreau’s Inward Exploration (1958). A escrita de Thoreau é vista em seu contexto literário no notável estudo de Francis O. Matthiessen sobre o impulso literário americano em meados do século XIX, American Renaissance (1941; repr. 1968).


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