Henri Rousseau Facts


O francês Henri Rousseau (1844-1910) foi o maior pintor primitivo europeu moderno. Suas obras são infundidas pela fantasia de um personagem ingenuamente encantador.<

Henri Rousseau nasceu em Laval, em 21 de maio de 1844. Aos 18 anos, alistou-se no exército, onde tocava saxofone em uma banda de infantaria. É geralmente assumido por biógrafos, seguindo o próprio relato de Rousseau, que ele esteve estacionado no México de 1862 a 1866 como parte da força francesa de apoio ao imperador Maximiliano.

Rousseau deixou o exército em 1866, trabalhou por um tempo como balconista em um escritório de advocacia, e casou-se em 1869. Em 1871 ele serviu como cabo no exército na Guerra Franco-Prussiana. Após a desmobilização naquele ano, ele assumiu um cargo menor no serviço alfandegário (daí ele ser freqüentemente chamado de Rousseau le Douanier, “o Oficial da Alfândega”), onde permaneceu até sua aposentadoria antecipada em 1885.

Dando uma pequena pensão, Rousseau se estabeleceu em bairros humildes e se dedicou à pintura. Em 1884 ele havia começado a copiar no Louvre. Ele estudou brevemente com o pintor acadêmico Jean Léon Gérôme na École des Beaux-Arts. Em 1886, Rousseau expôs pela primeira vez no Salon des Indépendants, onde se apresentou com bastante regularidade até sua morte. Ele ajudou a sustentar-se dando aulas de pintura, dicção e música— ele era um hábil violinista. Embora muitos o ridicularizassem, Paul Gauguin, Odilon Redon, Georges Seurat, Camille Pissarro e Henri de Toulouse-Lautrec admiravam seu trabalho. Rousseau acreditava-se um grande artista: em um relato autobiográfico de 1895 ele escreveu que estava se tornando “um dos melhores pintores realistas da França”

De natureza generosa e confiante, Rousseau era muito apreciada por outros artistas, que ele convidava para suas soirées, mas muitas vezes ele era objeto de brincadeiras práticas. Em 1908 ele recebeu uma festa de Pablo Picasso, a quem passou a considerar como um dos dois maiores pintores vivos, sendo o outro ele mesmo. Rousseau morreu em Paris em 2 de setembro de 1910, e Constantin Brancusi esculpiu em sua lápide um elogio composto pelo poeta Guillaume Apollinaire.

O poder das pinturas de Rousseau é derivado de uma notável combinação de fantasia e atualidade. Suas cenas são fundamentadas na atualidade, mas mesmo quando ele tentou perceber a concretude de cada evento, elas foram transformadas em um mundo privado pitoresco. Nem a modelagem nem a perspectiva atmosférica, uma técnica em que os objetos são embaçados para sugerir a distância do observador, é utilizada. Ele retratou casamentos e reuniões familiares de amigos; paisagens urbanas e paisagens de Paris e seus subúrbios, como a Rua Village (1909); e, o mais notável de tudo, cenas da selva.

As imagens da selva de Rousseau são uma amálgama de imagens de memória de sua viagem ao México (se, de fato, ele já esteve no México), experiências visuais de visitas a jardins botânicos e zoológicos, e representações de plantas e animais selvagens que ele havia visto em cartões postais e em fotografias. Na Sleeping Gypsy (1897) uma negra, com um traje pitoresco, dorme no meio de um deserto com um bandolim e um jarro ao seu lado. A lua está brilhando (ecoa na forma do bandolim curvo), e um leão fareja curiosamente nela. O Dream (1910) pode estar ligado a um romance juvenil de Rousseau, que tinha sido enamorado por uma menina polonesa chamada Yadwigah (ele escreveu um poema para ela em conexão com esta obra). Uma mulher nua deita-se em um sofá no meio da selva. Sobre ela cresce uma folhagem exuberante na qual animais ferozes, surpreendentemente domesticados, espreitam. Suas cenas na selva, embora baseadas em objetos reais e talvez em certos eventos, em sua totalidade, claramente só existiam nos olhos de sua mente.

Leitura adicional sobre Henri Rousseau

Um estudo que leva em conta a maioria das pesquisas anteriores sobre Rousseau é Dora Vallier, Henri Rousseau (1964). Outros trabalhos sobre ele incluem Daniel Cotton Rich, Henri Rousseau (1942; rev. ed. 1946), e Jean Bouret, Henri Rousseau (1961). Para Rousseau e sua época ver Roger Shattuck, The Banquet Years: The Arts in France, 1885-1918 (1958; rev. ed. 1968).

Fontes Biográficas Adicionais

Alley, Ronald. Retrato de um primitivo: a arte de Henri Rousseau,Nova York: Dutton, 1978.


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