Hendrik Antoon Lorentz Facts


O trabalho do físico holandês Hendrik Antoon Lorentz (1853-1928) sobre teoria eletromagnética levou a noções equivalentes a alguns postulados básicos da teoria especial da relatividade.<

Hendrik Antoon Lorentz, o filho de Gerrit Frederik Lorentz e sua esposa, Geertruida van Ginkel, nasceu em 18 de julho de 1853, em Aarnhem. Aos 9 anos de idade ele dominou o uso de uma tabela de logaritmos. No ensino médio, ele se destacou nas ciências, bem como na história e línguas. Em 1870 ele passou nos exames para se qualificar para a Universidade de Leiden. No final do ano seguinte, ele se tornou um candidato a doutorado.

Durante os próximos 2 anos, Lorentz ensinou física e matemática no ensino médio em Aarnhem. Em junho de 1873 ele voltou a Leiden e recebeu seu doutorado; sua dissertação revelou de uma só vez sua extraordinária compreensão do que constituía naquela época a parte mais avançada e mais portentosa da física teórica, a teoria eletromagnética de J. C. Maxwell. Lorentz não só estava entre os relativamente poucos no continente que naquela época estavam completamente familiarizados com a teoria de Maxwell, mas sua dissertação levou algumas das idéias de Maxwell consideravelmente mais longe.

Por uma feliz coincidência, a educação universitária holandesa foi expandida em 1877. Na Universidade de Leiden foi criada uma nova cadeira de física teórica com o Lorentz de 24 anos como seu primeiro ocupante. Os 20 anos seguintes na vida de Lorentz foram uma época de estudo tranquila, quase isolada. Ele se manteve a par das últimas publicações em física sem, no entanto, tentar fazer contatos pessoais com físicos no exterior. Quando um dia ele foi informado sobre um homem de aparência estrangeira vagando na rua principal de Leiden, sua reação espontânea foi: “Espero que ele não se revele um físico”. De fato, ele não fez seu primeiro contato internacional até 1897. Até então, ele havia se tornado o pai de dois

filhas e um filho, após seu casamento em 1881 com Aletta Kaiser, sobrinha de seu professor de Física em Leiden, P. Kaiser.

Após sua aparição no Congresso de Cientistas e Médicos alemães em Düsseldorf, em 1897, Lorentz tornou-se uma figura central de encontros internacionais de físicos. Isto se deveu apenas em parte ao encanto de sua personalidade e à sua capacidade de falar num estilo altamente literário em alemão, inglês e francês. Os 20 anos passados na privacidade de seu estudo onde, como dizem seus filhos, ele andava para cima e para baixo como um urso polar, tinham sido ricos em resultados criativos. Primeiro vieram seus livros didáticos de cálculo e física, os quais passaram por nove edições. Muito mais importante foi o desenvolvimento gradual de sua teoria eletromagnética, na qual o eletromagnetismo se baseava estritamente na existência de elétrons que atuavam uns sobre os outros através de um éter estacionário. Suas suposições levaram diretamente à inter-relação entre a freqüência do campo e o valor do índice de refração.

Estas pesquisas levaram Lorentz à questão dos fenômenos elétricos e ópticos em corpos em movimento, uma questão crucial na teoria eletromagnética. Como é bem conhecido, o movimento uniforme dos corpos deixa esses fenômenos inalterados. Em 1895, Lorentz apresentou as agora famosas equações de transformação que explicam esta situação, ou melhor, deixam as equações fundamentais do eletromagnetismo na mesma forma em todos os sistemas de referência movendo-se com velocidade uniforme em relação uns aos outros. Em 1903 Lorentz derivou o princípio de que os fenômenos eletromagnéticos e ópticos são independentes da velocidade do sistema em que ocorrem, desde que a velocidade seja menor do que a velocidade da luz. O princípio é conhecido como o princípio de correlação de Lorentz, e seu conteúdo é equivalente ao da teoria especial da relatividade explicada por Albert Einstein com generalidade mais incisiva em 1905.

O sucesso mais espetacular da teoria eletromagnética de Lorentz não foi sua antecipação de alguns dos grandes insights de Einstein, mas sim a explicação da divisão das linhas espectrais em fortes campos magnéticos, observada pela primeira vez por Pieter Zeeman em 1896. A descoberta e a explicação fizeram de Zeeman e Lorentz os ganhadores conjuntos em 1902 do Prêmio Nobel de Física. A teoria eletrônica de Lorentz recebeu um tratamento completo em 1906 em suas palestras na Universidade de Columbia, publicadas sob o título The The Theory of Electrons. Esta primeira visita aos Estados Unidos foi seguida por mais três após a Primeira Guerra Mundial, ao Instituto de Tecnologia da Califórnia e ao Observatório Mt. Wilson.

Após a guerra, Lorentz foi presidente das famosas Conferências Solvay para a Física, uma prova reveladora de sua estatura em uma geração que produziu uma galáxia de gênios na Física. Em seu próprio país, ele serviu como diretor dos estudos muito complexos preliminares ao fechamento do Zuiderzee. Embora em 1912 Lorentz tenha se tornado curador do laboratório do Teyler Stichting (Instituto) em Haarlem, ele continuou em Leiden suas palestras de segunda-feira pela manhã, as quais eram freqüentadas com freqüência por importantes físicos do exterior. Ele morreu após uma curta doença em 4 de fevereiro de 1928.

Leitura adicional sobre Hendrik Antoon Lorentz

Excelentes insights sobre aspectos pessoais, científicos e cívicos da vida de Lorentz são dados na coleção de ensaios editados por sua filha, Geertruida Luberta De Haas-Lorentz, H. A. Lorentz: Impressões sobre sua vida e obra (trans. 1957). Para uma discussão autoritária sobre o papel de Lorentz no desenvolvimento da física moderna consulte E. T. Whittaker, A History of the Theories of Aether and Electricity (1910; rev. ed., 2 vols., 1951-1953).


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