Helmut Schmidt Facts


b>Social Democrata Helmut Schmidt (nascido em 1918) serviu como chanceler da República Federal da Alemanha (Alemanha Ocidental) de 1974 a 1982. Ele conduziu sua nação a um papel mais proeminente nos assuntos da aliança européia e atlântica e fortaleceu a economia da Alemanha Ocidental.<

Helmut Schmidt nasceu em uma seção da classe trabalhadora de Hamburgo em 23 de dezembro de 1918. Seu pai austero e seu irmão eram professores, e ele se casou com um professor. Schmidt recebeu uma boa educação, tornando-se fluente em inglês e um músico de sucesso. Ele manteve a paixão de um aluno por aprender sempre e a impaciência do mestre da escola com aqueles que são preguiçosos. Ele tinha 14 anos quando Hitler chegou ao poder e tinha 16 ou 17 quando lhe foi contado e depois guardou o perigoso segredo familiar: seu avô paterno era judeu.

Em 1937 Schmidt foi convocado, passando oito anos no exército, participando da invasão da Rússia em 1941, e ganhando uma Cruz de Ferro como oficial de artilharia antes de ser capturado pelos ingleses em abril de 1945. Ele se politizou no campo de prisioneiros de guerra, juntando-se formalmente ao Partido Social Democrata da Alemanha (SPD) em 1946. Ele estudou economia na Universidade de Hamburgo e ingressou na administração de sua cidade natal. Aos 35 anos de idade em 1953, foi eleito deputado social-democrata, estabelecendo-se na capital em Bonn como especialista em transporte e como um pensador rápido e bom orador, muitas vezes perspicaz e sarcástico, mas raramente enfadonho. No final dos anos 50, ele ganhou destaque ao denunciar a proposta do governo de armas atômicas da Alemanha Ocidental como “megalomania” nacionalista, participando também como oficial de reserva em manobras do exército. Seu livro Defense or Retaliation (1961) estabeleceu sua experiência em assuntos estratégicos.

Política da cidade entrada

Cansando de seu papel de deputado em uma oposição aparentemente perene, Schmidt voltou-se para a política da cidade e imediatamente demonstrou suas habilidades organizacionais para lidar com a enchente devastadora de Hamburgo de 16 de fevereiro de 1962, que matou mais de 300 pessoas. Schmidt voltou à cena nacional após a eleição de 1965, ajudando a conduzir o Partido Social Democrata para a “Grande Coalizão” com o Partido Democrata Cristão reinante. Como líder do partido entre 1966 e 1969, Schmidt se estabeleceu como um político político. Em 1969, quando Willy Brandt se tornou o primeiro chanceler social-democrata desde 1930, Schmidt se tornou o primeiro ministro da defesa social-democrata desde 1920. Seu livro Balance of Power (1969) apontava para uma política de desanuviamento.

A transferência de poder para Schmidt foi ordeira e pacífica. Esta notável estabilidade está em grande contraste com a República de Weimar, que durante seus catorze anos teve vinte e um governos. Ao contrário do visionário—às vezes messiânico—liderança de Brandt, o pragmático Schmidt tinha a intenção de fundamentar seus compatriotas e seus aliados nas “dadas realidades”. De fato, ele continuou a política de Brandt de reconciliar a Alemanha Ocidental com seus vizinhos orientais, mas ele também fez com que a presença da Alemanha Ocidental se sentisse mais fortemente na aliança ocidental. “Não somos pequenos o suficiente para manter a boca fechada, mas somos pequenos demais para fazer mais do que falar”, ele diria. A unidade estagnada da Europa Ocidental e as tensões na aliança atlântica tornaram a comunidade internacional mais receptiva a Schmidt, o porta-voz da Alemanha Ocidental, o símbolo de uma Europa dividida tentando fazer a paz consigo mesma. Uma estreita relação de trabalho com o presidente francês Giscard d’Estaing consolidou os laços entre os dois países. A chancelaria de Schmidt expressou uma nova autoconfiança nacional dentro do vazio criado por uma América preocupada com o Vietnã e Watergate e por uma liderança envelhecida do Kremlin.

Prestige no exterior e uma base firme em casa

A astúcia do Schmidt no manuseio da economia da Alemanha Ocidental após a crise do petróleo de 1973/1974 lhe rendeu prestígio no exterior e uma base sólida no país. Ao contrário de Brandt, cujo seguimento apaixonado dentro do Partido Social Democrata nunca se refletiu no público alemão, a popularidade geral de Schmidt se traduziu em apenas um apoio tépido dentro e para seu partido. Após as eleições de 1976, ele foi escolhido chanceler no Parlamento por uma maioria de um voto. No entanto, o prestígio de Schmidt subiu à medida que ele efetivamente cavalgava a onda de terrorismo que atingiu seu auge em 1977.

Os alemães têm sido os principais beneficiários do desanuviamento; eles também foram os mais ameaçados pelo declínio da superioridade nuclear americana na Europa. Schmidt tentou orientar a Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan) para uma política estratégica de duas vias: negociações sérias para o controle de armas com os russos, enquanto exigia armas nucleares de médio alcance na Europa Ocidental, principalmente em solo alemão. Os esforços para conseguir um acordo de superpotência sobre os euro-rockets levaram à frustração, e o desanuviamento foi desfeito pela reviravolta ideológica na política mundial que veio com a invasão soviética do Afeganistão, a crise polonesa e a eleição de Ronald Reagan nos Estados Unidos.

O eleitorado da Alemanha Ocidental repudiou o adversário conservador de Schmidt, Franz Josef Strauss, nas eleições de 1980, mas o partido de Schmidt mal se aguentou. O chanceler se viu preso no meio: a esquerda de seu partido era rebelde, enquanto seu parceiro de coalizão júnior— os democratas livres— moveu-se para a deserção aberta e criação de um novo governo conservador sob Helmut Kohl. Impedido pela má saúde, os oito anos e meio de Schmidt como chanceler chegaram ao fim em 1982.

Na aposentadoria Schmidt permaneceu destemido, tão crítico em A Grand Strategy for the West (1985) dos neutralizadores de seu próprio partido, pois ele era do acúmulo militar americano através de gastos deficitários. Em junho de 1997, Schmidt pediu a seu sucessor Helmut Kohl e ao Ministro das Finanças Theo Waigel que se demitisse pelo que ele disse ser a má administração fiscal do governo. Schmidt disse que não via nenhuma maneira de Waigel conduzir a Alemanha para fora de seus problemas fiscais e que o próprio Waigel era o principal culpado. “A única coisa a fazer é abrir espaço para pessoas com novas idéias”, disse Schmidt. “E isso é ainda mais aplicável para seu chefe de governo”

Leitura adicional sobre Helmut Schmidt

Jonathan Carr’s Helmut Schmidt, Helmsman of Germany (Londres, 1985) empregou entrevistas francas para criar uma imagem clara da infância e carreira de Schmidt. Wolfram F. Hanrieder (editor), Helmut Schmidt, Perspectives on Politics (1982) fornece uma seleção de discursos e entrevistas. Alfred Grosser’s Alemanha em nosso tempo: Uma história política dos anos pós-guerra fornece uma sinopse útil dos desenvolvimentos políticos, econômicos e sociais da Alemanha Ocidental. Veja também Pessoas e Política: Os Anos 1960-1975 pelo ex-chanceler Willy Brandt. Vários artigos de revisão discutem interpretações recentes significativas da história da República Federal da Alemanha e

política: O “Problema ou Modelo” de Peter J. Katzenstein? Alemanha Ocidental nos anos 80,” in World Politics; Wilhelm Bleek’s “From Cold War to Ostpolitik: Two Germanys in Search of Separate Identities”, in World Politics; e “The German Problem 1945-50”, de Klaus Epstein, em World Politics. De relevância mais específica: Helmut Schmidt’s own Mens/Poderes: a Political Retrospective (1989), traduzido por Ruth Hein.


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