Helmut Richard Niebuhr Facts


O teólogo protestante Helmut Richard Niebuhr (1894-1962) foi um dos teólogos americanos mais originais e perceptivos do século XX.<

Em 3 de setembro de 1894, H. Richard Niebuhr nasceu em Wright City, Mo., o mais novo de cinco filhos de um ministro protestante imigrante alemão, Gustav Niebuhr, e sua esposa nascida nos Estados Unidos, Lydia. Três dos filhos de Niebuhr deveriam se distinguir na teologia. Niebuhr se formou no Colégio Elmhurst (1912) e no Seminário Teológico Eden (1915) e recebeu seu mestrado em artes pela Universidade de Washington (1917).

Em 1916 Niebuhr foi ordenada ao ministério da Igreja Evangélica e Reformada e serviu como pastor de uma igreja em St. Louis até 1918. Ele lecionou no Seminário do Éden de 1919 a 1922. Ele casou-se com Florence Marie Mittendorff em 1920.

Em 1922 Niebuhr matriculou-se na Universidade de Yale, recebendo seu bacharelado em divindade pela Escola de Divindade de Yale em 1923 e seu doutorado no ano seguinte. Ele retornou ao Colégio Elmhurst para servir como seu presidente até 1927 e depois foi para o Seminário Eden, onde lecionou até 1931. O primeiro livro de Niebuhr, The Social Sources of Denominationalism (1929), continua sendo uma análise clássica dos fatores sociais na ascensão e perpetuação das denominações protestantes e revela seu uso característico de dados e métodos das ciências sociais.

Niebuhr aceitou um cargo como professor associado de ética cristã na Escola Yale Divinity em 1931, onde passou o resto de sua carreira. Em 1938 foi promovido à categoria de professor, e em 1954 tornou-se professor de teologia e ética cristã em Sterling. Sua O Reino de Deus na América (1937) é um estudo do papel central desempenhado na história protestante americana pela idéia bíblica do Reino de Deus e como essa idéia passou por mudanças fundamentais de ênfase entre o Puritanismo do século 17 e o Protestantismo do século 20. Em The Meaning of Revelation (1941) Niebuhr procurou articular a compreensão cristã da revelação— a auto-divulgação de Deus ao homem em Cristo— à luz da relatividade do conhecimento humano revelado pela investigação moderna, especialmente nas ciências sociais. Seu próximo livro, Cristo e Cultura (1951), distinguiu cinco maneiras básicas de entender a relação entre o senhorio de Cristo e a cultura humana que têm sido usadas na história do pensamento cristão: Cristo contra a cultura, o Cristo da cultura, Cristo acima da cultura, Cristo e a cultura no paradoxo, e Cristo transformador da cultura.

Em 1954 e 1955 Niebuhr dirigiu uma pesquisa sobre a educação teológica nos Estados Unidos e Canadá. Os frutos deste estudo e avaliação estão incorporados em The Ministry in Historical Perspectives (1956), editado por Niebuhr e Daniel Day Williams, e The Purpose of the Church and Its Ministry (1956) e The Advancement of

Educação Teológica (1957), que Niebuhr escreveu em colaboração com Williams e James M. Gustafson.

O último livro do Niebuhr, Monoteísmo Rádico e Cultura Ocidental (1960), foi a apresentação mais completa de seu tema básico: âncora do cristianismo e princípio crítico na soberania do único Deus em meio às relatividades do pensamento e do viver do homem. Suas Palestras Robertson na Universidade de Glasgow em 1960 foram publicadas postumamente como The Responsible Self (1963). O livro é a declaração mais completa de sua abordagem da ética cristã, centrada na noção de responsabilidade cristã como a “resposta adequada” a outros seres humanos e à sociedade que surge de uma interpretação biblicamente fundamentada do que Deus está realizando no mundo dos homens. Para Niebuhr, a chave teológica estava na percepção bíblica da transcendência de Deus sobre todas as coisas finitas, incluindo o conhecimento que o homem tem de Deus.

Durante sua distinta carreira, Niebuhr recebeu muitos diplomas honorários. Ele participou de trabalhos ecumênicos, contribuindo para os principais documentos de estudo elaborados para as assembléias do Conselho Mundial de Igrejas. Ele foi arquiteto da Igreja Unida de Cristo, formada em 1957 por uma fusão da Congregação Cristã e das Igrejas Evangélica e Reformada, e ajudou a redigir sua Declaração de Fé. Ele morreu em 5 de julho de 1962, em Greenfield, Mass.

Leitura adicional sobre Helmut Richard Niebuhr

Niebuhr não recebeu a atenção generalizada e abrangente que merece como teólogo americano de destaque. Há dois livros completos sobre ele: Paul Ramsey, ed., Faith e Ethics: The Theology of H. Richard Niebuhr (1957), um simpósio de excelentes ensaios sobre o pensamento de Niebuhr por distintos estudantes e colegas, e John D. Godsey, The Promise of H. Richard Niebuhr (1970).


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