Helen Suzman Facts


b> Um membro da Assembleia Sul-Africana do Partido Federal Progressivo há mais de três décadas, Helen Suzman (nascida em 1917) era conhecida internacionalmente por sua franca oposição ao apartheid e pela defesa intransigente dos interesses de milhões de sul-africanos não-brancos e liberalizados.

Helen Suzman nasceu em 7 de novembro de 1917, em Germiston, na província de Transvaal, África do Sul, filha de Samuel e Freda Gavronsky. Seu pai, um imigrante judeu da Lituânia para a África do Sul, trabalhou inicialmente como negociante de peles, mas com o tempo fez uma fortuna no ramo imobiliário. Suzman foi educada em Johannesburg no Parktown Convent e mais tarde na Universidade de Witwatersrand, onde em 1940 ela obteve o Bacharelado em Economia e História Econômica. Em 1937 ela casou-se com o médico Moses B. Suzman, membro de uma proeminente família de Johannesburg.

Em 1944 Suzman foi nomeada como professora em tempo parcial no Departamento de Economia e História Econômica da Universidade de Witwatersrand, após três anos de trabalho como estaticista do Conselho de Suprimentos de Guerra da África do Sul. Suas pesquisas posteriores sobre as condições econômicas do país lhe incutiram uma profunda preocupação com as circunstâncias econômicas deprimidas que afligem a maioria dos sul-africanos não-brancos, especialmente os que vivem nas cidades. Esta consciência a atraiu cada vez mais para a vida política nacional. Quando em maio de 1948 o Partido Unido, governante e relativamente liberal, foi derrotado por pouco pelo Partido Nacional conservador, Suzman organizou uma filial do Partido Unido em sua própria universidade e se tornou sua primeira presidente. Cinco anos depois, incapaz de recrutar um candidato adequado do Partido Unido para seu próprio círculo eleitoral altamente abastado de Houghton, Suzman se candidatou e ganhou a cadeira na Casa da Assembléia que ocupou por mais de três décadas.

Fundação do Partido Progressivo

Em 1959, a experiência de estar na oposição parlamentar ao governo do Partido Nacional havia esvaziado o Partido Unido de grande parte de seu otimismo, coerência e vigor, fazendo com que ele se desviasse gradualmente para a direita politicamente. Esta alienou Suzman que, juntamente com outros 11 membros do Parlamento (deputados) compartilhando suas crenças liberais, finalmente

renunciou ao Partido Unido para fundar o novo Partido Progressivo sob a liderança de Jan van A. Steytler.

O Partido Progressista a princípio defendeu uma franquia “qualificada” para todos os cidadãos sul-africanos independentemente de raça ou cor e um governo central de poderes cuidadosamente definidos e limitados. Em meados dos anos 80, a política do Partido Progressista abraçou a idéia de uma franquia não racial e universal, mas dentro de um estado sul-africano federado. Entretanto, nos anos 60, os Progressivos tiveram pouca influência na política do governo e limitaram os seguidores populares. Assim, em 1961 Suzman foi o único deputado progressista a assegurar a reeleição— por uma margem de apenas 564 votos— em uma eleição geral o governo convocou especialmente na esperança de esmagar o novo partido. Nos 13 anos seguintes, ela seria a única representante de seu partido no Parlamento—uma voz corajosa, trabalhadora e muitas vezes solitária defendendo os valores liberais num contexto que se tornava cada vez menos hospitaleiro para o liberalismo.

O Combate aos Valentes

Após a Câmara da Assembléia depois de 1961, Suzman continuou sua defesa de uma sociedade multirracial e democrática para a África do Sul contra as esmagadoras probabilidades parlamentares. Seu dinamismo pessoal e sua rápida inteligência levaram a trocas animadas, mas também às vezes amargas, entre ela e seus colegas da Assembléia. Invariavelmente derrotada, Suzman, no entanto, conseguiu registrar suas freqüentes discordâncias e, assim, em algum grau, conseguiu manter perspectivas liberais continuamente diante do público sul-africano. A eloquência e inteligência de suas posições, a perseverança de seus esforços e o próprio isolamento de sua

posição na Casa da Assembléia ganhou para ela uma notoriedade política especial tanto no país como no exterior, assim como um admirável seguidor pessoal.

Em 1963 Suzman registrou o único voto na Câmara contra o Ministro da Justiça (posteriormente Primeiro Ministro) B. J. Vorster, a infame legislação de segurança, que tornava todos os sul-africanos passíveis de prisão sem acusação por períodos de até 90 dias de cada vez. Mais tarde ela foi a única deputada a condenar a conquista da independência do governo da Rodésia (a chamada “UDI”) em novembro de 1965. Embora nem sempre tão sozinha, durante os anos 60 e início dos anos 70 Suzman registrou uma longa série de poderosas dissidências em várias propostas governamentais do apartheid e de segurança— a chamada Lei de Sabotagem de 1962, controles de imprensa, “pátrias” africanas “independentes”, política trabalhista, e controle de influxo, para mencionar apenas algumas poucas. Em sentido legislativo, ela perdeu todas essas lutas, mas ganhou imenso respeito pessoal fora da Casa da Assembléia como aparentemente o único verdadeiro oponente parlamentar do estado do apartheid. Suas próprias maiorias eleitorais em Houghton cresceram constantemente, mas a fortuna de seu partido no início se enfraqueceu.

Então, nas eleições gerais de 1974, o partido de Suzman conseguiu devolver mais seis deputados à Casa da Assembléia, reduzindo seu pesado fardo anterior—carregado por mais de uma década—de porta-vozes do governo individualmente opostos de mais de 20 departamentos diferentes. Em 1985 ela compartilhou este dever com os outros 26 deputados de seu partido, dentro do qual ela era o membro sênior altamente respeitado. As opiniões políticas de Suzman, que freqüentemente adotavam uma perspectiva econômica, eram freqüentemente consideradas radicais por seus companheiros sul-africanos brancos, embora fossem consideradas conservadoras na maioria dos países ocidentais. Ela defendia uma sociedade multirracial para a África do Sul na qual a igualdade de oportunidades, em vez da absoluta igualdade econômica, deveria ser o padrão a ser alcançado. Suas opiniões, entre outras, finalmente prevaleceram com as eleições livres e democráticas no início dos anos 90 e a eleição final de Nelson Mandela como presidente. Suzman decidiu não concorrer ao Parlamento nas eleições de 1989, pondo assim fim a seus 36 anos de serviço público. Ela visitou o Parlamento em fevereiro de 1991, como homenageada para aceitar um retrato de si mesma recentemente encomendado, destinado a ser pendurado nos corredores do Parlamento.

Helen Suzman está entre os sul-africanos mais conhecidos no exterior e entre os mais amplamente respeitados. Junto com outros líderes seniores de seu partido, ela viajou muito na África não branca e foi recebida por muitos dos principais líderes da África. Em 1972 ela foi convidada para dar a primeira palestra Moshoeshoe 1 no Lesoto. Ela foi agraciada com títulos honorários pelas universidades de Oxford, Harvard e Columbia, entre várias outras, e em 1978 recebeu o Prêmio de Direitos Humanos das Nações Unidas. Ela também recebeu o Prêmio Moses Mendelssohn, Senado de Berlim, em 1988; o Prêmio B’Nai B’Rith Dor L’Dor em 1992; e um prêmio da Notre Dame University, Indiana (EUA) em 1995.

Moses e Helen Suzman tiveram duas filhas. A família era filiada à Grande Sinagoga em Johannesburg e residia no distrito de Hyde Park daquela cidade. De 1990 a 1993, Suzman serviu como presidente do Instituto Sul Africano de Relações Raciais em Joanesburgo.

Leitura adicional sobre Helen Suzman

O livro autobiográfico do próprio Suzman, Em No Uncertain Terms (Knopf, 1993), com um avanço de Nelson Mandela, tem sido geralmente bem recebido. Outra biografia principal é intitulada A Cricket in the Thorntree: Helen Suzman e o Partido Progressista, por Joanna Strangewayes-Booth (Johannesburg, 1976). Sobre o destino do liberalismo e dos liberais na África do Sul em geral, pode-se consultar o livro de Margaret Ballinger’s From Union to Apartheid: A Trek to Isolation (Cidade do Cabo, 1969); Paul B. Rich’s White Power and the Liberal Conscience: Racial Segregation and South African Liberalism, 1921-1960 (Manchester University Press, 1984); ou particularmente Janet Robertson’s Liberalism in South Africa, 1948-1963 (Oxford University Press, 1971). Alan Paton’s Tragédia da África do Sul: The Life and Times of Jan Hofmeyer (1965) trata muito do mesmo problema no contexto de uma figura diferente e de uma época anterior.


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