Helen Elna Hokinson Facts


Uma das cartunistas mais influentes do século 20, Helen Hokinson (1893-1949) relatou as idas e vindas sociais da matrona americana de meia-idade nas páginas da New Yorker durante quase um quarto de século. Ela trocou suas primeiras aspirações de se tornar pintora ou ilustradora de moda pela vida como cartoonista depois que um de seus primeiros esforços de cartoon foi aceito para publicação pela revista recém fundada em 1925. Os desenhos animados de Hokinson eram povoados com o que ficou conhecido como “aquelas senhoras Hokinson”. As damas dos desenhos animados de Hokinson, todas elas “um pouco acima do peso, eis que, em estado mental, vão desde o vício até os clubes de jardim populosos e confusos, sociedades bibliotecárias, reuniões cívicas e almoços, e elas divertiam inúmeras noções e aspirações que eram ao mesmo tempo ridículas e envolventemente inocentes”, de acordo com um perfil de Hokinson em Sua Herança: Uma Enciclopédia Biográfica de Mulheres Famosas Americanas.<

Nos 24 anos seguintes, Hokinson criou mais de 1.700 desenhos animados, a maioria dos quais foram publicados na revista New Yorker, lampooning gentilmente a sociedade matron. Tão suave foi o toque de Hokinson, de fato, que ela contou entre seus numerosos admiradores muitas das mulheres de meia-idade gordas e abastadas que seus desenhos animados choraram. Seus primeiros desenhos animados apareceram na New Yorker sem legenda. Em pouco tempo, entretanto, os editores da revista começaram a acrescentar legendas para aumentar ainda mais o impacto de seu trabalho. A partir de 1931, ela colaborou com James Reid Parker, um colaborador de contos para a New Yorker, que originou muitos dos cenários dos desenhos animados de Hokinson e também escreveu as legendas. Em uma avaliação de sua longa associação na Saturday Review of Literature, John Mason Brown escreveu: “A colaboração deles foi a mais feliz de todas. Sem nenhuma das fricções dos senhores da Sabóia, eles se encontravam tão perfeitamente combinados como Gilbert e Sullivan. Se a de Miss Hokinson era o olho que via, o de Mr. Parker era o ouvido que ouvia”

Desenhou Esboços de colegas de classe, Professores

Hokinson nasceu Helen Elna Hokinson em Mendota, Illinois, em 29 de junho de 1893. A única filha de Adolph e

Mary (Wilcox) Hokinson, ela passou seus primeiros anos em Moline, Illinois, e Des Moines, Iowa, antes de retornar em 1905 a Mendota. Seu pai, um vendedor de máquinas agrícolas, era filho de imigrantes suecos que haviam mudado o nome da família de Haakonson para Hokinson. Sua mãe, uma nativa do Arkansas de ascendência inglesa, era filha de Phineas Wilcox, um conhecido conferencista conhecido como o “Orador Carpinteiro”. Durante seus anos na Escola Secundária de Mendota, Hokinson levou consigo um caderno de esboços onde quer que ela fosse, registrando discretamente os eventos e as personalidades ao seu redor. Ela desenhou esboços humorísticos de seus colegas e professores no Liceu Mendota, bem como alguns dos personagens mais interessantes entre os habitantes da cidade de Mendota.

Após sua formatura na escola secundária em 1913, Hokinson convenceu seus pais a deixá-la matricular-se em um programa de estudos de dois anos na prestigiosa Academia de Belas Artes de Chicago. A escola prometeu que seu programa produziria artistas comerciais que estivessem totalmente equipados para ganhar a vida. Durante seus estudos em ilustração de moda e design, Hokinson viveu modestamente no Three Arts Club em Chicago. Depois de completar o programa de dois anos, ela foi capaz de assegurar trabalhos de agências de serviço de arte e lojas de departamento da cidade.

Moved to New York City

Buoyed por seu modesto sucesso em Chicago, Hokinson em 1920 se mudou para Nova York, com a esperança de que ela pudesse fazer ainda melhor no mercado maior que a cidade oferecia. No ano seguinte, ela foi acompanhada em Nova York pela colega Alice Harvey, com quem ela havia compartilhado anteriormente um pequeno estúdio em Chicago. As duas se mudaram para quartos no Smith College Club, uma residência recém-inaugurada para graduadas Smith que, por acaso, só tinha algumas acomodações disponíveis para jovens mulheres que não haviam freqüentado a Smith. Enquanto Harvey conseguiu vender alguns de seus desenhos humorísticos para a revista Life, Hokinson trabalhou principalmente como ilustradora de moda para lojas da moda de Nova York como B. Altman, John Wanamaker, e Lord & Taylor. Ambas as mulheres também tentaram fazer desenhos animados, esperando vender uma de suas tiras para a revista Daily Mirror. “Sylvia in the Big City” de Hokinson apareceu brevemente no jornal, mas foi abandonada após alguns meses.

Em 1924 Hokinson e Harvey matricularam-se em cursos na Escola de Belas Artes e Arte Aplicada de Nova York. Essa experiência de aprendizagem foi para alterar radicalmente o curso da carreira de Hokinson. Ela estudou com Howard Gilesbridge, que ensinou a teoria da simetria dinâmica de Jay Hambridge. Olhando alguns dos esboços da escola secundária de Hokinson, Giles ficou impressionado com o talento do jovem artista para “desenhar de verdade”. Embora alguns de seus trabalhos do ensino médio pudessem ser descritos vagamente como caricaturas por causa do humor que transmitiam, Giles acreditava que isso se devia principalmente à habilidade de Hokinson de representar com precisão características em suas disciplinas que eram inatamente engraçadas. Giles instou Hokinson a se concentrar nesta forma de expressão artística, capturando com precisão as situações engraçadas e irônicas que se desdobravam ao seu redor. Hokinson seguiu seu conselho e logo abandonou completamente a ilustração de moda. Em pouco tempo, ela estava fazendo suas observações em aquarela, combinando os elementos de simetria dinâmica que tinha aprendido com Giles com a teoria da cor de Denman Ross.

Cartoon Aceito por New Yorker

Quando a New Yorker começou a publicar em 1925, seus editores lançaram uma busca por escritores e artistas cujo trabalho refletia com precisão a vida na cidade. Pouco tempo depois de terem aberto seus escritórios editoriais, Hokinson submeteu um de seus desenhos à consideração. Quando ela voltou duas semanas depois, soube que seu desenho havia sido aceito para publicação. Além disso, os editores pediram que ela continuasse a enviar desenhos a cada semana para possível publicação. Foi o início de uma longa associação entre Hokinson e a revista.

Típico dos desenhos animados de Hokinson para a New Yorker são estes: Uma ampla matrona, sentada no salão de beleza, se submete estoicamente às ministrações de seu cabeleireiro, que opina: “Estes pequenos cachos vão aumentar a alegria das nações, Sra. Balcom”. Em outra, uma mulher de meia-idade igualmente bem vestida, vestida com um sobretudo com colarinho de peles e ostentando um imponente chapeau, acaba de comprar um peixe em uma loja de animais. Ela pergunta ao dono da loja: “E quando eles desovam, eu faço alguma coisa?”. Em nenhum destes dois chamados desenhos animados, as características dos personagens são exageradamente exageradas. São desenhos bastante precisos de situações bem humoradas que Hokinson havia observado ou imaginado.

Assigned to Do Magazine Covers

Como Hokinson continuava a fazer desenhos animados para a revista New Yorker, seus editores começaram a designá-la para criar ilustrações de capa para a revista semanal. Para a capa da revista de 3 de outubro de 1931, edição, Hokinson desenhou uma matrona decididamente obesa posando para sua fotografia aos pés de uma estátua gigante de Buda. Em outra capa encantadora (27 de novembro de 1937), uma dona-de-casa de meia-idade faz um quebra-cabeças sobre um livro de receitas antes de uma mesa coberta com os ingredientes para uma torta de abóbora—incluindo uma abóbora—como os membros de sua família olham dissimuladamente de um quarto próximo. Para a capa de 26 de fevereiro de 1938, Hokinson desenhou dois jovens obviamente ricos—irmão e irmã—selecionando alimentos para eles mesmos em um Horn & Hardart Automat como o motorista da família pacientemente olha.

O primeiro trabalho de Hokinson para a New Yorker não trazia legendas. Após o primeiro ano, entretanto, os editores da revista começaram a fornecer legendas apropriadas. Eles também começaram a sugerir idéias para ela trabalhar e a enviaram em trabalhos para cobrir vários eventos e fenômenos da área de Nova York que eles pensavam que poderiam desencadear uma idéia de desenho animado ou de capa. Em 1931 Hokinson conheceu o escritor James Reid Parker, que também era um colaborador regular da revista. Durante os 18 anos seguintes, até sua morte em 1949, os dois trabalharam juntos em desenhos animados para a New Yorker. Parker forneceu as idéias ou situações, assim como as legendas, enquanto Hokinson fez o trabalho artístico. Os dois também colaboraram em um desenho animado mensal— “The Dear Man”— para o Ladies Home Journal e cuidaram de algumas tarefas publicitárias também.

Felt Fondness for Her Subjects

Em um artigo na Satur Review of Literature, o crítico literário John Mason Brown escreveu sobre os sentimentos de Hokinson em relação aos temas de seus desenhos animados. “O carinho da Sra. Hokinson por eles era transparente e contagioso. O seu era o mais raro dos presentes satíricos. Ela não tinha desprezo pelas falhas humanas. Ela se aproximava com carinho das bíblias. Ela podia ridicularizar sem ferimentos. Ela podia se divertir fazendo graça e, no processo, não fazer inimigos”. Em certo momento de sua carreira, Hokinson ficou preocupado com o fato de que aqueles que viam seus desenhos animados estavam rindo, ao invés de se rirem com as mulheres gorda, de mente forte, mas ocasionalmente confundiam as mulheres que eram seus personagens principais. A artista sentiu tão fortemente sobre seus súditos que lançou uma cruzada para defendê-los e explicá-los.

Além de seu trabalho para a New Yorker e Ladies Home Journal, Hokinson publicou três livros de seus próprios desenhos animados: So You’re Going to Buy a Book in 1931; My Best Girls in 1943; e When Were You Were Built? in 1948. Após sua morte em 1949, a propriedade de Hokinson trouxe à tona estas coleções adicionais do trabalho do cartunista: As Senhoras, Deus as abençoe em 1950; Existem Senhoras Presentes em 1952; e O Festival de Hokinson em 1956. Dois dos livros publicados postumamente— The Ladies, God Bless Them e The Hokinson Festival — incluía não apenas os desenhos animados de Hokinson, mas o ensaio de John Mason Brown sobre ela e um livro de memórias intitulado “Helen” pelo colaborador de longa data Parker.

Tópicos considerados como indivíduos

Em suas memórias de Hokinson, Parker escreveu sobre a escolha da artista de temas para seus desenhos animados. “Seus esboços mais conhecidos eram de mulheres de meia-idade suburbanas agradavelmente gordas. A maioria, mas certamente não todas, dessas mulheres eram inconscientemente charmosas, bondosas, auto-indulgentes, ingênuas até certo ponto, e geralmente viciadas em entusiasmos de curta duração. Mas a Sra. Hokinson nos confunde porque ela atraiu muitas mulheres (e homens), cada uma delas um verdadeiro indivíduo. É verdade, entretanto, que muitos dos admiradores da Sra. Hokinson estavam inclinados a pensar em suas mulheres como um tipo, uma amálgama de mulheres exemplificada pela tesoureira do clube das mulheres que se recusa a apresentar seu relatório mensal “porque há um déficit”. A própria Sra. Hokinson pensava em seus personagens apenas como indivíduos, o que na verdade eles são”

Hokinson, que nunca casou, dividiu seu tempo entre um apartamento em Nova Iorque e chalés em Connecticut— primeiro em Silvermine e depois em Wilton. Convidada a falar na abertura do Community Chest drive anual em Washington, D.C., em 1º de novembro de 1949, Hokinson estava a bordo de um vôo de Nova York que colidiu com um avião de caça boliviano e mergulhou no Rio Potomac, matando todos a bordo. Ela foi enterrada em sua cidade natal de Mendota, Illinois.

Livros

Dicionário de Biografia Americana, Suplemento 4: 1946-1950,Conselho Americano de Sociedades Aprendidas, 1974.

Her Heritage: A Biography Encyclopedia of Famous American Women, Pilgrim New Media, 1994.

Online

“Helen Hokinson: Gag Cartoon: Matron at Pet Store Purchasing Fish”, Illustration House Inc., http: //www.illustration-house.com/current/abp13/abp13_080.html (10 de março de 2003).

“Helen Hokinson: Gag Cartoon: Woman at the Hairdresser’s,”Illustration House Inc., http: //www.illustration-house.com/current/abp13/abp13_081.html (10 de março de 2003).

“Helen Hokinson: Cartoonista Bem Conhecida”, Mendota Museum & Sociedade Histórica, http: //www.mendotamuseums.org/helen.htm (8 de março de 2003).

“Hokinson, Helen Elna”, Ask ART, http://askart.com/Biography.asp (8 de março de 2003).

“Sociedade Educacional”: New YorkerCartoons de Helen Hokinson,” Museu Lakeview, http: //www.lakeview-museum.org/pastexhibits/ps.html (8 de março de 2003).


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