Heitor Villa-Lobos Facts


O compositor brasileiro Heitor Villa-Lobos (1887-1959) foi o mais prolífico e original dos brasileiros que, durante o século XX, trabalharam para o desenvolvimento de um idioma nacional na música séria que incorporou motivos africanos e nativos americanos.

Heitor Villa-Lobos ficou fascinado desde cedo pela música popular e pelos ritmos do samba de sua cidade natal, o Rio de Janeiro, numa época em que a gentilidade proibia tais interesses. Embora seu pai, um professor universitário e bibliotecário, tivesse encorajado este interesse, Villa-Lobos fugiu de casa aos 16 anos para escapar da tentativa de sua mãe viúva de impedi-lo de desenvolver mais seus talentos musicais.

Em breve Villa-Lobos começou a andar à deriva. Ele absorveu a música popular de qualquer região por onde passou, ouvindo, imitando, improvisando, elaborando e compondo à medida que ia. Ele viajou ao longo da Amazônia em uma canoa, ouvindo o canto das aves tropicais e os tambores dos índios. Embora ocasionalmente se matriculasse para a escola formal, ele achava tais experiências aborrecidas; ele permaneceu principalmente autodidata. Na casa dos 20 anos, ele viveu por 3 anos na cidade baiana culturalmente diversa, onde a influência afro-brasileira era mais forte. Depois voltou para o Rio de Janeiro, onde estudou música européia por conta própria.

Meanwhile, Villa-Lobos experimentou continuamente e escreveu muito, sempre procurando expressar as qualidades brasileiras. Seu nacionalismo se refletia no seguinte

incidente. Em 1923, amigos ricos levantaram dinheiro e o enviaram para a Europa, mas quando lhe perguntaram o que tinha vindo estudar, ele respondeu: “Estou aqui para demonstrar minhas próprias realizações”. De fato, os parisienses mostraram mais interesse em suas obras do que os brasileiros, talvez porque na Europa eles eram considerados exóticos. Ele permaneceu em Paris por 7 anos, compondo algumas de suas obras mais importantes.

Back in Brazil in the 1930s Villa-Lobos tornou-se um educador musical, fazendo campanha para a introdução da música brasileira no currículo escolar e encenando apresentações de um coro de cappella exaltando temas nacionalistas. O ditador semiautoritário Getulio Vargas deu-lhe total apoio nesta campanha, e a influência de Villa-Lobos ainda pode ser vista na educação musical no Brasil.

Neste momento Villa-Lobos compunha as nove suítes intituladas Bachianas brasileiras. Estas são suas obras mais conhecidas; em todas elas ele usou uma técnica contrapuntal e fugal sobreposta a temas tipicamente brasileiros, embora de outra forma sejam bastante diversas. São caracterizados por um alcance impressionante, grande poder, inventividade melódica e estrutura controlada.

Villa-Lobos composto por mais de 1.500 obras em quase todos os gêneros concebíveis, incluindo óperas, balés, missas de igreja, peças corais, obras orquestrais, solos de violão e partituras de filmes. Nem todo seu trabalho é bom, mas no seu melhor, é soberbo.

Leitura adicional sobre Heitor Villa-Lobos

Não há um estudo sério sobre Villa-Lobos em inglês, embora Vasco Mariz tenha preparado um breve resumo, Heitor Villa-Lobos: Compositor Brasileiro (1963), uma condensação da biografia do autor publicada no Rio de Janeiro. Villa-Lobos se situa no contexto maior em Nicolas Slonimsky, Música da América Latina (1945). Há uma seção sobre o compositor em Joseph Machlis, Introduction to Contemporary Music (1961).

Fontes Biográficas Adicionais

Behague, Gerard, Heitor Villa-Lobos: a busca da alma musical do Brasil, Austin: Instituto de Estudos Latino-Americanos, Universidade do Texas em Austin, 1994.

Peppercorn, L. M. (Lisa Margaret), Villa-Lobos, Londres; Nova Iorque: Omnibus; Nova Iorque: Distribuidora, Music Sales Corp., 1989.


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