Heinrich Hirsch Graetz Facts


O historiador alemão e exegeta bíblico Heinrich Hirsch Graetz (1817-1891) escreveu um dos grandes monumentos do Iluminismo judeu, “História dos Judeus”<

Heinrich Graetz nasceu na aldeia de Xions, na província prussiana de Posen, em 31 de outubro de 1817. As comunidades judaicas da Alemanha nessa época estavam se deparando com conflitos culturais e disputas religiosas. A emancipação dos judeus no final do século XVIII, a influência do Iluminismo sobre figuras como Moisés Mendelssohn, e o estabelecimento de escolas públicas começaram a rachar os muros do gueto. Para alguns, esses movimentos eram as forças do progresso, para outros, eram uma ameaça temerosa à prática religiosa e aos costumes tradicionais. Estes conflitos deixaram sua marca na educação de Graetz e em sua carreira.

Em Wollstein, onde ele foi enviado para estudar após sua confirmação, Graetz seguiu o treinamento Talmúdico tradicional. Ao mesmo tempo, ensinou-se latim e francês e leu Euclides, os clássicos franceses e latinos, Gotthold Ephraim Lessing, Mendelssohn, J. C. F. von Schiller e Heinrich Heine. Sua fé religiosa foi logo abalada. Então um dia ele leu um pequeno livro intitulado Nineteen Letters, do rabino Hirsch de Oldenburg, uma eloqüente e erudita defesa da ortodoxia. Em 1837 ele resolveu ir a Oldenburg para estudar com o autor. Aqui ele completou sua educação Talmudic.

Em 1842 Graetz ingressou na Universidade de Breslau, da qual recebeu o título de doutor em 1845. Não ajudou, porém, a encontrar uma posição. Graetz era temperamentalmente mal preparado para o rabino, e sua posição teológica não agradou nem aos tradicionalistas nem aos inovadores. Finalmente, em 1853, ele foi nomeado para a faculdade de um seminário rabínico recentemente fundado em Breslau.

No mesmo ano apareceu o primeiro volume do Graetz História dos judeus. Embora não tenha sido a primeira tentativa de escrever tal obra, foi, como ele disse, a primeira “história judaica dos judeus”. Quando concluída em 1876, ela chegou a 11 volumes. O tema da obra era “como a família de um pequeno xeque se tornou o núcleo de um povo; como este povo foi humilhado à condição de uma horda; como esta horda foi treinada para se tornar uma nação de Deus através da lei da auto-santificação e do autocontrole; e como estes ensinamentos foram inspirados nela como sua alma”. Opondo-se à visão cristã de que o judaísmo completou sua missão histórica com a vinda de Cristo, Graetz insistiu na vitalidade contínua da tradição judaica através de seus muitos declínios e reavivamentos. Graetz escreveu sem o auxílio de estudos monográficos detalhados e, portanto, freqüentemente apelou para sua fantasia para preencher lacunas de ignorância. Ele não hesitou em expressar suas opiniões fortes e às vezes desfavoráveis de homens e idéias. A obra permanece uma narrativa vívida e um clássico em seu campo.

Após completar a História, Graetz voltou-se para a exegese bíblica, publicando obras sobre os Salmos, Jeremias e Provérbios. Ele projetou uma edição crítica da Bíblia, mas morreu antes de poder completá-la, em 7 de setembro de 1891.

Leitura adicional sobre Heinrich Hirsch Graetz

Uma simpática “Memória” de seu aluno Philip Bloch aparece na tradução de História dos Judeus do Graetz (6 vols., 1891-1898). Graetz é discutido em Salo W. Baron, História e historiadores judeus: Ensaios e Endereços (1964).


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