Heinrich Hermann Robert Koch Facts


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Robert Koch nasceu em Clausthal, Hannover, em 11 de dezembro de 1843, o terceiro de uma família de 13. Ele se matriculou em aulas de medicina na Universidade de Göttingen em 1862, e em 1866 passou nos exames de qualificação. Passou algum tempo em estudos clínicos em Berlim, mas não desejava dedicar-se à prática geral. Quando a Guerra Franco-Prussiana eclodiu em 1870, ele foi aceito para serviço no exército.

Em 1872 Koch foi nomeado oficial médico distrital em Wollstein. Naquele ano ele iniciou suas pesquisas bacteriológicas com um microscópio que sua esposa lhe deu. Após a publicação de algumas de suas descobertas iniciais, Koch foi nomeado para

o Escritório de Saúde Imperial em Berlim, em 1880. Em 1885, tornou-se professor de higiene na Universidade de Berlim e diretor do recém-fundado Instituto de Higiene da Universidade. Em 1891 o Instituto de Doenças Infecciosas foi fundado para ele, e ele atuou como diretor até 1904.

Fundações da Bacteriologia

Uma das primeiras doenças estudadas por Koch foi o antrax, uma doença antiga e altamente fatal do gado. Embora o bacilo associado ao antraz tivesse sido identificado por C. J. Davaine em 1868, nenhum avanço significativo tinha sido feito na prevenção ou tratamento desta doença. Além disso, havia sido observado que o gado foi infectado não somente por outros bovinos, mas também pelo pastoreio em campos onde o gado infectado havia sido mantido anos antes. Esta observação parecia desacreditar o bacilo como um agente causador.

Koch, atraído pela freqüência de ocorrência e pelo comportamento incomum do antrax, se propôs a resolver o problema. Ele chegou a várias conclusões válidas: sob certas condições, o bacilo do antrax forma esporos que são viáveis mas que permanecem adormecidos por vários anos, explicando assim o mistério dos campos infectados; a integridade do bacilo é mantida mesmo que a infecção passe por várias gerações de ratos; e o gado é normalmente inoculado com o bacilo comendo forragem suja com os numerosos organismos em excrementos de animais infectados.

Ao chegar a estas conclusões, Koch agiu com base em certos princípios que são freqüentemente referidos como “postulados de Koch”: provar que um organismo é a causa específica de qualquer doença,

deve estar presente invariavelmente em todos os casos; deve estar isolada em cultura pura; e quando um hospedeiro suscetível é inoculado com uma cultura viva, a doença deve ser reproduzida. Koch, pela primeira vez, provou irrefutavelmente a maneira pela qual o antraz surge e é transmitido. Assim, os fundamentos da bacteriologia médica foram estabelecidos, e princípios racionais de higiene e epidemiologia no homem e nos animais foram estabelecidos.

Estudos de Tuberculose

Em 1881 Koch anunciou sua descoberta do bacilo do tubérculo. Ele isolou os organismos das lesões tuberculares e os cultivou com sucesso em culturas puras. Esta foi uma conquista notável naquela época, pois o bacilo é fastidioso em suas necessidades alimentares e cresce muito lentamente. No entanto, Koch experimentou várias decepções com seus estudos sobre tuberculose. Tendo descoberto que a tuberculose no gado era produzida por um organismo que diferia da variedade humana tanto em características culturais quanto em virulência, ele formou a opinião de que a tuberculose humana não era transmitida ao gado, e a tuberculose bovina não podia ser transmitida ao homem. Isto foi completamente refutado pela Comissão Real Britânica sobre Tuberculose em 1911. A outra decepção de Koch foi associada à tuberculina, um componente proteico extraído de uma cultura morta de bacilos de tuberculose. Ela provou ser uma ferramenta de diagnóstico valiosa, como Koch sugeriu, mas não tem efeito como agente curativo, embora Koch originalmente a tenha oferecido ao público como tratamento.

Outra grande descoberta que revolucionou a bacteriologia foi o uso por Koch de meios de cultura que podiam se tornar sólidos, por exemplo, soro de sangue por aquecimento, caldo de carne por adição de gelatina ou ágar, um produto derivado de algas marinhas. A vantagem do cultivo de bactérias em meios sólidos é que são obtidas colônias isoladas que muitas vezes têm uma aparência característica, permitindo assim selecionar facilmente culturas puras. Assim, pode ser facilmente compreendido como dentro de cerca de 10 anos toda uma série de patógenos específicos— incluindo os agentes causais da cólera, febre tifóide e difteria; bactérias piogênicas comuns que causam supuração em feridas; e variedades da flora intestinal—foram isoladas por Koch e outros.

A maior parte dos bacteriólogos médicos da próxima geração foi treinada por Koch. Sua ajuda era constantemente solicitada pelos governos de seus e de outros países com problemas microbiológicos, humanos ou veterinários. Ele sempre foi um higienista que nunca esqueceu a importância essencial do ar limpo, dos alimentos, da água e do solo para proteger as populações contra doenças infecciosas. Como bacteriólogo puro, ele permaneceu inigualável. Suas técnicas são a base de todos os métodos bacteriológicos modernos. Em 1905, ele recebeu o Prêmio Nobel. Ele morreu em Baden-Baden no dia 27 de maio de 1910.

Leitura adicional sobre Heinrich Hermann Robert Koch

Existem dois estudos de Koch em alemão: Karl Wezel, Robert Koch (1912), e Bruno Heymann, Robert Koch (1932). Em inglês, ele é tratado longamente em Paul de Kruif, Microbe Hunters (1926), e lago Galdston, Progresso em Medicina: A Critical Review of the Last Hundred Years (1940).


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