Hechos del Shah Jahan


Shah Jahan (1592-1666) fue el quinto emperador mogol de la India. Durante su reinado, de 1628 a 1658, el Imperio Mogol alcanzó su cénit en prosperidad y lujo. Se le recuerda como el constructor del Taj Mahal.

A pesar de su madre hindú, Shah Jahan no siguió la política religiosa liberal instituida por su abuelo, el emperador Akbar. En 1632 ordenó que todos los templos hindúes recién construidos o en proceso de construcción fueran derribados. Las iglesias cristianas de Agra y Lahore también fueron demolidas. En el mismo año, el asentamiento portugués de Hooghly, cerca de Calcuta, también fue atacado. Los portugueses fueron acusados de piratería y de secuestrar súbditos mogoles, infectarlos con doctrinas cristianas y enviarlos como esclavos a Europa. El asentamiento fue reducido, y varios miles de cristianos fueron asesinados.

Entre 1630 y 1636 el Shah Jahan redujo los reinos independientes del Deccan. Ahmadnagar fue tomada en 1632, Golkonda en 1635, y Bijapur en 1636. En el noroeste, sin embargo, los ejércitos imperiales no tuvieron éxito. El intento en 1647 de anexar Balkh y Badakshan, posesiones ancestrales de Babur, el fundador del Imperio Mogol, fracasó.

Patrón de las Artes

Shah Jahan tenía tres esposas. Su segunda esposa, Mumtaz Mahal, con la que se casó en 1612, murió en 1631. Ella había sido la madre de 14 de sus 16 hijos. Fue a su memoria que el Taj Mahal fue construido. En esta hermosa

de las tumbas del mundo, el más mínimo detalle ha sido cuidadosamente pensado y ejecutado con una precisión incansable. Al inscribir textos del Corán alrededor de las altas puertas, los artistas se han mostrado tan maestros de la perspectiva que las letras a 30 pies o más por encima de la línea del ojo parecen ser exactamente del mismo tamaño que las que están a un pie por encima del nivel del suelo. Ónice, jaspe, cornalina, carbunclo, malaquita, lapislázuli y otras piedras preciosas están tachonadas en el mosaico. Se ha descrito como “Un sueño en el mármol”.

La Mezquita de Jama de Delhi y la Mezquita de Perlas de Agra son otras dos obras maestras. Cerca de la ciudad de Old Delhi, Shah Jahan construyó una nueva capital, Shahjahanabad, con su magnífico Fuerte Rojo. Dentro del fuerte está el Salón de Audiencias Públicas, y aquí Shah Jahan se sentó en el Trono del Pavo Real, que consistía enteramente en joyas y metales y piedras preciosas. Cuatro patas de oro sostenían el asiento; 12 pilares de esmeraldas sostenían el dosel de esmeraldas; cada pilar llevaba dos pavos reales incrustados con gemas; y entre cada par de pavos reales se alzaba un árbol cubierto de diamantes, esmeraldas, rubíes y perlas.

La joyería de patrocinio del Shah Jahan alcanzó un alto grado de perfección, y los joyeros de Asia y Europa visitaron la corte mogol para vender sus artesanías y gemas. Sin embargo, a pesar de todos estos lujosos gastos, el tesoro imperial nunca estuvo en deuda; de hecho, el Shah Jahan terminó su reinado con más dinero en el tesoro que el que tenía al principio de su reinado.

Patrona de las letras

Shah Jahan había comenzado su reinado matando a sus hermanos y a todos los miembros masculinos de sus familias. Sus hijos tampoco reconocieron ningún parentesco en su búsqueda de la realeza. En 1657, cuando la salud del Emperador parecía estar fallando, sus cuatro hijos, Dara Shikoh, Shuja, Murad Baksh, y Aurangzeb, comenzaron a tomar medidas para asegurar la sucesión. Eventualmente la contienda se resolvió entre Dara Shikoh y Aurangzeb, y este último tuvo éxito. El 8 de junio de 1658, Aurangzeb entró en Agra, hizo cautivo a su padre y asumió el trono. Durante 8 años Shah Jahan permaneció prisionero en el Fuerte de Agra, asistido por su fiel hija Jahanara y mirando, según se informa, la mayor parte del tiempo al Taj Mahal, donde iba a ser puesto a descansar al lado de su consorte favorito.

Lecturas adicionales sobre el Shah Jahan

Viajes en el Imperio Mogol, A.D. 1656-1668, traducido por A. Constable y editado por V. A. Smith (1914). La arquitectura del Shah Jahan se trata en Percy Brown, Arquitectura India: The Islamic Period (1942; 3ª ed., 2 vols., 1959-1960).


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