Hechos del Sen Katayama


Katayama adquirió una educación clásica confuciana en Okayama y luego en Tokio, donde llegó a los 21 años en el apogeo del movimiento de los “derechos del pueblo”. Su idealismo confuciano tuvo un giro populista; nunca perdió una fe inquebrantable en la perfectibilidad individual y social.
zaibatsu (una combinación comercial controlada por la familia), quien toleró los puntos de vista cada vez más radicales de su amigo y lo rescató de sus deudas, sirvió como casamentero en 1897, y más tarde cuidó de sus hijos. Iwasaki también le ayudó a hacer su primer viaje a América (1884-1896), donde después de un año y más de trabajos ocasionales Katayama estudió en la Academia Hopkins, el Colegio Maryville, el Colegio Grinnell, el Seminario Teológico de Andover y la Escuela de Divinidad de Yale.

Comienzo como socialista

De vuelta en Tokio, Katayama pronto comenzó a trabajar en el Congregacionalista Kingsley Hall, la primera casa de asentamiento en Japón. Esto le ayudó a entrar en contacto con el incipiente movimiento sindical, para el cual fundó Rodo Sekai (Mundo Laboral), el primer periódico laboral de Japón. Después de ayudar a organizar la Sociedad para el Estudio del Socialismo en 1898, se unió a los que la transformaron en la Sociedad Socialista en 1900 y luego se convirtió en fundador del abortivo partido socialdemócrata de 1901, junto con sus compañeros cristianos Isoo Abe, Kiyoshi Kawakami, Naoe Kinoshita, Kojiro Nishikawa, y el ateo Denjiro (Shusui) Kotoku; aunque tenía una plataforma suave y pacifista, fue disuelto inmediatamente por las autoridades.

El segundo viaje de Katayama a los Estados Unidos y Europa (1903-1907) abarcó la Guerra Ruso-Japonesa, a la que se opuso dramáticamente estrechando la mano del ruso Georgi Plekhanov en el Sexto Congreso de la Segunda Internacional en Ámsterdam en 1904. De nuevo en Japón, se encontró con una creciente represión gubernamental del movimiento socialista, que culminó con la ejecución precipitada de Kotoku en el “juicio por alta traición” de 1910-1911. Sin embargo, Katayama ayudó sin temor a la huelga de tranvías de Tokio de 1911-1912, que obtuvo una destacada victoria para el trabajo “organizado”. Pero los costos fueron altos. Katayama fue encarcelado por ello; se sintió obligado a abandonar Japón en 1914.

En el exilio

En América de nuevo, soportando la pobreza mano a mano y sufriendo el divorcio de su esposa que había dejado en Japón con dos hijos, habiendo traído a la hija mayor a América, jugó el papel de intérprete de los acontecimientos japoneses a los políticamente curiosos pero mal informados socialistas americanos. Ridiculizó a su rival líder sindical más moderado, Bunji Suzuki, cuando él también visitó los Estados Unidos. En 1916 Katayama fue invitado a Nueva York por los socialistas holandeses Rutgers, donde conoció a Aleksandra Kollontai, Nikolai Bukharin y León Trotsky y más tarde ayudó a fundar el partido comunista americano. En enero de 1920 escapó de las incursiones de Palmer; en marzo de 1921 se fue a Ciudad de México por 8 meses en una asignación para el Comintern, después de lo cual fue invitado a Moscú para aceptar un alto cargo en el Comintern.

Lecturas adicionales sobre Sen Katayama

Revolucionario Asiático: The Life of Sen Katayama (1964), que es precisa, redonda y fascinantemente escrita, e incluye una bibliografía. Para antecedentes sobre los movimientos socialistas y comunistas ver Rodger Swearingen y Paul Langer, Red Flag in Japan: International Communism in Action, 1919-1951 (1952); Robert A. Scalapino, Democracy and the Party Movement in Prewar Japan: The Failure of the First Attempt (1953); George Oakley Totten, The Social Democratic Movement in Prewar Japan (1966); y George M. Beckmann y Okubo Genji, The Japanese Communist Party, 1922-1945 (1969).


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