Hechos de T’ao Ch’ien


También conocido como T’ao Yüan-ming, T’ao Ch’ien vivió durante las dinastías Oriental Chin y Liu Sung. Nació en Ch’ai-sang en la actual provincia de Kiangsi, el bisnieto de T’ao K’an, un famoso general Chin. Tanto su abuelo como su padre habían servido como perfectos, pero para el tiempo de T’ao Ch’ien la familia debe haberse empobrecido, y a pesar de su preferencia por una vida de reclusión ocupó al menos cuatro puestos diferentes durante una docena de años (393-405) con el fin de mantener a su familia.

T’ao no sirvió mucho tiempo, sin embargo, en su último puesto como magistrado de P’eng-tse (405). Según una famosa anécdota registrada en sus biografías oficiales, renunció voluntariamente cuando fue convocado a comparecer ante un superior para no tener que inclinarse en obediencia por un salario escaso. En cualquier caso, al volver a casa en esa ocasión, escribió una secuencia de poemas de cinco palabras así como un largo poema titulado Kuei-ch’ülai tz’u (Al volver a casa) en celebración de su liberación de los grilletes de la vida oficial. Tenía entonces sólo 40 años. Posteriormente, muchos hombres eminentes lo buscaron para un nombramiento oficial, pero él se negó resueltamente. Aparentemente disfrutó el resto de su vida como un caballero granjero, leyendo sus libros favoritos en el tiempo libre, intercambiando visitas con sus vecinos, y viendo con resignación la falta de promesas de sus varios hijos.

T’ao Ch’ien ha sido descrito con demasiada frecuencia como un poeta de la naturaleza taoísta con su afición al vino y a los crisantemos. Es cierto que se deleita en la naturaleza y en el vino, pero es mucho más un poeta filosófico o meditativo que uno idílico o bucólico. Representa la culminación de la poesía de cinco palabras de la dinastía Han con su obsesión por el significado de la vida; y con su fuerte atracción por el esfuerzo confuciano y la caballerosidad, su composición intelectual es mucho más compleja de lo que la palabra “taoísta” podría transmitir.

Uno de los poemas más conocidos de T’ao es un debate entre “Sustancia, Sombra y Espíritu”, que hablan respectivamente de hedonismo, fama confuciana y una especie de estoicismo taoísta que acepta la vida en su totalidad. T’ao Ch’ien es, por lo tanto, un existencialista: las elegías escritas en la supuesta ocasión de su propia muerte están entre los poemas más conmovedores del idioma chino.

T’ao Ch’ien no fue reconocido como un poeta importante hasta la dinastía T’ang. Por los tiempos de Sung, sin embargo, su estatus como

uno de los más grandes poetas líricos de China se había hecho generalmente reconocido, y su poesía nunca ha dejado de fascinar a los chinos desde entonces.

Lecturas adicionales sobre T’ao Ch’ien

Poemas (1953). Un número de antologías de poesía china en traducción contiene selecciones de T’ao Ch’ien, incluyendo a Arthur Waley, Chinese Poems (1946); Robert Payne, The White Pony: An Anthology of Chinese Poetry (1947); y J. D. Frodsham y Ch’eng Hsi, An Anthology of Chinese Verse: Han, Wei, Chin y las dinastías del norte y del sur (1967). Cada historia de la literatura china para los lectores occidentales discute el T’ao Ch’ien con cierta extensión, aunque no hay un estudio completo en inglés. James R. Hightower ha hecho un trabajo notable sobre el poeta en sus artículos “The Fu of T’ao Ch’ien” en John L. Bishop, ed., Studies in Chinese Literature (1965), y “T’ao Ch’ien’s ‘Drinking Wine’ Poems” en Chow Tse-tsung, ed., Wen-lin: Studies in the Chinese Humanities (1968).


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