Hechos de Steve Allen


People poco antes de su muerte.

“Siempre hay una cierta excitación que acompaña al impulso creativo, y esa energía siempre me pone en marcha.”

Nacido en el Vaudeville

Nacido Stephen Valentine Patrick William Allen en la ciudad de Nueva York el 21 de diciembre de 1921, era hijo de los comediantes de vodevil Billy Allen y Belle Montrose. Cuando Allen tenía sólo 18 meses de edad, su padre murió repentinamente. Debido a que necesitaba seguir actuando para ganarse la vida, su madre dejó al joven Allen al cuidado de su familia—los Donohue—en Chicago mientras ella recorría el circuito de vodevil. Su niñez fue inestable en el mejor de los casos, y asistió a 18 escuelas diferentes antes de graduarse finalmente de la escuela secundaria. De Belle, Allen observó más tarde que “ella tenía un ingenio innato” pero “realmente no estaba idealmente elegida para el papel de madre.”

A pesar de la turbulencia de su infancia, Allen atribuye a sus años con los Donohues el haberle inculcado un sentido de la comedia y de la sincronización cómica que, en los años venideros, le serviría bien. Los Donohues crearon para Allen un mundo de risas, bromas y discusiones constantes pero nunca sin un toque de humor. En 1989 le dijo al Boston Globe: “La razón por la que no tengo problemas de ego es que tengo clara una cosa. Mis dones están en la misma categoría que el color de mis ojos: genéticos. Es sólo una tirada de dados.”

Después de terminar el instituto en Chicago, Allen se dirigió a la Universidad Drake en Des Moines, Iowa, y más tarde se trasladó al Arizona State Teachers College (ahora Arizona State University) en Tempe. Incluso el cambio de ubicación no logró

…y abandonó la universidad en 1942. Solo en Arizona, después de dejar la escuela, consiguió un trabajo como disk jockey en la estación de radio KOY de Phoenix, donde produjo su propio programa. Fuera del trabajo, desarrolló un acto de comedia que presentó en los clubes locales. En 1943, Allen se casó con Dorothy Goodman, su novia de la universidad, con quien tuvo tres hijos, Steve Jr., Brian y David. La pareja se divorció en 1952.
Mark It and Strike It, Allen se describió a sí mismo a principios de los años 40 como “un mimado y enfermizo frijolero, demasiado débil para el atletismo y demasiado asmático para el Ejército.”

Un trabajo en Hollywood

Steve Allen Show hizo su debut en televisión. Al poco tiempo, Allen fue invitado a unirse al panel del popular programa de televisión, What’s My Line?

Cabeza a cabeza con Sullivan

Sin embargo, Allen apenas terminó con la televisión. Llevó sus muchos talentos a la ABC, que presentó la hora de comedia semanal de Allen durante la temporada 1961-62. Esto fue seguido por un programa que seguía de cerca su exitoso formato de Tonight Show. Ese programa, patrocinado por Westinghouse, duró tres años, después de lo cual Allen saltó a la CBS para presentar durante tres temporadas el popular programa de juegos de esa cadena I’ve Got a Secret. Allen y su esposa presentaron un programa de comedia semanal para la CBS durante el verano de 1967. Siguió el programa de verano con una serie de televisión diaria que fue sindicada por Filmways y Golden West Broadcasters y se emitió desde 1968 hasta 1972.
Laughback, que presentaba una mezcla de rutinas cómicas en vivo y filmaba lo más destacado de los programas anteriores de Allen.

Especiales de comedia desarrollada

Allen se ganó la reputación de ser un hombre que podía hacer malabares con éxito en un gran número de proyectos. Además de sus proyectos de televisión de larga duración, desarrolló un número de exitosos especiales de comedia. Entre ellos estaba la parodia anual de la ABC del fenómeno de los concursos de belleza. Titulado el Unofficial Miss Las Vegas Showgirl Beauty Queen Pageant, el estreno del show en 1974 fue aclamado por Johnny Carson como “el show más divertido del año.”

Un prolífico autor y compositor, Allen produjo más de 50 libros y literalmente miles de canciones, ganándose un lugar en el Libro Guinness de los Records Mundiales como el compositor de canciones más productivo de la era moderna. Tal vez su canción más conocida es “This Could Be the Start of Something Big”, que se convirtió en su tema. Sus libros abarcan desde el humor hasta la protesta social. Poco antes de su muerte, estaba dando los últimos toques a Vulgarians at the Gate, una protesta contra lo que Allen veía como sexo excesivo y violencia en la televisión. Uno de los primeros libros de Allen, Beloved Son, sacó su tema de una dolorosa experiencia familiar. A mediados de la década de 1970, su hijo Brian se unió a una comuna, operada por

lo que muchos creían que era un culto, y cambió su nombre a Lógica Israel. El repentino distanciamiento de su hijo de su padre y del resto de su familia “hirió y aturdió” a Allen al principio, pero con el tiempo llegó a entender y apreciar mejor las creencias de Brian. Fue este proceso gradual de aceptación el que contó en Beloved Son.

Remaneció humilde

A pesar de su éxito, Allen siguió siendo un hombre humilde, maravillado de poder lograr todo lo que tenía. Sobre ese tema, Allen dijo en una entrevista con Associated Press: “El mundo ya me ha dejado hacer unas 28 veces más de lo que pensé que iba a ser capaz de hacer a la edad de 217— así que, gracias, al universo”. Preocupado por no poder lograr todas sus metas, Allen en 1979 le dijo a la revista People: “Me mata que algún día tenga que morir. No veo cómo podré lograrlo todo”.
Time: “Nunca se hizo el tonto. Más bien, jugaba con su intelecto. Y se sentía tan cómodo hablando con el hombre de la calle como con los líderes mundiales. El mayor cumplido que mi madre podía hacer a cualquiera era que era un hombre agradable. Steve Allen era realmente un buen hombre”. Bill Maher de la revista Politically Incorrect de ABC-TV dijo People que Allen era “los Beatles de los programas de entrevistas”. Cualquiera podía conseguir su comedia, y él tocaba al público de una manera poderosa. Todo lo que vino después fue sólo una variación.

Periódicos

Entertainment Weekly, 10 de noviembre de 2000.

Time, 13 de noviembre de 2000.

Online

“Entertainer Steve Allen Dead at 78,” CNN.com, http: //www.cnn.com/2000/SHOWBIZ/TV/10/31/steve.allen.02/ (11 de noviembre de 2001).

“Steve Allen”, http: //www.uoregon.edu/~splat/Steve-Allen.html (11 de noviembre de 2001).

“Steve Allen”, Friars Club of California, http: //www.friarsclub-ca.org/biosteve.html (11 de noviembre de 2001).


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