Hechos de Sir William Ramsay


Mientras Ramsay estaba en Glasgow, trabajó como químico orgánico, sintetizando piridina en 1877, y mostrando lo cercana que era la relación entre este compuesto y los alcaloides quinina y cinchonina. En Bristol trabajó principalmente como químico físico y, con su asistente, demostró la complejidad de la estructura molecular de los líquidos puros estudiando la variación de su energía superficial molecular con la temperatura. En Londres, Ramsay gradualmente cambió su atención para hacer determinaciones muy precisas de la densidad de los gases. Observó la pequeña diferencia entre la densidad del nitrógeno atmosférico y la del nitrógeno “químicamente puro”. Junto con Lord Rayleigh descubrió en 1894 un nuevo elemento, bautizado “argón” por su aparente inercia química; anunciaron su descubrimiento a principios de 1895. Posteriormente, Ramsay pudo demostrar que el gas que se desprendía al calentar la clevita mineral tenía un espectro idéntico al del helio.

Ramsay, ahora convencido de que faltaba todo un grupo de elementos en la tabla periódica, se embarcó en una diligente búsqueda de ellos. En 1898, con la ayuda de M.

W. Travers, mediante una cuidadosa destilación fraccionada de aire líquido, Ramsay encontró otros tres elementos: neón, criptón y xenón. En 1903 él y Frederick Soddy anunciaron el aislamiento del último miembro de la serie, el radón, al que llamaron “emanación de radio”. Ramsay también demostró que la desintegración del radio procede con la emisión de núcleos de helio cargados—partículas alfa. Durante un tiempo creyó que había producido transmutaciones de cobre a litio y de torio a carbono al exponer esos materiales a los productos de la desintegración del radio. Se demostró que estas afirmaciones eran erróneas pero, no obstante, eran importantes, ya que sugerían que la energía y las partículas de las desintegraciones nucleares naturales podrían utilizarse posiblemente para efectuar cambios en núcleos más estables.

Lecturas adicionales sobre Sir William Ramsay

Sir William Ramsay … Memoriales de su vida y obra (1918); y Morris William Travers, William Ramsay y University College London, 1852-1952 (1952) y A Life of Sir William Ramsay (1956).


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