Hechos de Sir William Edmond Logan


William E. Logan nació el 20 de abril de 1798 en Montreal, donde su padre, un inmigrante escocés, era un próspero hombre de negocios. William asistió a la escuela secundaria en Edimburgo, Escocia, y luego entró en la Universidad de Edimburgo. Después de un año se fue a Londres para unirse a su tío en los negocios durante los siguientes 10 años. Estos fueron los años de los procesos altamente promocionados para la extracción de metales no reconocidos anteriormente de los montones de escoria y los vertederos de las minas. Sin embargo, cuando todos los demás se hundían, Logan era cauteloso y evitaba las graves pérdidas que se producían en muchas de estas empresas de poca monta.

En 1831 el tío de Logan decidió que la fábrica familiar de cobre cerca de Swansea en Gales requería el tiempo completo de una persona de confianza, y Logan se sumergió en los temas de la fundición de cobre y la minería del carbón. Compró algunos instrumentos simples, una brújula y un teodolito, para trazar el mapa del campo de carbón de Glamorganshire; los mapas eran tan detallados y tan exactos que fueron finalmente adoptados en la encuesta del gobierno por De La Beche.

Estudio Geológico de Canadá

En 1841 se fundó el Servicio Geológico de Canadá, y Logan se convirtió en su primer director. Realizó estudios de la parte de Canadá que entonces estaba asentada, rechazando una y otra vez la posibilidad de hacer una fortuna con los conocimientos así adquiridos. Recibió numerosos honores y fue nombrado caballero por la Reina Victoria en Windsor en 1856 y recibió la Medalla Woollaston de la Sociedad Geológica de Londres.

Logan, un soltero empedernido, atrajo gradualmente un núcleo de trabajadores dedicados y altamente cualificados sobre él, pero sufrió las indignidades de muchos científicos pioneros a la hora de conseguir que el Parlamento financiara su trabajo. Su gran volumen, Geología de Canadá (1863), fue ridiculizado por el primer ministro canadiense, quien dijo “Debería haber sido un libro escolar para instruir a la juventud de la provincia en los elementos de la geología.”

Pero Logan fue duro y decidido y escribió “lo que sea que le pase al Survey no es mi intención abandonar la investigación geológica de Canadá”. En la reunión de la Asociación Británica en Bath en 1864 el gran geólogo Sir Charles Lyell se refirió al descubrimiento de Logan de una gran especie de rizópodo (Eozon canadense) como el mayor descubrimiento geológico que se había hecho en su tiempo. Esto sugería que la vida existía en el Escudo Laurentino antes de que existiera en algunas de las rocas más antiguas de Europa.

Logan fue director del Servicio Geológico hasta 1869. Murió en el Castillo Malgwyn, Pembrokeshire, Gales, el 22 de junio de 1875.

Lecturas adicionales sobre Sir William Edmond Logan

(1863). Una biografía es Bernard J. Harrington, Life of Sir William E. Logan (1883). Para un trabajo de fondo en el que se cita a Logan ver Carl O. Dunbar, Historical Geology (1915; 3d ed. 1969).


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