Hechos de Sir William Berkeley


Sir William Berkeley (1606-1677), gobernador real inglés de la colonia de Virginia, fue uno de los principales protagonistas de la Rebelión de Bacon. Hizo contribuciones sustanciales a la colonia pero fue casi fanáticamente leal a Inglaterra.

The Lost Lady, fue publicada en 1639 y fue producida más tarde en el escenario de Londres. Berkeley fue nombrado caballero por Carlos I en julio de 1639.

Servicio colonial

La Restauración

Con la asunción del trono de Carlos II en 1660, Berkeley fue reelegido como gobernador. Visitando Inglaterra en 1661, demostró la doble lealtad a los Estuardo y Virginia que caracterizó su carrera. Había regresado a Inglaterra tanto para rendir homenaje al nuevo gobernante como para apoyar las quejas de Virginia contra la nueva legislación mercantil. Prueba de la satisfacción de Carlos II con Berkeley fue la designación de Virginia como el “Viejo Dominio del Rey”. Además, Berkeley fue incluida entre los ocho propietarios de Carolina. Pero Berkeley tuvo menos éxito en su trabajo para la colonia de Virginia. No pudo hacer nada para relajar el requisito mercantil de que el tabaco de Virginia fuera enviado a Inglaterra. En un panfleto (1662) señaló que miles de virginianos se empobrecían así “para enriquecer a poco más de cuarenta comerciantes [ingleses]”. Regresó a la colonia con poco que mostrar por sus esfuerzos.

Rebelión de Bacon

El levantamiento conocido como la Rebelión de Bacon (1675-1676) reflejó el fracaso de Berkeley durante sus últimos años como gobernador. En un corto período de tiempo, el gobernador, que había sido llamado “el querido del pueblo”, se convirtió en parte de la lucha que ha empañado su reputación desde entonces.

Hubo varias causas de la Rebelión de Bacon: depresión económica (resultado en parte de la legislación mercantil inglesa), temores respecto a la integridad territorial de Virginia, fuertes impuestos, desigualdades en la carga impositiva, y persistentes quejas sobre el gobierno local. Esto proporcionó el combustible para la rebelión; lo que proporcionó la chispa fue un renovado conflicto con los nativos americanos fronterizos. Debido a que Berkeley reaccionó lentamente al peligro de los nativos americanos, se organizaron fuerzas de vigilancia para proteger las fronteras. Algunos colonos alegaron que la falta de acción de Berkeley era el resultado de su participación personal en el comercio de los nativos americanos. Berkeley juzgó mal la situación. Cerca de los 70 años en 1675, terco e irascible, sintió que la acción de los fronterizos empeoraría la situación. Después de que un joven hacendado, Nathaniel Bacon, exigiera una comisión para luchar contra los nativos americanos y luego entrara en batalla sin el consentimiento del gobernador, Berkeley proclamó a Bacon como rebelde y lo retiró del consejo. El resultado fue un estado de guerra civil, con Bacon sosteniendo la mano más fuerte.

La Ignominia de Berkeley

Lecturas adicionales sobre Sir William Berkeley

The Virginia Plutarch (2 vols., 1929). Dos estimaciones conflictivas de la carrera y el papel de Berkeley en la Rebelión de Bacon se ofrecen en Thomas Jefferson Wertenbaker, Torchbearer of the Revolution: La Historia de la Rebelión de Bacon y su Líder (1940), y en Wilcomb E. Washburn, El Gobernador y la Rebelión: Una historia de la rebelión de Bacon en Virginia (1957). Un excelente resumen de la evidencia está en Wesley Frank Craven, The Colonies in Transition: 1660-1713 (1967). Los lectores interesados en los primeros años de las colonias del sur pueden confiar en el libro de Craven The Southern Colonies in the Seventeenth Century: 1607-1689 (1949). También es autoritario Richard L. Morton, Colonial Virginia (2 vols., 1960).


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