Hechos de Sir Thomas Browne


Religio medici (La religión del doctor) “como un ejercicio personal”. En 1637 se instaló en Norwich y se ganó la estima de un médico que se mantuvo al corriente de los actuales desarrollos revolucionarios en medicina, como el descubrimiento de la circulación de la sangre de William Harvey. En 1641 Browne se casó con Dorothy Mileham, que le dio 12 hijos en 18 años, aunque había profesado en el Religio que “podía estar contento” si los hombres procreaban “como árboles sin conjunción”

Religio, publicado sin su permiso en 1642 pero en una edición autorizada al año siguiente, contrasta con la rigidez religiosa doctrinaria de sus contemporáneos. Escribe como un anglicano humano, convencido de su propia fe, embelesado por las maravillas de la teología, pero de mente abierta y consciente de las limitaciones de la razón humana y la locura de los prejuicios piadosos. En una época de intolerancia respetó el derecho de cada hombre a decidir sobre sus propias creencias: “Nunca podría dividirme de ningún hombre por la diferencia de opinión.”

Pseudodoxia epidemica, o Errores Vulgares (1646) ahora parece más pintoresco que científico, pero era práctico en una época atada por las falacias tradicionales. Su propósito era inducir investigaciones sobre los delirios populares; por ejemplo, Browne niega que los elefantes carezcan de rodillas, que el cristal es hielo duro, y que el roce con el ajo inhibe el poder de atracción de un imán.

Lecturas adicionales sobre Sir Thomas Browne

Sir Geoffrey Keynes, ed., The Works of Sir Thomas Browne (6 vols., 1928-1931; nueva ed., 4 vols., titulada Works, 1964), es la colección estándar e incluye las fascinantes cartas y escritos varios de Browne, así como las obras principales. Una amplia selección está disponible en The Prose of Sir Thomas Browne, editado por Norman Endicott (1968). Jeremiah S. Finch, Sir Thomas Browne: A Doctor’s Life of Science and Faith (1950), es un estudio interesante y bien informado. Los lectores que encuentren desconcertante el estilo y la erudición de Browne pueden buscar orientación en Joan Bennett, Sir Thomas Browne: A Man of Achievement in Literature (1962). De los numerosos tratamientos académicos, entre los más recientes está Leonard Nathanson, The Strategy of Truth: A Study of Sir Thomas Browne (1967). Para antecedentes generales y más bibliografía, Douglas Bush, English Literature in the Earlier 17th Century, 1600-1660 (1945; 2d ed. 1962), es útil.


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