Hechos de Sir John Franklin


En el período de 40 años después de las guerras napoleónicas, el Almirantazgo Británico asumió el reto de encontrar el escurridizo Paso del Noroeste, a lo largo de la costa norte de América del Norte entre los océanos Atlántico y Pacífico. La Marina Real podía permitirse el lujo de emprender la búsqueda en este momento debido al predominio británico en el poder naval. Además, las expediciones al Ártico se consideraban un buen campo de entrenamiento para oficiales y hombres. Los viajes en sí mismos, el Almirantazgo creía que proporcionarían importante información científica y fortalecerían la posición imperial británica en el norte de América del Norte. Sir John Franklin fue de gran importancia en estas empresas.
Polifemo, que estaba a punto de jugar un papel importante en la batalla de Copenhague. El empleo subsiguiente incluyó un viaje en el Investigador, comandado por su primo el Capitán Matthew Flinders, para explorar y cartografiar partes de la costa australiana, y el servicio en H.M.S. Bellerophon y Bedford en las batallas de Trafalgar y Nueva Orleans, respectivamente. Franklin fue ascendido de guardiamarina a teniente el 11 de febrero de 1808, y al final de las guerras napoleónicas había pasado mucho tiempo en el mar.

Exploración temprana

A principios de 1819 Franklin fue instruido para dirigir una expedición “para determinar las latitudes y longitudes de la costa norte de América del Norte, y las tendencias de esa costa desde la desembocadura del río Coppermine hasta el extremo oriental del continente”. Los hallazgos de esta peligrosa expedición de 5.550 millas se publicaron en 1823 en el libro de Franklin Narrativa de un viaje a las costas del mar polar en los años 1819-20, un clásico en los anales de la exploración. En el momento de su regreso a Inglaterra en octubre de 1822, había sido ascendido a comandante, y el 20 de noviembre de 1822, fue ascendido a capitán. Su excelente servicio también le llevó a ser miembro de la Royal Society.

El segundo viaje de Franklin al Mar Polar se hizo a través del río Mackenzie y el Gran Lago del Oso en los años de 1825 a 1827. El objeto, el estrecho de Kotzebue cerca del estrecho de Be-ring, resultó inalcanzable debido al retraso de la estación; sin embargo, gran parte de la costa norte del continente fue descubierta por esta expedición. Franklin fue nombrado caballero en 1829 y después alcanzó una distinción académica.

Pasaje del Noroeste

En el momento de su regreso a Inglaterra en junio de 1844 la exploración del Ártico era de especial interés, ya que el Erebus y el Terror acababa de regresar de una notable expedición a la Antártida. El Almirantazgo Británico decidió usar el Erebus y Terror para determinar si el Pasaje del Noroeste podía ser navegado en barco. Franklin, como oficial naval superior con experiencia en el Ártico, obtuvo el mando a pesar de algunas protestas de que otros eran más jóvenes y tal vez más capaces, y el 3 de marzo de 1845, Franklin, ahora de 59 años, encargó el Erebus. Tanto el Erebus como el Terror habían sido equipados con tornillos auxiliares (un nuevo desarrollo en la exploración del Ártico) y supuestamente provisto para un viaje de 3 años. Los dos barcos zarparon de Inglaterra en mayo en medio del optimismo

que el objeto de la misión se cumpliría. Fueron vistos por última vez el 26 de julio de 1845, en Lancaster Sound.

Tomó muchos años reconstruir el destino de Sir John Franklin. Se enviaron unas 50 expediciones durante 20 años para encontrarle a él o a sus restos. Revelaron que desde Lancaster Sound el Erebus y el Terror habían pasado por el laberinto de islas conocido hoy como el Distrito de Franklin. En mayo de 1847 el grupo de Franklin descubrió el hueco que quedaba en el Pasaje del Noroeste—entre los estrechos de Victoria y Simpson. El 11 de junio Franklin murió. Siguió un tercer invierno en el hielo, al final del cual el Capitán F.R.M. Crozier, ahora al mando, y sus hombres (105 en total) se dirigieron al puesto más cercano de la Compañía de la Bahía de Hudson, Ft. Resolution. Todos perecieron miserablemente en este intento.

La segunda esposa de Franklin (antes, Jane Griffin) fue la responsable de enviar varias expediciones de socorro y búsqueda. La del Fox en 1857, bajo el Capitán Francis L. McClintock, descubrió los principales rastros de la expedición, incluyendo importantes documentos que cuentan la trágica historia.

Lecturas adicionales sobre Sir John Franklin

Dos biografías de Franklin son H. D. Traill, Life of Sir John Franklin (1896), y Geoffrey F. Lamb, Franklin, Happy Voyageur: Ser la vida y la muerte de Sir John Franklin (1956). Los detalles de la última expedición están en el Capitán Francis L. McClintock, El viaje del “Zorro” en los mares del Ártico (1859), y Richard J. Cyriax, La última expedición ártica de Sir John Franklin: Un capítulo de la historia de la Marina Real (1939). Una obra sobre Lady Franklin, que muestra su importancia en las misiones de búsqueda, es Francis J. Woodward, Portrait of Jane (1951). Recomendado para el fondo histórico general es Laurence P. Kirwan, A History of Polar Exploration (1959).


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