Hechos de Sir Henry Vane


La carrera de Sir Henry, o Harry, Vane el Joven personifica la estrecha conexión entre Nueva Inglaterra y la vida inglesa a mediados del siglo XVII. También ilustra la combinación de creencias religiosas devotas y la acción política totalmente realista que caracterizó a los puritanos en ambos lugares.

Ocho meses después de la llegada de Vane, y a la edad de 23 años, fue elegido gobernador de la Colonia de la Bahía de Massachusetts porque obviamente tenía el rango social más alto. Ya se había hecho amigo del expulsado Roger Williams, que ayudó a Vane a pacificar las tribus indias vecinas. Pero el apoyo de Vane a Anne Hutchinson lo involucró en una disputa con la mayoría de los ministros y líderes laicos conservadores de la colonia. Derrotaron su reelección como gobernador y redujeron su autoridad en la colonia de tal manera que no tuvo más remedio que regresar a Inglaterra en 1637.

Una carrera en la corte estaba aún abierta para Vane, y en 1639 fue nombrado tesorero conjunto de la marina. Su padre se había convertido en secretario de estado y fue el principal organizador del intento del Rey de reducir a los escoceses a la obediencia. Ambos Vane fueron devueltos a los Parlamentos de 1640. El joven Vane era un administrador eficiente y fue influyente en mantener la lealtad de la armada al Parlamento. También reunió el apoyo militar de Londres al Parlamento en el otoño de 1642. Vane se destacó primero como líder del Parlamento,

sin embargo, en su misión a los escoceses en 1643. Básicamente, quería negociar una alianza exclusivamente política. Cuando los escoceses insistieron en las condiciones religiosas, Vane aseguró una cláusula de salvamento en el tratado por la cual el acuerdo de la iglesia inglesa debía ser “según la Palabra de Dios”. Para los escoceses eso significaba presbiterio, pero para Vane significaba libertad espiritual o independencia. La cuestión religiosa fue por lo tanto pospuesta, pero el apoyo militar de Escocia se obtuvo para el Parlamento.

En el verano de 1644 Vane tuvo menos éxito en su visita a los generales parlamentarios fuera de York. Evidentemente tenía instrucciones secretas de ganar su apoyo para la deposición de Carlos I. Los generales se opusieron a la medida, y se estableció un mandato para el liderazgo de Vane en el Parlamento, al que había accedido tras la muerte de John Pym. Vane permaneció en un control aparente hasta la derrota de Carlos en Naseby en 1645; pero después de la huída del Rey a los escoceses en 1646, los presbiterianos políticos controlaron el Parlamento hasta diciembre de 1648. El poder de Vane fue eclipsado tanto por su oposición al presbiterianismo como por su indiferencia ante la institución de la monarquía hereditaria. Pero siempre defendió el control civil del gobierno, por lo que se opuso al crecimiento del poder político del ejército en 1647 y 1648. Vane se negó absolutamente a participar en el juicio del Rey controlado por el ejército.

Una vez que Carlos fue ejecutado, sin embargo, Vane estaba dispuesto a continuar su servicio en el Parlamento. Pronto se convirtió en el líder del Consejo de Estado de la Mancomunidad. Aunque este gobierno dependía del apoyo del ejército para su poder, Vane trabajó consistentemente para reivindicar su autoridad independiente y esencialmente civil. Pero el ejército bajo Oliver Cromwell expulsó al gobierno de la Mancomunidad en abril de 1653. Vane se retiró a su finca en Lincolnshire. En 1656 el gobierno lo acusó de fomentar el desorden, y él respondió en The Healing Question. Ese panfleto argumentaba que el orden vendría de un gobierno elegido libremente por los partidarios religiosos del Parlamento, no de la dictadura militar. En represalia fue encarcelado por 4 meses.
Después de la Restauración, Vane tenía amigos poderosos en la restaurada Casa de los Lores, pero los monárquicos del Parlamento de los Caballeros lo llevaron a juicio por su liderazgo en el parlamento y en los gobiernos de la Mancomunidad. En el patíbulo, Vane defendió firmemente su conducta durante la guerra civil, y murió como mártir del gobierno republicano.

Lecturas adicionales sobre Sir Henry Vane

The Political Thought of Sir Henry Vane the Younger (1969).


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