Hechos de Sir George Hubert Wilkins


Hubert Wilkins nació en el Monte Bryan cerca de Adelaida, Australia del Sur, el 31 de octubre de 1888, hijo de una familia de agricultores pioneros. Tres años de sequía trajeron enfermedades y hambre a las ovejas y ganado de su padre y un abrupto final a la educación de George en la escuela local. Sin embargo, dio amplias y tempranas pruebas de su más notable energía personal y demostró un extraordinario talento para la improvisación. Sus intereses, que se ampliarían aún más a medida que creciera su curiosidad por la naturaleza y la humanidad, se extendieron para incluir la música, la botánica, la zoología, la meteorología, la geología y, en particular, la fotografía. Rápidamente se convirtió en un viajero empedernido y audaz.

En 1909 Wilkins llegó a Inglaterra después de un aventurado viaje por el Mediterráneo y Oriente Medio como polizón. No perdió tiempo en aprender a navegar y volar tanto aviones como dirigibles; y se estableció como fotógrafo profesional, corresponsal y editor de cine. En 1912 informó sobre la brutal guerra de los Balcanes y al año siguiente acompañó la expedición de Vilhjalmur Stefansson al Ártico. Durante los siguientes 3 años sentó las bases de un distinguido récord en el campo de la ciencia y la exploración polar.

Fascinado por la exploración polar, y ya un veterano, Wilkins aprovechó la oferta de un lugar en la última expedición de E. H. Shackleton a la Antártida, en 1921. Al año siguiente pasó en Europa y la Unión Soviética como fotógrafo y trabajador de ayuda para la Sociedad de Amigos. En 1923 fue nombrado por el Museo Británico para dirigir una valiosa y memorable expedición científica de dos años a la Antártida.

norte de Australia, cuyos resultados resumió en su libro Undiscovered Australia.

En 1925 Wilkins había vuelto a su anterior proyecto de volar en el Ártico, y sus planes recibieron el apoyo y la aprobación de la Sociedad Geográfica Americana. Sus pioneros vuelos en el Ártico de 1926 a 1928 le valieron muchos honores, entre ellos el título de caballero del rey Jorge V. A lo largo de la siguiente década se realizaron muchos vuelos antárticos, y Wilkins consolidó su reputación como una figura importante en la exploración polar y la aplicación de la tecnología a las duras condiciones polares. Pasó 5 “veranos” y porciones de 26 “inviernos” en las regiones del Ártico y 8 “veranos” en la Antártida.

Durante la Segunda Guerra Mundial y después, Wilkins fue respetuosamente consultado por los gobiernos americano, británico, australiano y canadiense como especialista científico, y vivió principalmente en los Estados Unidos. Sus viajes en la Antártida continuaron hasta 1958, y murió en Framingham, Massachusetts, el 3 de noviembre de ese año.

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