Hechos de Sir Francis Galton


Tropical South Africa (1853) y The Art of Travel (1855). Sus viajes le dieron fama como explorador, y en 1854 fue premiado con la Medalla de Oro de la Sociedad Geográfica. Fue elegido miembro de la Sociedad Real en 1856.
Meteorographica (1863), en el que describió la cartografía del tiempo, señalando por primera vez la importancia de un anticiclón, en el que el aire circula en el sentido de las agujas del reloj alrededor de un centro de alta presión barométrica en el hemisferio norte. Los ciclones, por otro lado, son centros de baja presión desde los cuales el aire se precipita hacia arriba y se mueve en sentido contrario a las agujas del reloj.

Mientras tanto, Galton había desarrollado un interés en la herencia, y la publicación del Origen de las Especies (1859) de Charles Darwin ganó el apoyo inmediato de Galton. Impresionado por la evidencia de que la distinción de cualquier tipo es apta para correr en las familias, Galton hizo estudios detallados de las familias conspicuas para la capacidad hereditaria a lo largo de varias generaciones. Luego abogó por la aplicación de la reproducción científica a las poblaciones humanas. Estos estudios sentaron las bases para la ciencia de la eugenesia (un término que él inventó), o la mejora de la raza,

y condujo a la publicación de Genio hereditario (1869) y Hombres de ciencia ingleses: Su Naturaleza y Nutrición (1874).

Encontrando que los avances en el estudio de la herencia estaban siendo obstaculizados por la falta de información cuantitativa, Galton comenzó la investigación antropométrica, ideando instrumentos para la medición exacta de cada facultad cuantificable del cuerpo o la mente. En 1884 finalmente estableció y equipó un laboratorio, el Laboratorio Biométrico en el University College de Londres, donde el público fue puesto a prueba. Midió rasgos como la agudeza visual y auditiva, el sentido del color, el tiempo de reacción, la fuerza de tracción y de compresión, y la altura y el peso. El sistema de huellas dactilares de uso universal hoy en día se deriva de este trabajo.

Biometrika en 1901, y en 1903 el Laboratorio de Eugenesia en la Universidad de Londres. Murió en Haslemere, Surrey, el 17 de enero de 1911, después de varios años de salud frágil. Legó 45.000 libras para fundar una cátedra de eugenesia con la esperanza de que su discípulo y alumno Karl Pearson se convirtiera en su primer ocupante. Esta esperanza se hizo realidad.

Lecturas adicionales sobre Sir Francis Galton

Francis Galton 1822-1911: Un Aprecio (1914-1930).

Fuentes adicionales de biografía

Forrest, Derek William, Francis Galton: la vida y obra de un genio victoriano, Nueva York: Pub Taplingr. Co., 1974.

Instituto Galton (Londres, Inglaterra), Simposio (28: 1991: Londres, Inglaterra), Sir Francis Galton, FRS: el legado de sus ideas, Houndmills, Basingstoke, Hampshire: Macmillan, en asociación con el Instituto Galton, 1993.


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