Hechos de Sir Alexander Tilloch Galt


Galt entró en la política en 1849, representando al condado de Sherbrooke, en el centro de los holdings de su compañía. Este período en la legislatura fue breve, pero fue reelegido en 1853. Ya en 1856 Galt comenzó a instar a la unión federal de las dos Canadas en lugar de la legislativa.

Galt pronto se estableció como el líder de los miembros de habla inglesa de la Asamblea de Canadá Oriental y en julio de 1858 fue invitado a entrar en el gobierno de Macdonald-Cartier como ministro de finanzas. Aceptó con la condición de que el ministerio apoyara una resolución a favor de una unión federal de la América del Norte Británica que sería presionada sobre el gobierno británico. La idea de la federación era prematura en ese momento, y Galt y sus colegas no tuvieron éxito en instar a la Oficina Colonial. Galt sentó las bases de un arancel protector durante estos años al proveer derechos adicionales sobre las importaciones manufacturadas.

Fuera de la oficina de 1862 a 1864, Galt volvió a la cartera de finanzas en el ministerio de la coalición que se formó para lograr una federación general de las colonias americanas británicas. En las negociaciones de la confederación, su habilidad financiera fue crucial para organizar el sistema de subsidios destinado a proporcionar los ingresos necesarios para las provincias más pobres de la nueva unión.

En la formación del primer ministerio del nuevo Dominio, en julio de 1867, Galt se convirtió de nuevo en ministro de finanzas. Su mandato fue corto, sin embargo, ya que su naturaleza independiente le llevó a un desacuerdo con el líder del gobierno, John Alexander Macdonald, y renunció en octubre. Se retiró del Parlamento en 1872.

En la última parte de su vida Galt hizo varias aventuras en la diplomacia en nombre de Canadá. En 1875 formó parte de la Comisión de Pesca de Halifax; en 1878 y 1879 Galt intentó sin éxito negociar acuerdos comerciales con Francia y España; y sirvió como primer alto comisionado del Canadá en Londres de 1880 a 1883. Los últimos años de Galt los pasó dirigiendo varias empresas en las praderas occidentales en las que su familia estaba interesada, en particular empresas de irrigación, carbón y ferrocarriles. Fue nombrado caballero de los servicios públicos en 1869 y murió en Montreal el 19 de septiembre de 1893.

Lecturas adicionales sobre Sir Alexander Tilloch Galt

From Sea to Sea: Canada, 1850 a 1910—The Road to Nationhood (1962), y W.L. Morton, The Critical Years: La Unión de la América del Norte Británica, 1857-1873 (1964). También es útil Donald Creighton, John A. Macdonald (2 vols., 1952-1956).

Fuentes adicionales de biografía

Otter, A. A. den (Andy Albert den), Civilizando el Oeste: los Galts y el desarrollo del oeste de Canadá, Edmonton, Alta., Canadá: University of Alberta Press, 1982.

Timothy, Hamilton Baird, The Galts: a Canadian odyssey, Toronto: McClell y Stewart, 1977-1984.


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