Hechos de Simon Nelson Patten


Simon Patten nació el 1 de mayo de 1852 en Sandwich, Ill. Allí se impregnó de una profunda creencia en la ética protestante y la eficacia de lograr la reforma social a través de instituciones tan establecidas y conservadoras como el partido republicano y la Iglesia Presbiteriana. Asistió a la Universidad de Halle (1876-1879), donde quedó bajo la influencia de la Escuela Histórica Joven, un grupo de economistas que creía que los eruditos debían utilizar sus conocimientos para ayudar a resolver los problemas sociales modernos. Su experiencia alemana reforzó su creencia en la reforma social y en el cambio planificado, pero dentro del contexto americano— es decir, el cambio y la reforma a través de la acción voluntaria con un mínimo de control gubernamental.

Después de varios años de aprendizaje enseñando en escuelas primarias y secundarias, Patten en 1887 fue nombrado profesor de economía en la Escuela Wharton de la Universidad de Pennsylvania. Ocupó este importante cargo hasta 1917, cuando sus vigorosas opiniones antibélicas lo metieron en problemas y lo obligaron a retirarse prematuramente.
The New Basis of Civilization (1907), un resultado de las conferencias que dio en 1905 en la Escuela de Trabajo Social de Nueva York, fue su trabajo más importante. Se llevó a cabo a través de ocho

ediciones entre 1907 y 1923. Sin embargo, reveló sólo unos pocos elementos de sus teorías.

Básicamente, Patten parecía estar trabajando hacia una teoría del comportamiento social para la humanidad que fusionaría los principios del Nuevo Testamento con la tecnología de una sociedad industrial moderna. Creía que con la nueva tecnología los recursos de la tierra eran adecuados para proveer una economía de abundancia para el mundo occidental; es decir, había suficiente riqueza disponible para que todos pudieran lograr una dieta adecuada, una buena vivienda básica y ropa, y una educación que cumpliera con los requisitos de trabajo de la industria. Lo que faltaba era la acción social de grupo para lograr estos objetivos deseados. Tal retraso cultural podría ser superado por medio de reformas, pero para Patten estas reformas no podían ir mucho más allá de las que propugnaban los políticos progresistas del tipo de Robert La Follette. En consecuencia, los Estados Unidos todavía no habían logrado la economía de abundancia de Patten cuando murió el 24 de julio de 1922, en Browns Mills, N.J.

Lecturas adicionales sobre Simon Nelson Patten

(1967), que proporciona una buena discusión de la carrera de Patten y un sólido análisis de sus ideas básicas.


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