Hechos de Simon Fraser


Simon Fraser nació en Bennington, N.Y., el hijo del Capitán Simon Fraser. El padre, un leal, fue capturado por los rebeldes durante la Revolución Americana y murió en prisión en Albany. Su viuda se llevó a su hijo a Canadá inmediatamente después. Colocado al cuidado de su tío el Juez John Fraser de Montreal, el joven Simon fue educado en esa ciudad. En 1792 fue aprendiz de la Compañía del Noroeste, la gran organización de comercio de pieles de Montreal. Durante varios años fue empleado en el Departamento de Athabasca.

En 1801 Fraser se convirtió en socio de la Compañía del Noroeste y 4 años más tarde se hizo cargo de todas las operaciones de la compañía más allá de las Montañas Rocosas. La gran aventura de su vida tuvo lugar en 1808, cuando exploró el río Fraser (que lleva su nombre) hasta su desembocadura. Fue casi temerario intentar disparar a ese cañón salvaje y turbulento en una frágil canoa, pero persuadió a su grupo para que lo siguiera, y el lacónico informe de su diario difícilmente hace justicia al logro.

La audaz empresa de Fraser le valió un ascenso, y fue puesto a cargo del Departamento del Río Rojo, el más grande de la parte occidental de la Norteamérica británica, en 1811. En 1817 fue arrestado por Lord Selkirk como cómplice de la masacre de Seven Oaks cerca del Río Rojo el año anterior. Fraser no había estado directamente involucrado y fue absuelto en el muy demorado juicio celebrado en York en 1819.

Poco después, Fraser se retiró del servicio de la Compañía del Noroeste y se estableció entre los Highlanders en St. Andrews, en el Alto Canadá. Al año siguiente, 1820, se casó a la edad de 44 años. Finalmente tuvo cinco hijos y tres hijas. Poco se sabe de este período en la vida de Fraser.

Volvió a aparecer como capitán de la milicia durante la rebelión de 1837-1838 en el Alto Canadá. Tenía entonces 62 años, lo que podría explicar la permanente lesión de rodilla que sufrió durante una marcha nocturna. Como resultado, Fraser recibió una pensión del gobierno en 1841.
Lecturas adicionales sobre Simon Fraser

No hay un estudio definitivo de Fraser. El mejor relato de su carrera está en la introducción a The Letters and Journals of Simon Fraser, 1806-1808 (1960), editado por W. Kaye Lamb. Alguna información útil está también en Alexander Fraser, The Clan Fraser in Canada (1895), y Lawrence J. Burpee, The Search for the Western Sea: The Story of the Exploration of Northwestern America (1908; ed. rev. en 2 vols., 1935). Véase también John Spargo, Two Bennington-born Explorers and Makers of Modern Canada (1950).


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