Hechos de Simon Cameron


Editor y empresario

Cameron tomó fuertes posturas editoriales sobre temas públicos, especialmente la tarifa protectora, y ejerció una considerable influencia en la política estatal e incluso nacional. Fue recompensado por sus esfuerzos con el lucrativo puesto de impresor del estado y, poco después, con el nombramiento como ayudante general en el personal del gobernador.

Carrera política temprana

Elección de 1860

Cuando se realizó la primera votación, los votos a favor de Cameron fueron casi en su totalidad de los delegados de Pennsylvania, y estaba muy por detrás de William H. Seward y Lincoln. A medida que la contienda entre estos dos se convirtió en una lucha por los estados no comprometidos de Indiana, Pennsylvania y New Jersey, los directores de campaña de Lincoln (en contra de sus firmes instrucciones) comenzaron a negociar y hacer promesas. Para asegurar Indiana, prometieron un lugar en el gabinete de Lincoln al congresista Caleb B. Smith, y prometieron a la delegación de Pennsylvania un lugar para Cameron en la “mesa del consejo” del Presidente.

Secretario de Guerra de Lincoln

Como la guerra civil se hizo realidad, el Departamento de Guerra asumió una nueva importancia. El deber de organizar y equipar a miles de soldados requirió el gasto de millones de dólares e implicó el ejercicio de un enorme poder. Cameron, como antes, vio su posición principalmente como una oportunidad de recompensar a sus amigos, aumentar su propia fortuna y crear una poderosa máquina política. Recompensó a más de 20 políticos de Pennsylvania con trabajos en el departamento. Luego vinieron los escándalos de contratos, el desperdicio de dinero en suministros innecesarios o inferiores, e incluso la adjudicación de comisiones en el Ejército. Pronto el Congreso se enfureció, y la prensa comenzó a exigir la destitución de Cameron.

Cameron había seguido al principio el liderazgo del Secretario de Estado Seward en los temas, pero como su propia situación se volvió desesperada se dirigió hacia la posición del Secretario del Tesoro Salmon P. Chase y se convirtió en crítico de Lincoln y dedicado a la lucha contra la esclavitud. Aunque Lincoln dejó claro que se oponía a liberar a los esclavos que escapaban a las líneas de la Unión o que vivían en territorio conquistado, Cameron defendió abiertamente a los generales que lo habían hecho. En su informe al Congreso en diciembre de 1861, Cameron incluyó un pasaje en el que recomendaba la creación de un ejército de esclavos. Lincoln no fue consultado, y el informe fue enviado a los jefes de correos de las principales ciudades para ser entregado a la prensa. Este movimiento a espaldas del Presidente se hizo para encubrir la corrupción departamental y para dar a Cameron una posición como liberal. Aunque el informe de Cameron fue retirado por telégrafo tan pronto como Lincoln descubrió la traición, algunos periódicos ya lo habían publicado. El elemento antiesclavista respondió y Chase lo aprobó, pero era evidente que Cameron no podía permanecer en el Gabinete. El 11 de enero de 1862, Cameron recibió una carta: “Mi querido señor: Como ha expresado más de una vez el deseo de un cambio de posición, puedo ahora gratificarle consistentemente con mi visión del interés público. Por lo tanto, propongo nominarlo al Senado el próximo lunes como ministro de Rusia. Muy sinceramente su amigo, A. Lincoln.
Lecturas adicionales sobre Simon Cameron

(1942), considera su carrera en relación con los tiempos. Burton J. Hendrick, Lincoln’s War Cabinet (1946), discute la permanencia de Cameron como secretario de guerra.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!