Hechos de Siegfried Sassoon


Siegfried Sasson nació en Brenchley, Kent, el 8 de septiembre de 1886, y pasó su infancia en la casa familiar en Weirleigh, en la atmósfera protegida y algo enrarecida de una familia cerca del centro del mundo literario y artístico victoriano y eduardiano tardío. Se educó formalmente en la escuela Marlborough y en el Clare College, Cambridge, y comenzó a publicar poemas en forma privada en 1906. Sin embargo, la voz distintiva de Sassoon no fue escuchada hasta la publicación de sus poemas de guerra—en The Old Huntsman (1917) y Counter-attack (1918). Fue el primero de los jóvenes poetas georgianos en reaccionar violentamente contra las nociones sentimentalmente patrióticas de las glorias de la guerra; estos poemas tienen un vigor extraordinario—una estridencia de tono, de hecho—expresándose con una ironía no disimulada y en términos coloquiales

un odio apasionado a los horrores de la guerra. Algunos de los contemporáneos de Sassoon produjeron poemas que trataban más seriamente la confusión de valores que la Primera Guerra Mundial reveló; pero ninguno respondió con tal pasión o con tal odio a la ignorancia y la locura que permitió tal dolor.

Quizás la reputación de Sassoon descanse en última instancia en sus obras de prosa. The Memoirs of George Sherston (1937), su autobiografía ficticia en tres volúmenes, describe, al menos en un nivel, el modo de vida y la disminución de la influencia de la educada y culta nobleza inglesa durante el primer cuarto del siglo XX. Más significativamente, delinea la decadencia de una cultura y el carácter de una época. Se compone de Memoirs of a Foxhunting Man (1928), Memoirs of an Infantry Officer (1930), y Sherston’s Progress (1936).

El Siglo Antiguo y Siete Años Más (1938), La Hierba de la Juventud (1942), y El Viaje de Sigfrido (1945).

La última mitad de la vida de Sassoon se vivió en semirretirada del mundo de los asuntos públicos apremiantes y los cambiantes valores literarios. Su biografía crítica de George Meredith, publicada en 1948, valoraba a Meredith en gran medida por su “libertad de espíritu” y por su intacto e instintivo amor a la naturaleza. Sassoon murió en Warminster, Wiltshire, el 1 de septiembre de 1967.

Lecturas adicionales sobre Siegfried Sassoon

The Georgian Literary Scene (1934; rev. ed. 1951), y Edmund Blunden, The Mind’s Eye: Ensayos (1934), reimpreso en Edmund Blunden: Una selección de su poesía y prosa, editada por Kenneth Hopkins (1950). Joseph Cohen, en un sólido y exhaustivo ensayo crítico, The Three Roles of Siegfried Sassoon (1957), distinguió tres fases de la poesía de Sassoon, pero el único estudio de longitud de libro es Michael Thorpe, Siegfried Sasson: A Critical Study (1966). Geoffrey Keynes preparó A Bibliography of Siegfried Sassoon (1962).


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