Hechos de Shankara


Shankara, también llamado Shankaracharya, “Maestro Shankara”, nació de padres brahmanes en el sur de la India. Sus poderes intelectuales pronto fueron evidentes, y dominó una amplia gama de materiales religiosos y filosóficos. Su principal objetivo era sintetizar el espectro inmensamente diverso del simbolismo filosófico y teísta hindú en un único sistema coherente. Era bastante ortodoxo en su compromiso con los Veda—el más antiguo cuerpo de la literatura religiosa hindú; pero trató de armonizar sus muchas enseñanzas paradójicas y a menudo contradictorias centrándose en la última sección védica, los Upanishads (enseñanzas “esotéricas”, también llamadas el Vedanta, “fin del Veda“).

Shankara atribuyó la fundación de la escuela Vedanta al sabio Badarayana (ca. 400 A.C.), cuyos escritos formaron la base de algunos de los tratados más importantes de Shankara. Pero a pesar de su afirmación de que sólo exponía el Vedanta, Shankara fue sin duda uno de los intelectos más creativos de la historia de la India. viajó ampliamente, fundando numerosos centros monásticos y elaborando su filosofía. Aunque su vida fue corta, fue un trabajador incansable y un brillante dialéctico cuyo prestigio duradero

estaba completamente establecido en el momento de su muerte. La doctrina que él defendió se convirtió en la más influyente de todas las filosofías hindúes, proporcionando la base para las innovaciones teológicas, la integración de cultos y la reforma.

Upanishads. atman, “alma”) de cada individuo tiene una relación cualitativa y esencial con un Alma universal global (Atman) que en su última forma sagrada se llama Brahman: “Brahman existe eterno, puro, iluminado, libre, omnisciente y todopoderoso”. Es la fuente y el fin de todos los fenómenos.

Esta metafísica tiene dos aspectos particularmente importantes: como sólo Brahman es finalmente real y eterno, todas las entidades mundanas particulares se consideran ilusorias y transitorias; pero como estas formas transitorias son también manifestaciones de Brahman, la “ilusión” en sí misma tiene un estatus ontológico positivo. El término técnico para la ilusión es maya; pero también significa el poder de la ilusión. Por lo tanto, la doctrina de Shankara se llama advaita—nonduality—porque se esfuerza por atribuir toda la realidad a una única fuente dinámica y unitaria.

avidya, “no conocimiento”), porque no está sintonizado con lo que trasciende y sin embargo incorpora todos los fenómenos del espacio-tiempo. Y esta ignorancia es exacerbada por la confusión del espíritu trascendental con las formas empíricas…

Sin embargo, dentro del marco inferior y provisional de la existencia, ciertas formas esenciales tienen una santidad permanente: las sagradas escrituras, los cultos y formas de culto tradicional, la ley de retribución kármica, y el propio sistema de castas. Estas son “cualidades” esenciales (gunas) del orden del universo. Por lo tanto, si bien es cierto que el Brahman como existencia absoluta y verdad última trasciende estas formas y es “sin cualidades” (nirguna), en sus diversas manifestaciones también posee las cualidades secundarias de un dios personalizado, instituciones hindúes, ley y ética: Brahman es la fuente de “la escritura y todo el conocimiento, y es responsable de las distinciones en dioses, animales, humanos, clases, las etapas de la vida.”

La adhesión a estas formas secundarias a través de la adoración, la autodisciplina y el comportamiento apropiado prepara al individuo religiosamente perceptivo para el conocimiento superior del Brahman trascendente. En esta forma purificada, el conocimiento es la fuente de una intuición final y transformadora de la unidad absoluta del alma individual con Brahman—una experiencia de liberación y liberación de las trampas de la ilusión mundana y la trasmigración “los Upanishads tienen como objetivo eliminar la ilusión mediante el logro del conocimiento de la unidad del yo [con Brahman]”. Esta filosofía mística parecería socavar todas las demás formas del hinduismo tradicional, ya que las distinciones mundanas son ilusorias; pero también se consideran como aspectos de la auto-manifestación divina. Así que Shankara mantiene rigurosamente la integridad de las instituciones sociales hindúes y el Veda, interpretado a través de la última revelación contenida en los Upanishads.

Lecturas adicionales sobre Shankara

A Sourcebook in Indian Philosophy (1957). Las fuentes indias incluyen V. Raghavan, trans., Prayers, Praises and Psalms (Madras, 1938); Nalinimohan Mukherji, A Study of Shankara (Calcuta, 1942); y Ram P. Singh, The Vedanta of Sankara: La Metafísica del Valor (Jaipur, 1949). Para los antecedentes generales consultar a A. L. Bashman, The Wonder That Was India (1937; ed. rev. 1963).


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