Hechos de Saúl


El hijo menor de Kish de la tribu de Benjamín, Saúl era un modesto pastorcillo, residente en Gabaa, cuando el profeta Samuel, tras un encuentro casual, le eligió y ungió en secreto como rey de Israel. Fue un período de humillación nacional, ya que los filisteos habían derrotado a los israelitas en Silo y capturaron el Arca de la Alianza, que simbolizaba la presencia de Dios en medio de ellos. Esta calamidad convenció a los israelitas de que debían luchar por la unidad nacional con un rey como líder o enfrentarse a una completa y permanente subyugación.

Saúl logró liberar a Israel de sus enemigos y extender sus fronteras. Luchó con éxito contra los filisteos, amonitas, moabitas, edomitas, arameos y amalecitas. También tuvo éxito en atraer a las tribus de Israel a una unidad más estrecha.
Los filisteos entonces renovaron su ataque a Israel. Sin el apoyo de David y deprimido por el sentimiento de que Dios le había abandonado, Saúl consultó a una bruja de Endor, buscando recordar el espíritu del muerto Samuel. Se le reprochó y se le aconsejó sobre su inminente perdición. En una batalla contra los filisteos, Saúl luchó valientemente pero en vano. Sus fuerzas se desviaron y sus tres hijos fueron asesinados, Saúl murió por su propia mano. La trágica historia es contada por David en una exquisita elegía lamentando la muerte de Saúl y Jonatán. Es uno de los más bellos poemas de la Biblia.

El afecto en el que Saúl fue retenido se refleja en la acción de los hombres de Yabesh-Gilad, cuya ciudad había salvado en su primer acto como monarca. Arriesgaron sus vidas para rescatar su cuerpo de los filisteos y le dieron un entierro honorable.

Lecturas adicionales sobre Saul

Aunque no hay una única biografía autorizada de Saúl, hay numerosos volúmenes de ficción, lo que hace difícil distinguir entre los relatos históricos y los legendarios. Un excelente ensayo corto sobre él está en Rudolph Kittel, Grandes Hombres y Movimientos en Israel (trans. 1929). Para los antecedentes históricos se recomiendan los siguientes trabajos: William Foxwell Albright, From the Stone Age to Christianity (1940; 2ª ed. con nueva introducción, 1957); Max I. Magolis y Alexander Marx, A History of the Jewish People (1944); Salo Wittmayer Baron, A Social and Religious History of the Jews, vol. 1 (2d ed. 1952; 2d rev. ed. 1969); y Martin Noth, The History of Israel (trans. 1958; 2d ed. 1960).


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